Salvé vidas como bombero encarcelado. En California solo era mano de obra barata | Noticias americanas

Los incendios forestales que arrasan California han puesto de relieve a los bomberos encarcelados de los que depende el estado para combatir estos incendios.

Pero mientras los jefes de estado se apresuran a cubrir las vacantes en las líneas de fuego, es importante recordar el contexto que ayudó a crear la crisis en primer lugar. Es el resultado de políticas que priorizan la preservación de la mano de obra barata sobre un sistema que beneficia a las comunidades y ofrece a las personas encarceladas un camino hacia la libertad y una oportunidad justa de encontrar empleo.

Como alguien que una vez estuvo encarcelada en la Prisión de Mujeres de California Central, pasé dos años y medio luchando contra incendios forestales, respondiendo a accidentes automovilísticos y corriendo a las casas para apagar incendios. Allí me entrenaron para usar la herramienta Jaw of Life para extraer víctimas de autos mutilados. Aprendí a combatir incendios de matorrales y estructurales y me encontré en peligro mientras protegía a los miembros de mi tripulación.

Cuando el automóvil que transportaba a la hija y al nieto de un oficial correccional huyó de la carretera y entró en los huertos de almendros que rodean nuestra prisión, fuimos mi equipo y yo quienes respondimos a la escena. Mientras preparábamos al bebé para viajar en avión, me conmovió tener un niño pequeño en mis brazos después de tanto tiempo lejos de mis propios hijos.

En Nochebuena, cuando la casa de otro oficial correccional se incendió, entramos corriendo a la casa, trayendo fotos y regalos para que la familia pasara sus vacaciones.

Estoy orgulloso de haber servido en mi equipo de bomberos; esta experiencia me ha dado la oportunidad de crecer como persona y como primer respondedor. Como ingeniero senior, ganaba 37 centavos la hora: 56 dólares al mes. No combatí incendios por dinero. No lo hice para tener más tiempo para escapar de mi sentencia, para la cual no era elegible debido a mis delitos. Hice esto porque me hizo sentir que estaba contribuyendo a mi condición y a ser parte de la comunidad que me rodea.

Desafortunadamente, a pesar de mi capacitación, experiencia y el hecho de que los funcionarios de la prisión determinaron que estaba a salvo para ayudar a salvar vidas en la comunidad, no tuve un camino realista hacia el mismo trabajo después de mi liberación. . Las restricciones de viaje asociadas con mi libertad condicional significaron que una de las pocas vías para el trabajo regular de extinción de incendios, el trabajo de temporada en Cal-Fire, estaba cerrada para mí.

Los legisladores permitieron que la situación continuara. Los esfuerzos legislativos para reducir las barreras de obtención de licencias y certificación que enfrentan los ex presos no han tenido éxito.

Seis años antes de que Kamala Harris se convirtiera en la primera mujer de color en un boleto importante, cuando era fiscal general de California, su oficina ha frustrado repetidamente los esfuerzos para reducir el hacinamiento en las cárceles. En un momento, argumentó que la liberación anticipada de los reclusos «tendría un impacto grave en la asistencia de los bomberos, un resultado peligroso ya que California se encuentra en medio de una temporada de incendios difícil y una sequía severa».

Los mismos esfuerzos por reducir la población carcelaria que motivaron esta respuesta de Harris son la razón por la cual, como alguien condenado por un delito considerado grave y violento, se me permitió ser bombero. Después de que el estado implementó cambios que significarían que menos personas se mudaran de la cárcel del condado a las cárceles estatales, los funcionarios correccionales ampliaron los criterios para que alguien esté en los equipos de bomberos. , allanando el camino para los condenados por delitos más graves.

Esto no significa que el acceso a los equipos de bomberos sea obvio. Para obtener la aprobación, tuve que presentarme ante un comité interno para argumentar que me merecía la oportunidad de combatir los incendios. El comité revisó todos mis delitos, mi comportamiento tras las rejas y las recomendaciones de los consejeros antes de decidir que estaba seguro para trabajar en la comunidad.

Y, sin embargo, a pesar de los controles y votos de confianza que nos establecen como seguros para responder a las emergencias, no se nos aplica la misma lógica como individuos. En otras palabras, si estamos seguros para servir a nuestra comunidad, ¿cómo no podemos vivir seguros allí?

La historia de las prisiones de California y la forma en que las autoridades estatales han respondido al aumento de la población carcelaria ha dejado en claro que la decisión se reduce al hecho de que representamos mano de obra barata, yc Es más importante para los legisladores que el compromiso del estado de reducir la superpoblación.

Hago un llamamiento a los legisladores estatales para que liberen a las personas encarceladas que se consideren seguras para trabajar en la comunidad, librándolas del devastador virus de las poblaciones carcelarias. Les pido que proporcionen una forma de trabajar después de su liberación. Hago un llamado a los jefes de estado para que hagan lo correcto y apoyen con acciones su compromiso declarado con la justicia social y racial.

Amika Mota es la directora de políticas estatales en el Centro para la libertad de las mujeres jóvenes

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