A medida que aumentan los tiempos de espera del NHS, los enemigos esperan para picar | Polly Toynbee | Opinión

Los aplausos están muertos, los arcoíris de papel en las ventanas se enrollan alrededor de los bordes y el NHS está bajo asedio. “El apoyo al NHS pronto puede comenzar a desmoronarse”, informa el Centro de Comunicación de Salud.

«¿Empezar?», Dice un experimentado director general del hospital con el que me comunico con regularidad. Todos los días, llegan a su bandeja de entrada correos electrónicos de pacientes enojados que esperan diagnósticos y tratamientos. recepción: «Vienen directamente a mí ahora». Como 50.500 personas en Inglaterra han estado esperando durante más de un año, dice, «mis tiempos de espera son horrendos. Antes de Covid, solo tenía cuatro personas en espera durante un año, pero ahora son más de 1200, y definitivamente no somos los peores «.

La gratitud pública sigue siendo profunda para los médicos y enfermeras en la primera línea, algunos de los cuales fallecieron mientras estábamos a salvo en casa. Pero la ansiedad y algo de enojo están aumentando entre los pacientes que esperan, asustados por estimaciones bien publicitadas de muertes innecesarias de personas que no son de Covid debido al retraso del tratamiento. Las demandas contra hospitales y hogares de ancianos son amenazantes, después de que al menos uno de cada ocho pacientes con Covid-19 lo contrajeron en el hospital.

Aquí está la magnitud: Nuffield Trust registra el 48% de las personas que requieren tratamiento esperando más allá del límite de 18 semanas, el peor desde que comenzaron los casos. No culpe de todos los retrasos a Covid-19: el objetivo de 18 semanas se ha perdido durante cuatro años por un NHS debilitado por una década de su financiación más difícil. Una cuarta parte de los pacientes, luego de una derivación urgente de un médico general, espera más de dos meses para recibir su primer tratamiento contra el cáncer, otro objetivo que no se cumplió en años. Si su derivación por cáncer proviene de un programa de detección, el 87% ahora espera ansiosamente más de dos meses para recibir tratamiento.

Espere que los enemigos naturales del NHS aborden sus debilidades. Efectivamente, el Daily Telegraph y The Times salieron a la luz con una afirmación, hecha por una empresa privada que puja por contratos del NHS, de que la lista de espera «oculta» es de 15 millones. Medefer ofrece consultores (del NHS) para clasificar a los pacientes que han sido referidos por médicos generales, tratándolos en línea para desviarlos de las derivaciones a los hospitales del NHS. Observe otros intereses especiales del sector privado que alimentan los temores que el NHS no pueda abordar.

Los ideólogos habituales que siempre afirman que el NHS es insostenible están desempolvando viejos planes de seguros privados, recargas privadas o cualquier otro medio para demoler el servicio gratuito universal. Mientras tanto, se han derramado miles de millones, sin licitación, en empresas privadas privilegiadas que no proporcionaron equipos de protección personal o pruebas y trazabilidad. Se están gastando alrededor de £ 100 millones, sin licitación, en consultores de Covid-19, no en médicos útiles, sino en compañías como Deloitte.

Estos tiempos de espera han asustado con razón al gobierno, pero su respuesta de pánico es la regla habitual: aplique el látigo, como si la pereza fuera la causa. Los fideicomisos deben producir el 90% del mismo negocio que el año pasado el próximo mes o enfrentar una sanción financiera. Hay una bonificación por superar los salarios del año pasado, pero la Confederación del NHS dice que la mayoría ‘fallará’, porque el distanciamiento social significa que las salas de seis bahías se reducen a cuatro camas y el personal se ralentiza por los frecuentes cambios de EPP. A pesar de la rápida afluencia de estudiantes de enfermería y medicina, el NHS todavía está corto de 80.000 médicos y enfermeras, debido a los desastrosos recortes de formación en 2010. No llega personal extranjero, y el El Ministerio del Interior está retrasando las visas para médicos extranjeros que ya están aquí y están esperando trabajo.

«Cueste lo que cueste», fue el mensaje original del canciller en marzo. Ahora bien, estas son sanciones económicas. Pero los fideicomisos aún no han recibido sus presupuestos y el Tesoro dice que no se espera más. El NHS recibió un acuerdo del 3.4%, pero el Instituto de Estudios Fiscales dijo que necesitaba un mínimo del 4% para quedarse quieto, y del 5% para los 40 nuevos hospitales de Boris Johnson y otros 6,000. médicos (cuyo número ha vuelto a bajar).

La Comisión de Calidad de la Atención promete inspecciones más fluidas, pero la Confederación del NHS quiere que cancelen a sus perros por completo. El gerente de mi hospital dice que ahora no es el momento de realizar inspecciones punitivas, «pedirnos que recopilemos gigabytes de datos y juzgarnos después de entrevistar a algunos pacientes, dos enfermeras». Sin presupuesto en este momento, los fideicomisos esperan sanciones por futuros excesos. El plan a largo plazo de NHS England es alentar a los servicios comunitarios y hospitalarios a fusionarse en los sistemas de atención integrados locales para reducir los retrasos. Significa ganar la monstruosa ley del NHS de 2012 de Andrew Lansley, que impuso la competencia financiera entre fideicomisos, pero los ministros están retrocediendo a favor de reabrir esa caja de gusanos con un nuevo proyecto de reforma.

Sin embargo, a pesar de las listas de espera y la escasez de personal, la emergencia provocó una oleada de creatividad en el NHS. Ingeniosos fideicomisos han instalado escáneres de resonancia magnética en estacionamientos. Otros han acelerado los tiempos de operación preparando a los pacientes por teléfono y escoltándolos directamente desde la puerta principal hasta los anestésicos. ¿Puede el NHS aferrarse a cambios radicales en los hospitales locales, o los activistas locales exigirán la devolución de sus A&E?

Donde los médicos han salido de sus silos y los asistentes de salud se han capacitado rápidamente para hacer más trabajo de enfermería, ¿intentarán los organismos profesionales restaurar las viejas líneas rojas? Pero observe cómo los antiabortistas intentan cancelar los abortos más fácilmente después de que 90,000 embarazos de adolescentes terminan con píldoras telefónicas.

El frío otoñal le recuerda al NHS que se acerca el invierno: teme que la gripe, una segunda ola de Covid-19 y Brexit se estrelle en su estado debilitado por la austeridad. Los pacientes se están impacientando. Dentro del NHS existe una creencia casi mística de que llegará el día del juicio. Presentan sus pruebas para «la gran inquisición». Pero después de una mala gestión tan épica, se necesita un optimismo monumental para imaginar que este gobierno alguna vez llevará a cabo una autopsia significativa de Covid-19.

Polly Toynbee es columnista de The Guardian

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