Ruth Mackenzie: artista británica del cambio despedida por la élite artística parisina | Teatro

Cuando la suprema del arte británico Ruth Mackenzie fue nombrada directora artística del Théâtre du Châtelet en París, creía que todos sabían lo que estaban recibiendo.

Su propuesta para el trabajo, aprobada por la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, después de cuatro agotadoras sesiones de entrevistas, fue reinventar el lugar histórico de París, conocido como «Broadway sur Seine» por la inclinación del director anterior por Los musicales estadounidenses, como un teatro popular más diverso e inclusivo.

Primera mujer y primera extranjera en el papel, participó en doble acto con Thomas Lauriot dit Prévost para revolucionar la institución y dar la bienvenida a nuevos actores y público.

La primera producción cuando el Chatelet reabrió después de una renovación de £ 28,6 millones en septiembre pasado contó con un elenco ecléctico que incluía músicos ucranianos y marionetas gigantes de Mozambique. Sigue una interpretación rap de Righteous de Albert Camus de Abd Al Malik, el primer artista negro que dirigió una obra de teatro, con jóvenes de los suburbios parisinos.

Ruth Mackenzie, ex directora artística del Théâtre du Châtelet
Ruth Mackenzie se enteró el viernes pasado de que su contrato se rescindió con efecto inmediato. Fotografía: Kiran Ridley

La semana pasada, sin embargo, la revolución se comió la suya. Mackenzie estaba sentada en su oficina cuando se sorprendió al saber que la habían despedido por «intimidación». Se sorprendió aún más cuando Lauriot dit Prévost, con quien compartía oficina, insistió en que se fuera de inmediato.

“Tuve el tiempo justo para poner mis cosas en algunas bolsas”, dijo Mackenzie en su primera entrevista desde su despido. “Me preguntaba: ¿por qué yo y por qué tan cruel y brutal? Solo puedo asumir que esto se debe a que soy mujer y una extraña, de lo contrario, ¿por qué me atacaron cuando trabajaba en un equipo? «

Lo peor estaba por venir. Más tarde, ese mismo día, Mackenzie dice que le dijeron que recibiría un paquete «civilizado y generoso» para irse en silencio y que se entregaría una declaración conjunta a la prensa. En cambio, a la mañana siguiente, la oficina de prensa del teatro envió a los periodistas un correo electrónico de una línea diciendo que Mackenzie se había ido.

Los despidos sumarios son casi desconocidos en Francia. Sentada en una brasserie en el norte de París, Mackenzie, elegantemente vestida con uno de sus atuendos en blanco y negro que combinaban con su cabello corto, se sorprende, pero no sin luchar, después de consultar con abogados de ambos lados de la ciudad. el canal.

Ella cita las diferencias culturales entre Gran Bretaña y Francia y la resistencia al cambio de las instituciones totémicas francesas como un desafío particular.

“Quería hacer del Châtelet un teatro para todos los ciudadanos, no solo para los profesionales”, dice. “En el Reino Unido es bastante aceptado y normal que puedas involucrar a miembros de la comunidad no remunerados en las artes o dar la bienvenida a aficionados en el escenario, pero en Francia la idea de diversidad, de empoderamiento nuevos artistas y una nueva audiencia es provocativa. En Francia, los profesionales remunerados deben estar protegidos. Este es el tipo de argumento que escuchó en el Reino Unido hace 30 años.

“Por ejemplo, no hay una sola institución cultural en Gran Bretaña que no analice el movimiento Black Lives Matter y se pregunte cómo puede ser más inclusivo y diverso, mientras que en Francia no lo hay. no.

“El London Arts Council, que yo presido, recomendó sesiones de capacitación para abordar el racismo institucional, pero cuando hablé con Chatelet al respecto, me dijeron que si sugería algún tipo de racismo, la gente se sentiría insultada. .

“Entiendo que existe un miedo universal al cambio y la innovación, pero esto es lo que me llevaron a hacer. Fue mi breve. Y, en cualquier caso, también nos quedamos con los musicales.

El regreso de un estadounidense a París en el Châtelet en Navidad fue de hecho un éxito a pesar de las huelgas de transporte, los chalecos amarillos y las protestas de la rebelión de extinción.

Ella todavía tiene problemas para entender su despido. Ella dice que le dijeron que dos personas en el equipo de marketing no estaban contentas con su ‘estilo de gestión’ pero con una investigación independiente: fue entrevistada en Zoom mientras estaba en Londres debido al coronavirus. luego neumonía – la liberó de su grave falta. Descubrió que su incapacidad para saludar al personal, su dominio menos que perfecto del francés y su incapacidad para presentarse a un evento del personal para encender las luces navideñas había molestado a algunos en el teatro. Mackenzie aceptó asistir a talleres de capacitación y prometió tomar lecciones de francés.

Pero horas después de recibir la carta que citaba el acoso como motivo de su despido, una fuente anónima informó a los medios de comunicación franceses influyentes que Mackenzie había sido despedido por «mala conducta grave» relacionada con «problemas administrativos y financieros» y que había acumulado un déficit de € 3 millones (£ 2,68 millones).

Mackenzie, de 63 años, se mudó a París en 2017 desde Ámsterdam, donde fue directora artística del Holland Festival. Anteriormente, había dirigido la Ópera de Escocia, el Festival Internacional de Manchester, el Nottingham Playhouse y supervisó el programa cultural de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Dice que ha recibido decenas de mensajes de apoyo de artistas creativos, incluidos Steve McQueen, Elizabeth Streb, Boris Charmatz y Rokia Traoré, así como Malik.

«¿Cómo puede París perder casi al único líder cultural que ha puesto la diversidad de artistas y públicos en el centro de su programa?» Preguntó Malik. “¿Qué mensaje envía esto al público ya los artistas de minorías negras y étnicas en Francia? ¿Y hacer eso de una manera tan brutal a una mujer extranjera? No es solo serio, es un mensaje peligroso sobre la cultura y los valores de París.

Peter Sellars, el director estadounidense que trabajó con Mackenzie en Le Châtelet, escribió: “Ruth siempre ha tenido el gusto y la habilidad para crear cambios. Se siente cómoda con nuevas relaciones y nuevas audiencias, invitando valientemente a las instituciones a una nueva era de apertura transformadora. El riesgo está en el corazón de la práctica artística, y Ruth está ahí, apoyando a los artistas y consciente del peligro, las posibilidades y la liberación que viven al borde … ”

No todos sus proyectos de Châtelet tuvieron éxito, pero subraya que todos fueron aprobados por el comité de dirección y que dentro de un equipo de dirección de dos personas, ella no estaba sola. responsable de la situación financiera del teatro.

«No estoy diciendo que no haya problemas económicos en el teatro, pero no hay institución cultural en el mundo que no tenga problemas económicos como resultado de la ejecución hipotecaria», dijo. ella declaró. “Y, de nuevo, esa no fue la razón por la que me despidieron.

“Soy el director general de instituciones culturales durante 25 años. Sé cómo administrar adecuadamente los presupuestos y las finanzas. Recibimos 1 millón de euros de patrocinadores en la primera temporada antes de que nos viéramos obligados a cerrar debido al coronavirus.

Ella agrega: “Cualquiera que me conozca, que haya trabajado conmigo, sabe que de ninguna manera soy un matón. Sé lo que quiero y me apasiona mi trabajo, así que presiono a la gente pero obtengo buenos resultados.

“Quizás el problema es que algunos franceses de cierta edad, color y clase piensan que el teatro les pertenece y que alguien como yo que no es francés no debería abrirle las puertas a otros”.

El teatro no respondió a las solicitudes de comentarios. Carine Rolland, teniente de alcalde encargada de cultura, negó que un «abismo cultural» estuviera en el origen de la crisis. Ella dijo a Agence France-Presse: «El talento de Ruth Mackenzie no está en duda … la ciudad debe mostrar responsabilidad, especialmente cuando se expresa el sufrimiento, sea cual sea su forma».

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