Si la democracia parece condenada al fracaso, la rebelión contra la extinción puede tener una respuesta | John Harris | Opinión

TEl momento es impecable. En medio de la agitación política en todo el mundo, y con la ansiedad de que el próximo invierno se endurezca con pavor, Extinction Rebellion está de regreso. Durante el fin de semana, hizo sentir su presencia en ciudades de todo el país; ahora, tras el arresto de varios de sus organizadores, sus activistas y simpatizantes se preparan para llegar a la Plaza del Parlamento el martes, frente a la Asamblea de Gales en Cardiff y en el centro de Manchester.

Como de costumbre, los involucrados probablemente serán retratados como excéntricos y peligrosos mercaderes de la desesperación. Pero cualquiera que sea la sensación de fatalidad milenial que a veces se cierne sobre sus acciones, muchos en el corazón del movimiento son admirablemente prácticos y se centran en resolver los abrumadores desafíos políticos que todavía plantea el cambio climático. Y entre las protestas habrá un ejemplo de lo que eso significa en la práctica: el proyecto de ley de emergencia climática y ecológica, en parte ideado por personas estrechamente vinculadas a XR, y que se lanzará oficialmente el miércoles.

El plan está respaldado por la diputada del Partido Verde, Caroline Lucas, pero obviamente no se trata de si lo convertirá en ley. El proyecto de ley es una excelente manera de hacer dos cosas. Esto pone de relieve cómo nuestros políticos desafían la urgencia del momento. Y, al presentar propuestas claras y precisas para reducir drásticamente las emisiones de carbono y restaurar la biodiversidad con los mismos caracteres y vocabulario oficial que las leyes que definen áreas enteras de nuestras vidas, hace perfectamente imaginable la perspectiva de una acción radical. .

Reflejando una demanda de RX de larga data, uno de los elementos fundamentales del proyecto de ley es una asamblea ciudadana, que sería convocada para presentar planes específicos para cambiar la sociedad y la economía de acuerdo con el objetivo fundamental de la legislación. Sería mucho más que un ejercicio de consulta: aunque, por ejemplo, el gobierno no estuviera de acuerdo con las propuestas que habían obtenido el apoyo de más del 80% de la asamblea, aún tendrían que ser votadas por los diputados. Para algunas personas esto puede parecer una posible frustración y derrota, pero también marcaría la entrada en el proceso legislativo de un nuevo elemento disruptivo, que podría alejar las cosas de los círculos encantados, los cabilderos y la tendencia eterna. desde Westminster hasta el conservador. pensamiento grupal.

La idea es una manifestación más de una de las pocas fuentes de promesas que se encuentran en medio de la polarización y el caos de la política del siglo XXI: la noción gloriosamente simple de reunir a grupos de personas representativas de la población en su conjunto para intentarlo. para trazar un curso. a través de cuestiones difíciles, y así comenzar a reducir nuestra vulnerabilidad a la división y el resentimiento. En tiempos tan turbulentos como los nuestros, puede parecer casi absurdo. Lo extraño es que parece funcionar.

En Irlanda, la Asamblea de Ciudadanos lanzada en 2016 ayudó a allanar el camino para el referéndum del país sobre los derechos reproductivos de las mujeres. Escocia, Gales e Irlanda del Norte han creado asambleas para considerar una serie de cuestiones urgentes, y el atractivo de la llamada democracia deliberativa se está extendiendo a los niveles de ciudades y pueblos. En Bristol, por ejemplo, tras el trabajo de los partidos Verde y Laborista, una asamblea ciudadana está a punto de empezar a pensar en cómo remodelar la ciudad a raíz de todos los cambios provocados por la pandemia, apoyada por un ayuntamiento. que parece dispuesto a tomarse en serio sus propuestas.

La comisión ciudadana francesa por el clima, creada a instancias de Emmanuel Macron tras la chalecos amarillos (chaleco amarillo) tenía todas sus 149 recomendaciones excepto tres aceptadas por el presidente. Y aquí también se están dando los primeros pasos para utilizar las asambleas de ciudadanos para abordar la panoplia de problemas que giran en torno a la crisis climática. El año pasado, la Asamblea del Clima del Reino Unido fue establecida por seis comités especiales de la Cámara de los Comunes y su informe final se publicará el 10 de septiembre. Su tarea consistía en hacer recomendaciones que lograran el objetivo del Reino Unido de lograr emisiones netas cero para 2050, consagrado en la ley el año pasado y criticado por XR como lamentablemente inadecuado. Pero cuando hablé la semana pasada con personas que habían estado involucradas en la iniciativa, lo que me llamó la atención fue el significado de una nueva forma de abordar los temas de política, política y poder.

Adrian, padre de tres hijos de Belfast, había recibido una de las 30.000 cartas enviadas al azar a personas que establecían el grupo al que se dirigiría la congregación. Había accedido a participar, me dijo, por «sentido del deber hacia la sociedad». Durante mucho tiempo había visto la crisis climática como un tema que exigía «un gran cambio de mentalidad», pero más allá de «reciclarlo y tirarlo a la basura adecuada», nunca había estado involucrado en ninguna campaña o protesta.

“Fue increíble”, dijo. «Solo tiene que ver la diversidad de la población del Reino Unido representada en esta sala y luego tener un diálogo, a diferencia de lo que normalmente se ve en los medios de comunicación ahora». Entre otras cuestiones, había hablado de «la forma en que vivimos: la cantidad de viajes que hace la gente, el tipo de cosas que compra la gente y cómo nuestros hogares utilizan la energía» y la agricultura. Hubo diferencias de opinión “desde el primer momento, pero a través de todo, hemos logrado resultados en los que nos hemos puesto de acuerdo. Tuvimos que aceptar que habría un toma y daca. «

Mientras hablaba, inevitablemente le vinieron a la mente ciertas preguntas. Para que una asamblea de ciudadanos realmente sienta que está deliberando en nombre de millones de personas, si sus discusiones no se transmiten o transmiten, y la maldad e intimidación de las redes sociales no lo descarta- ellos no ahora? Dado que cualquier asamblea puede ser fácilmente retratada, incluso injustamente, como una hoja de parra para los políticos, ¿algo que ellos decidieran realmente acabaría con el cinismo que a menudo define la visión pública de la política? ¿Qué pasa con las personas que pueden rechazar la premisa misma de una asamblea convocada para discutir cómo estamos transformando seriamente nuestras vidas? Pero mientras escuchaba el relato de Adrian de una experiencia que él sentía que lo había convencido por completo de la urgencia de lo que se había discutido, surgió rápidamente otro pensamiento: dado el fracaso de gran escala de nuestros políticos, ¿qué más tenemos?

El novelista Elif Shafak acaba de publicar un ensayo profundo y conmovedor titulado Cómo mantenerse cuerdo en una era de división. “Tenemos todas las herramientas para reconstruir nuestras sociedades, reformar nuestras formas de pensar, corregir las desigualdades y poner fin a la discriminación, y elegir la sabiduría sincera en lugar de fragmentos de información, elegir la empatía en lugar del odio, elegir humanismo en lugar de tribalismo «, escribe,» Sin embargo, no tenemos mucho tiempo o margen de error ya que perdemos nuestro planeta, nuestro único hogar. Parte de la respuesta a este dilema puede residir en una visión que estará en el centro de las protestas XR de esta semana, pero no podría ser más diferente: multitudes de extraños reunidos tranquilamente en las salas de reuniones del hotel y planificar el futuro sobre la base de lo que corremos el peligro de olvidar: la empatía, la apertura y la capacidad humana básica no solo para pensar en problemas complejos, sino para resolverlos realmente.

John Harris es columnista de The Guardian

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