Imagínese el impacto si los jugadores de la Premier League siguieran el ejemplo de la protesta de la NBA | Barney Ronay | Fútbol

UNAnd se desvanecen a negro. Hay una hermosa sencillez en las protestas actuales en el deporte estadounidense. Estos alcanzaron una nueva etapa esta semana cuando los equipos de la NBA, WNBA, MLB y MLS, así como los tenistas del Western y Southern Open, se negaron. competir para protestar contra la injusticia social racista, un maremoto que ahora ha tenido lugar en otro acto de violencia, después del tiroteo de Jacob Blake por la policía en Kenosha, Wisconsin.

Ponte de pie, aléjate, crea un espacio vacío. Hay una resonancia real en estos boicots deportivos. Cualquiera que dude de su poder solo necesita ver la reacción.

El jueves por la tarde, Jared Kushner, el yerno del presidente y, por feliz coincidencia, asesor principal se dirigió al boicot de la NBA en televisión en vivo.

Kushner es una figura notablemente pulida y vidriada, que combina una fluidez urbana y fácil con la expresión facial extrañamente embrujada de un comerciante de Wall Street de los 80 que tiene mucho éxito y que recién ahora se encuentra en medio de una anécdota sobre el fina porcelana veneciana, dándose cuenta de que está a punto de ser despedazado con un cuchillo de 6.000 dólares, pero decidió que de todos modos podría terminar de exponer su punto.

Kushner fue conciliador, pero también provocador. Dijo que los jugadores de la NBA tienen la suerte de ser lo suficientemente ricos como para «tomarse un día libre». Sugirió que la única persona que puede convertir su señal de virtud en un cambio social real es (dice aquí) Donald Trump.

El propio Trump luego descartó a la NBA como «una organización política». El jefe de gabinete del vicepresidente Mike Pence dijo que las protestas contra el tiroteo de Blake, siete veces por detrás, fueron «tontas»; El propio Pence había sugerido el año pasado que la NBA estaba confabulada con el comunismo chino.

Desde la distancia, Estados Unidos siempre se ha visto un poco así: como un programa de televisión ligeramente perturbado, no en el mismo tono que el real, hablando consigo mismo en tonos altos y alocadas digresiones y performativo. El silencio es una respuesta poderosa a este velo de ruido. El deporte apenas comienza a explorar sus posibilidades.


Ola de aplazamientos mientras los deportes estadounidenses se unen a las protestas de Jacob Blake

Esto parece particularmente apropiado en Estados Unidos, donde el deporte profesional es extrovertido y nacionalista en su tono, mezclado con boato y esa sensación de fanfarria. El deporte estadounidense tiende a llevar una nota base de triunfalismo: una celebración del poder, la buena salud de la despejada, la dieta Chevy, la nación de dientes blancos, ojos claros y alimentada con bistecs.

En estos escenarios (algunos, al menos), la palabra «América» ​​provoca un aplauso espontáneo. Se ondean las banderas. Las interpretaciones desmesuradas y exageradas del himno nacional no solo se toleran, sino que se fomentan.

Para un atleta, resistirse a este espectáculo, retirarse, es inherentemente político. El crítico Gerald Early escribió un famoso ensayo sobre Muhammed Ali haciendo esto al rechazar el proyecto en Vietnam, en el que concluye «cuando él se negó, sentí algo más grande que el orgullo». Aquellos que tienen capital político que perder también pueden sentir su poder.

¿Podría pasar aquí? ¿Se extenderá este tipo de protesta silenciosa a la Premier League? ¿Veremos juegos eliminados, fechas canceladas?

Nadie sabe realmente la respuesta a esto. Pero nadie sabe todavía la respuesta a nada. Algunos se alejarán de la idea de patrones de comportamiento estadounidenses importados, la tendencia a asumir una conciencia compartida, estructuras compartidas, una experiencia compartida.

Pero hay muchas razones para sentirse insatisfecho aquí también, y aún quedan muchos cambios por venir, desde la naturaleza cerrada de las estructuras de poder hasta mareas asombrosas e incontroladas de abuso en las redes sociales.

Quizás lo más importante que los atletas británicos pueden sacar de las protestas estadounidenses es exactamente con quién están hablando sus contrapartes. No las ligas mismas, ni siquiera el gobierno central, sino sus propios dueños de clubes y franquicias, quienes tienen influencia; que también tienen algo que vender y algo que perder; y que sean capaces de presionar, cabildear y crear conciencia.

Estados Unidos tiene elecciones en noviembre. Los resultados a menudo pueden activar el compromiso y mostrarse. Es un acto de resistencia con un cambio tangible en la mente.

Entonces, ¿por qué no tomar una posición, jugadores de la Premier League? ¿Por qué no hablar directamente con los que están en el poder? Imagínese el impacto de los jugadores estrella, que sabemos que son socialmente conscientes, que toman la iniciativa de expresar sus preocupaciones sobre la compra de clubes de la Premier League por parte de regímenes opresivos y dirigen esas preocupaciones a las suyas. propios pagadores potenciales.

Más cerca de casa, imagine los efectos de que los jugadores de la Premier League dirijan su revisión conjunta, en la NBA, al poder que ejercen sus actuales propietarios de clubes. Los jugadores del Manchester United que se arrodillan seguramente saben que el director del club, Ed Glazer, recaudó fondos para Donald Trump, quien ve el movimiento Black Lives Matter como «un símbolo de odio».

Hay muchos más en esta división. El propietario del Arsenal, Stan Kroenke, donó 1 millón de dólares al fondo inaugural de Trump. El copropietario de Crystal Palace, Josh Harris, es asesor de la administración Trump.

Del mismo modo, qué momento decisivo de poder personal si los jugadores, que han sido tan elocuentes al destacar los problemas de la opresión, volvieran esta mirada crítica en Qatar, socio de la Copa Mundial de la FIFA el Qatar y cómo se construyeron esos grandes escenarios ilustrados que pronto ocuparán.

No se trata solo de gritar en la oscuridad. Sporting Resistance tiene una noble tradición de cambio en la vida real, que va desde ayudar a romper las costuras del apartheid en Sudáfrica hasta Jackie Robinson rompiendo la barra de color en el béisbol y los futbolistas ingleses. que interrumpió el partido en Bulgaria el año pasado.

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Vivimos en una época febril donde los mensajes claros y sencillos pueden tener un efecto sorprendentemente profundo (no olvidemos que el actual presidente de los Estados Unidos es una estrella de telerrealidad que habla con fragmentos de sonido extrañamente poderosos). Pueden ser llevados dentro de la máquina, golpeados con una atención pública implacable, pero los deportistas tienen una agencia, un foro para hablar o incluso para irse.

Lo que nos dicen las protestas estadounidenses es que las líneas de influencia se han desplazado a su favor. Y que si los jugadores de la Premier League realmente comienzan a ejercer ese poder, podría llevarlos a lugares totalmente inesperados.

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