“Devastación en todas partes”: Luisiana se despierta después de la tormenta | Huracán laura

VSlassie Ballou vive en el quinto piso del Chateau du Lac, una casa de retiro de ocho pisos en la ciudad de Lake Charles en Louisiana. “Caminé por Rita”, dijo desde un banco del parque en los escombros del centro mientras reflexionaba sobre la furia del huracán Laura que acababa de rugir en su ciudad natal. «Honestamente, pensé que no iba a ser tan malo».

Sacudió la cabeza. “Si lo volviera a hacer, me iría.

A las 2 a.m., se despertó para sentir que el edificio, que alberga una casa para residentes discapacitados, se balancea hacia adelante y hacia atrás cuando llega la tormenta de categoría 4. Sus vecinos en el octavo piso sintieron que el techo se levantaba casi al mismo tiempo. Pronto su habitación se llenó de agua de la lluvia que caía por el edificio.

Shalonda Brouchet, que también vive en el edificio, no confiaba en su automóvil para llegar a Houston, por lo que también se quedó a pasar la noche. Las ventanas comenzaron a explotar y un conjunto de contenedores de basura se estrelló contra el estacionamiento. “El viento seguía llegando.

Por la mañana, Ballou y Brouchet inspeccionaron las calles del centro de la ciudad para evaluar los daños y luego se reunieron en un área cubierta debajo del edificio con los vecinos.

Las ventanas de un edificio de oficinas se rompen después de que el huracán Laura tocó tierra en Lake Charles, Louisiana.
Las ventanas de un edificio de oficinas se rompen después de que el huracán Laura tocó tierra en Lake Charles, Louisiana. Fotografía: Bloomberg / Getty Images

«Hay estragos en todas partes», dijo Ballou, señalando el techo derrumbado de una tienda de artículos para el hogar al otro lado de la calle. «Fue lo peor que he visto en mi vida, y me acordé de Audrey», una tormenta que mató a 416 personas en la misma zona de Louisiana en 1957.

Matthew Dubone, otro residente, dijo que no esperaban tener noticias del administrador de la propiedad sobre la habitabilidad de sus apartamentos hasta el lunes. “Este edificio está fuera de servicio”, dijo Brouchet. No hay luz ni agua, aunque las habitaciones están empapadas.

Ahora, dijo Dubone, están inspeccionando los restos de Charles Lake y esperando que llegue ayuda.

Los autos en el estacionamiento de su edificio de apartamentos están en su mayoría en ruinas, aplastados por pedazos del techo que se cae, y la autopista a Texas, donde la mayoría de los lugareños dicen que irían, está bloqueada. Han apilado muslos de pollo congelados y chuletas de cerdo en una mesa de picnic, junto con una botella de líquido para encendedor y una bolsa de briquetas de carbón, y se preparan para cocinar la carne antes. no se pudre.

Para el viernes por la mañana, la tormenta se había movido, causando fuertes lluvias a cientos de millas tierra adentro desde donde el huracán tocó tierra, y provocando advertencias de tornados desde Alabama hasta Tennessee y pronósticos. clima severo a lo largo de la costa este de Connecticut.

Pero a principios de la tarde del jueves, nadie les había dicho cuándo y dónde los trabajadores humanitarios podrían distribuir alimentos en los próximos días. Afuera de la calle, pasaba un flujo constante de camiones que, según dijeron, estaban enfocados en talar árboles caídos.

“Todos los que viven aquí son discapacitados. Muchos de ellos se fueron o fueron evacuados y nosotros fuimos los que no pudimos hacerlo ”, dijo el residente Kelvin Lamplin.

Un incendio químico se quemó en una instalación el día después del huracán Laura en Lake Charles el jueves.
Un incendio químico se quemó en una instalación el día después del huracán Laura en Lake Charles el jueves. Fotografía: David J Phillip / AP

Luisiana todavía enfrenta restricciones diseñadas para lidiar con la pandemia de coronavirus, como una orden de máscara, pero en Lake Charles, las máscaras no se encontraban en ningún lugar para los residentes, los rescatistas e incluso los soldados en los convoyes abarrotados de la Guardia Nacional. cruzando la ciudad. Cerca de la ciudad, una planta de cloro estalló con un humo espeso e hinchado después de haber sido dañada por la tormenta. Las autoridades ordenaron a las personas alrededor de la fábrica que se quedaran en sus casas con las ventanas y puertas cerradas.

Laura se dirigió hacia el norte en forma de tormenta tropical después de golpear la costa de Luisiana con ráfagas de viento de hasta 150 mph. Los funcionarios advirtieron sobre «condiciones catastróficas» y más de 600.000 personas han huido de su camino.

Pero no Chrystal y Ben Johnson. Soportaron la tormenta con sus familias en el histórico edificio de oficinas que poseen en el centro. Viven 30 millas al norte de Lake Charles en Ragley, Louisiana, pero pensaron que el edificio era más seguro. “Este lugar tiene paredes de 2 pies de espesor y una bomba en el sótano”, dijo Ben. “Las casas están rugiendo”, dice Chrystal, pero este edificio, que alguna vez fue una oficina de correos y un patio, ha permanecido en silencio.

Ahora, previendo semanas sin electricidad, planean regresar al norte y recoger sus cosas, luego dejar el estado. La familia recibe un flujo constante de actualizaciones sobre los esfuerzos de ayuda cercanos. Otro miembro de la familia que llamó detrás de ellos dijo que la Guardia Nacional comenzó a vigilar la tienda CVS local y escuchó que la Armada de Cajun, famosa por sus esfuerzos de rescate de civiles durante Katrina, todavía estaba buscando un lugar para establecerse. una base.

Esta vista aérea muestra el daño causado a un vecindario por el huracán Laura en las afueras de Lake Charles, Louisiana.
Esta vista aérea muestra el daño causado a un vecindario por el huracán Laura en las afueras de Lake Charles, Louisiana. Fotografía: AFP / Getty Images

Fuera de uno de los pocos edificios de gran altura en el centro de Lake Charles, un salvavidas voluntario que se identificó como James describió pasar la noche en un ascensor bloqueado. Dijo que había estado en al menos 20 tormentas y llegó a Lake Charles el miércoles para prepararse para las secuelas. Un amigo le permitió quedarse dentro de la torre, que alberga una oficina del Capitolio Uno, pero en medio de la noche se preocupó por la marejada ciclónica y decidió tomar un ascensor de servicio. hasta el piso 16.

A mitad de camino, escuchó una voz por el altavoz que decía «Ascensor fuera de servicio» y luego se quedó atascado. Había traído equipo meteorológico y había observado la caída de presión a medida que pasaba el ojo del huracán. “El barómetro bajó una pulgada. He estado en muchas tormentas y nunca antes había visto esto. «

Cuando el muro de ojos azotó la ciudad, «algo cedió y todo el edificio se hizo añicos».

James estaba seguro de que los demás que se habían refugiado dentro de la torre se habían ido. Pero por la mañana, forzó la puerta y luego usó un trozo de metal para abrirse paso a través del hueco del ascensor de hojalata. Desde allí tuvo suficientes servicios para pedir ayuda, y los rescatistas interrumpieron el resto del camino.

Caleb Daigle y Cloe Cuvilliara son evacuados por miembros de la Guardia Nacional de Luisiana después de que el huracán Laura cruzara Lake Charles.
Caleb Daigle y Cloe Cuvilliara son evacuados por miembros de la Guardia Nacional de Luisiana después de que el huracán Laura cruzara Lake Charles. Fotografía: Joe Raedle / Getty Images

A pocas cuadras del centro de la ciudad, Draven Smith y Aidan Abshire, de 18 años, viajaron a través de calles cubiertas de escombros en una camioneta temblorosa, recogiendo señales de tráfico caídas.

La pareja había esperado a que terminara la tormenta en su casa a las afueras de Lake Charles después de darse cuenta de que todas las estaciones de servicio estaban cerradas y que no tenían suficiente gasolina para evacuar. Como otros, el viento y el temblor, el rugido, eso es lo que los unió. “Sorprendentemente”, dijo Abshire, “la nuestra es la única casa que está funcionando bien. Se derriban los techos, se derriban las cercas, se rompen las ventanas.

Cuando pasó un camión del Cuerpo del Ejército, convirtieron la conversación en rumores de saqueo que habían escuchado, aunque ellos mismos no habían visto ninguno.

“Un huracán, cuando golpea, parece una gran advertencia de Dios”, dice Abshire, “Gran presión para cambiar las cosas. Saqueo, disturbios. La forma en que la gente trata a nuestra Tierra. »

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