The New Wilderness por Diane Cook Review: un planeta puesto de rodillas por la raza humana | ficción

PAGSlenty se escribió recientemente sobre los efectos beneficiosos de la exposición a la naturaleza y es una creencia cultural a la que se hace referencia desde el principio, y lo más importante, en el pasado, en la conmovedora y urgente primera novela de Diane Cook.

Seleccionado para el premio Booker, El nuevo desierto tiene lugar en un futuro no lo suficientemente lejano donde no sobrevive la naturaleza excepto en el estado salvaje protegido. Aquí es donde las heroínas Bea, a veces decoradora de interiores, y Agnes, su pequeña hija, viven como nómadas con un grupo de refugiados urbanos, todo como parte de un estudio sobre cómo los humanos interactúan con el mundo. natural.

Con la ayuda del socio de Bea, un académico que también es parte de «la comunidad», se inscribieron porque Agnes, de cinco años, fue envenenada por aire contaminado en una megalópolis conocida solo como «la ciudad». Toda la tierra no construida ha sido explotada para servir a una población en aumento sostenida en rascacielos superpoblados, creando llanuras de invernaderos, mares de molinos de viento, vertederos rodantes. Las sombrías alusiones a regiones inhabitables como el ‘cinturón de calor’ y el hecho de que los médicos ya no eligen especializarse en pediatría, agudizan la imagen de un planeta puesto de rodillas por la raza humana y un raza humana en la «prisa final» de su línea de tiempo.

Cook es experto en desplegar detalles sencillos para crear un efecto devastador y sin emociones.

Al comienzo de la novela, han estado en el desierto durante tres años, y su desgarradora escena de apertura te dice todo lo que necesitas saber sobre el precio extremo que esto ha causado: sola, Bea se agacha con su bebé que nació muerto, cubriéndolo con hojas marchitas y ramas de artemisa. . A pesar de todo su horror, es un momento discreto: no hay un lamento entusiasta, solo una canción de cricket y el suave paso de los coyotes.

Cook es experto en desplegar detalles sin adornos para lograr un efecto impasible y demoledor. Como la comunidad todo usado tener 10 dedos de manos y pies. O cómo, completamente delirantes sobre qué esperar, hicieron panqueques para el desayuno junto a la fogata la primera mañana.

Después de comer solo lo que pueden abarrotar y cazar con arcos y flechas, la comunidad se ha vuelto huesuda, asolada y endurecida por la experiencia. Agnes, sin embargo, está en aumento y se une a un entorno feroz y salvajemente hermoso que ya ha resultado fatal para la mitad de su grupo original de 20.

Incluso en medio de la lucha diaria por la supervivencia, temen que el estudio termine y sean enviados de regreso a la ciudad. Esto es lo que proporciona el motor de la novela, alimentando una narrativa propulsora en la que deben superar las luchas por el poder, apaciguar a los guardabosques de Wilderness y absorber a los recién llegados, todo sin saber qué está sucediendo más allá de la frontera. .

Cook, ex productor del programa de radio de culto Esta vida americana, es el autor de la aclamada colección de cuentos, Hombre contra naturaleza. Aquí también, es lo que le hacemos a la naturaleza y lo que la naturaleza nos hace lo que lo absorbe. Ni una sola vez usa esa querida frase de la «Madre Naturaleza», pero se cierne de todos modos sobre una novela en la que la maternidad y la relación madre-hija, sus sacrificios, sus límites, su amor elemental y devorador, son esencial. La ambivalencia de empujar y tirar del vínculo de Bea y Agnès forma su corazón palpitante.

Mercurial y cada vez más desesperada por proteger a Agnes, Bea está destinada a convertirse en su líder, logrando el estatus de un cuasi-héroe popular. Sin embargo, es a través de los ojos de Agnes que se desarrolla la mayor parte de esta aventura extremadamente bien concebida. Sus observaciones de niña salvaje y su falta de inhibición pueden ser tanto divertidas como ligeramente amenazadoras, como cuando las piernas regordetas de una mujer recién llegada de la ciudad le dan hambre.

¿Vivir en plena naturaleza hace de la Comunidad mejores seres humanos? Ciertamente, no en absoluto que los románticos hubieran reconocido. Se trata mucho más en estas páginas vívidas y actuales: tribalismo, coraje, consumo, la narración en sí misma, un arte que Cook recuerda sus orígenes de una fogata animada por chispas. Lo que persiste, sin embargo, más allá del asombroso poder de Bea y Agnes como heroínas, es pura maravilla en este mundo nuestro que no es humano.

El nuevo desierto de Diane Cook es publicado por Oneworld (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en Reino Unido a partir de £ 15

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