Heroica Azhar Ali Century no logra salvar a Pakistán de la tercera prueba | deporte

Puede que no haya sido el juego de Pakistán, pero definitivamente fue el día de su capitán. Azhar Ali, una presencia maravillosamente digna durante todo el recorrido, supervisó una enérgica réplica mientras hacía alarde de su ensayo del siglo XVII.

Después de 10 minutos de juego, Pakistán había caído a 30 por cuatro y la humillación estaba en el horizonte, pero Azhar se negó a dejarse intimidar; había estado peleando en el crepúsculo el sábado por la noche mientras la pelota giraba por todas partes y todavía se desviaba por la mañana. Permaneció tranquilamente resuelto; mantuvo su pierna delantera fuera de peligro, su bate en el lugar correcto y estaba listo para esperar el momento oportuno sabiendo que se suponía que saldría el sol, la pelota se ablandaría y la anotación sería más fácil. Terminó invicto con 141 de un sorprendente 273. Y volverá a batir el lunes por la mañana, si el tiempo lo permite.

Fue una ronda de gran carácter y talento. Cuando las cosas se ponen difíciles, los capitanes de cricket de Pakistán son tratados con menos simpatía que los ministros con problemas en Westminster, o donde sea que estén. Después de la primera derrota de Test, Azhar aparentemente fue criticado en casa; además, su forma era dudosa; era, insistían los expertos, un candidato ambulante. Este ya no parecía ser el caso cuando su tapadera condujo contra Dom Bess para alcanzar los tres dígitos, lo que produjo una fuerte ovación para los estándares de 2020: el equipo de pelota blanca de Pakistán aparentemente había detenido su práctica para que pueden estar allí para aplaudir el hito.

Inicialmente, parecía poco probable que alguien se quedara con Azhar el tiempo suficiente para que él alcanzara los tres dígitos. Jimmy Anderson rápidamente noqueó a Asad Shafiq, quien empujó tímidamente antes de ser cuidadosamente atrapado por Joe Root en el deslizamiento. Salió Fawad Alam, quien registró su primer intento en 11 años cuando empujó el balón fuera de juego antes de llamar a su capitán para un sencillo rápido.

Fawad puede tener una postura excéntrica, pero se encuentra en una posición razonablemente buena cuando se suelta el balón y luchó duro junto a su capitán. Jofra Archer superó constantemente las 90 mph, pero Fawad estuvo a la altura del desafío antes de ser víctima de Bess, encantado de unirse a la refriega como jugador de bolos. Bess también debe haber apreciado la forma en que se hizo el despido de Fawad, ya que fue un clásico para un zurdo. La pelota se lanzó un poco en el aire, dio la vuelta y le quitó el borde alto al bate. Para alivio general, Jos Buttler tomó un buen agarre casi hasta la altura del pecho.

El problema para Bess después fue que no había ningún zurdo para jugar hasta que llegó Shaheen Afridi. En la era moderna, la ruleta que desvía la bola del bateador es generalmente una propuesta más peligrosa, aunque no hemos tenido la oportunidad de probar esa tesis este verano.





James Anderson de Inglaterra celebra el wicket de Asad Shafiq de Pakistán



El inglés James Anderson celebra el wicket de Asad Shafiq de Pakistán. Fotografía: Reuters

Ahora Mohammad Rizwan ha demostrado ser un valiente aliado para Azhar y estuvo allí cuando su capitán superó los 6.000 puntos en la prueba de cricket. Poco a poco, las carreras fueron más fáciles. Rizwan fue combativo contra Archer, a quien a menudo se le pidió que asumiera el papel de albacea, lo que no le convenía del todo. Cortó, condujo y cruzó la línea cuando la asociación rompió los tres dígitos y logró su propio medio siglo con Elan, saltando al campo contra Bess para lograr un seis más largo.

Mientras tanto, Azhar jugaba con una fluidez cada vez mayor, sin perder nada de su cadera y usando una variedad de cortes para explotar el borde vacío del tercer hombre. Habían agregado 138 cuando Buttler tomó otro buen agarre, zambulléndose por la pierna para echar un vistazo de Rizwan a Chris Woakes: un siglo de siete horas puede simplemente relajar el cuerpo y el alma. siempre que el portero involucrado sea un hombre en muy buena forma.

Ahora, el advenimiento del nuevo balón fue solo cuatro veces y los seniors en el campamento inglés estaban muy ansiosos por tenerlo en sus manos. Anderson estaba a solo tres terrenos del punto de referencia de 600, Broad un solo 89, que rápidamente se convirtió en 87. Yasir Shah se había tambaleado noblemente durante 20, pero una entrega de levantamiento tomó el hombro de su bate antes de ser muy bien sostenido por encima de la altura de la cabeza por Root en el primer deslizamiento. Luego vino otra confirmación de que Buttler estaba en el área. Un raro gorila Broad de Afridi fue enguantado al costado de la pierna y Buttler se lanzó a su derecha para una atrapada espectacular.

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Justo cuando estábamos asombrados por el nivel del afloramiento de Inglaterra, tres tomas siguieron a Anderson. Azhar fue abandonado por Rory Burns en el segundo deslizamiento y la pelota giró para cuatro; Luego, Mohammad Abbas superó a Zak Crawley en la cuarta diapositiva con menos veneno. Luego, de manera más cómica, para todos excepto para Anderson, Broad dejó caer una simple oportunidad a la mitad de Azhar, pero en la confusión que siguió, Abbas fue noqueado por un golpe directo del culpable que parecía haber lanzado la pelota. en cualquier lugar con disgusto. . Finalmente, Dom Sibley envolvió sus manos alrededor de un borde de Naseem Shah; las mangas estaban terminadas; Anderson tuvo su transporte número 29 desde cinco terrenos. Y casi sonrió.

Root aplicó el seguimiento. Azhar, con la mirada puesta, se promovió para abrir el bastón, ante lo cual una mala luz impidió seguir jugando.

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