Las crías de tortuga de Tailandia finalmente tienen la playa para ellos solos | vida marina

WCuando la familia de Kosum Kao-Uthai notó unas huellas misteriosas en la arena fuera del resort que poseen en Koh Samui, supieron exactamente qué animal había visitado. Recuerda haber visto las mismas marcas dejadas por una tortuga marina cuando, cuando era adolescente, ayudó a su padre a cultivar cocos en la isla.

Kosum no había visto a otro en cinco décadas. Sin embargo, este año, a medida que la pandemia de coronavirus ha vaciado a Tailandia de turistas, los nidos pertenecientes a las tortugas carey y las tortugas verdes en peligro de extinción han aparecido en toda la isla. Desde febrero, 838 crías de tortuga se han abierto paso a través de las playas de arena de la isla y hacia el mar, con dos nidos para eclosionar.

El aumento en el número de nidos, 19 hasta la fecha, ha encantado a los conservacionistas que han luchado durante años para reducir las amenazas planteadas por los humanos. «Es realmente emocionante y esperamos que la gente de Samui nos ayude a proteger a las tortugas en el futuro; tenemos una oportunidad», dice el Dr. Thon Thamrongnawasawat, Decano Asociado de la Facultad de Pesca de la Universidad de Kasetsart. de Bangkok.

Tortugas verdes cerca del Banyan Tree Resort
Tortugas verdes en la playa cerca del complejo Banyan Tree. Fotografía: Cortesía de Banyan Tree Samui

La gente local y las empresas se han unido para proteger a los animales, construyendo cercas de bambú alrededor de los nidos para protegerlos de lagartijas de agua y perros callejeros. Algunos han acampado junto a los nidos con la esperanza de ver a los bebés naciendo o ver a una tortuga madre, que generalmente regresa después de un descanso de 10 o 12 días para poner más huevos. Un hotel ha pedido a sus equipos de seguridad que estén atentos, que se rindan cada hora y que redirijan el circuito cerrado de televisión y los sensores de movimiento para asegurarse de que los huevos no sean molestados.

Las tortugas hembras normalmente anidan cada dos o tres años, usando sus aletas para tallar una cavidad en forma de lágrima en la arena, y ponen entre 80 y 120 huevos correosos. “Están buscando áreas tranquilas y pacíficas”, dice Thepsuda Loyjiw, un biólogo marino que trabaja en la ciudad turística de Banyan Tree, donde una tortuga verde ha puesto cinco nidos este año. “Estamos tratando de desarrollar [banyan] plantas, porque normalmente les gustan los árboles por la sombra ”, dice, y agrega que las tortugas suelen anidar por la noche.

Protegiendo nidos en Koh Samui
Protege los nidos en Koh Samui. Fotografía: M Kittipong / Cortesía de Banyan Tree Samui

No se sabe si las tortugas que pueden haber anidado en las concurridas playas de Samui en años anteriores podrían haber viajado a otro lugar para anidar. Es posible que liberaron los huevos en el agua y no eclosionaron, dice Thon. “Los huevos dentro de la tortuga marina no pueden esperar. Es como los humanos: si necesitas dar a luz, darás a luz en el taxi ”, dice.

El número de tortugas marinas en aguas tailandesas ha disminuido drásticamente durante el siglo pasado. Samui era un lugar completamente diferente hace 50 años, dice Kosum: “Solo había bosques de madera, plantaciones de cocoteros y no había carreteras. Hoy la isla tiene más de 2 millones de visitantes en un buen año. No es solo el desarrollo de playas lo que representa una amenaza para las tortugas. Otros peligros incluyen la caza furtiva, la contaminación y los riesgos que plantean las redes de pesca.

En todo el mundo, su futuro está cada vez más amenazado por el calentamiento global, ya que las temperaturas más cálidas contribuyen al aumento del nivel del mar y las tormentas, las corrientes oceánicas cambiantes y los arrecifes de coral dañinos, incluidos muchos dependen para sobrevivir. También existe una creciente preocupación sobre el impacto de la crisis climática en la proporción de sexos de las tortugas: cuanto más caliente es la arena en la que están enterrados los huevos, más probabilidades hay de que las crías se conviertan en hembras.

En Tailandia, los expertos en conservación están encontrando nuevas formas de monitorear la especie. Durante los últimos meses, el Centro de Biología Marina de Phuket ha estado siguiendo a una tortuga carey madre que estaba poniendo huevos en Samui, con el objetivo de aprender más sobre cómo se puede proteger mejor su ruta. “Si desea conservar un animal, debe conocer su ciclo de vida y su hábitat”, dice el Dr. Kongkiat Kittiwatanawong, director del centro. La tecnología de reconocimiento facial que identifica a las tortugas también está en desarrollo. Se espera que esto pueda ayudar a generar estimaciones más precisas de números, ya que las tortugas son difíciles de contar debido a sus patrones de migración.

Las tortugas bebés atraen a una multitud de admiradores
Las crías de tortugas atraen a una multitud de admiradores. Fotografía: Cortesía de Banyan Tree Samui

El número de nidos reportados en Samui en 2020 es mucho más alto que cualquier otro año registrado, aunque los informes veterinarios son solo de 2012. Nadie sabe qué pasará cuando la isla vea el regreso de los turistas, de quienes tanto dependen. compañías. «Antes de [the pandemic] estaba lleno, el estacionamiento estaba lleno ”, dice Kosum, y agrega que el negocio familiar se ha vuelto cada vez más difícil de administrar.

Thon espera que se pueda encontrar un equilibrio. La pandemia ha demostrado que Samui es un importante sitio de anidación para la especie, y la interrupción del turismo causada por la pandemia es una oportunidad para actuar, dice. «Nosotros debemos.»

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