Asesino de Golden State: Joseph DeAngelo condenado a cadena perpetua | California

Joseph James DeAngelo, más conocido como el Golden State Killer, fue sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, cuatro décadas después de aterrorizar a los suburbios de Sacramento y acechar vecindarios en el sur de California, irrumpiendo en hogares para violar y torturar mujeres y niñas, y matar parejas y mujeres jóvenes en sus camas.

Sus crímenes dejaron un rastro de destrucción que atormentó a los sobrevivientes y sus familias. La condena, que tuvo lugar en Sacramento el viernes, en el 40 aniversario de dos de los asesinatos, sigue a tres días de testimonio de docenas de mujeres y hombres que sobrevivieron a los crímenes de DeAngelo, así como de miembros. de la familia de los que no lo hicieron.

El juez Michael Bowman dijo que estaba «conmovido por todo su coraje, su gracia, su fuerza».

«Todas las cualidades que te faltan», dijo, dirigiéndose a DeAngelo. «¿Eres capaz de entender el dolor y la angustia que has causado?»

El acusado «no merece piedad», dijo Bowman antes de la sentencia, que fue recibida con aplausos.

Aquellos que habían esperado décadas para enfrentarse a DeAngelo y finalmente tuvieron la oportunidad de hacerlo; hablaron del miedo destructivo con el que han vivido desde los ataques, el miedo que sentían antes de su arresto de que algún día pudieran regresar y sus esfuerzos por recuperar sus vidas. Le dijeron a DeAngelo, un hombre que durante mucho tiempo había sido un «monstruo sin rostro», que había sido derrotado.

“Después de tu condena, no serás nadie. Ya no vales el tiempo de mi familia ”, dijo Ken Smith, hermano de Katie Maggiore, una joven novia que fue asesinada en 1978 con su esposo Brian. «Ya no puedes lastimar a nadie».

La sentencia del viernes se llevó a cabo en un salón de baile de la Universidad Estatal de Sacramento, un lugar lo suficientemente grande como para albergar socialmente a todos los sobrevivientes, familiares, abogados, fuerzas del orden y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. medios de comunicación.

En el interior, los sobrevivientes y familiares se mezclaron con los agentes del orden que habían trabajado durante décadas para resolver el caso. Una mujer vestía una camisa deslumbrante con la inscripción «Putrefacción en el infierno».

La habitación estaba en silencio excepto por el sonido de los obturadores de las cámaras haciendo clic y los pañuelos saliendo de las cajas mientras DeAngelo era escoltado en una silla de ruedas al frente. Se sentó flanqueado entre sus abogados y dos ayudantes del alguacil, vestido con una máscara facial y un suéter blanco sobre su mono naranja, mirando al juez leyendo las docenas de cargos de los que se había declarado culpable. El juez tardó varios minutos en leer los 13 cargos de asesinato y 13 cargos de secuestro. Los familiares se enjugaron las lágrimas de los ojos mientras el juez leía los nombres de sus seres queridos.

DeAngelo había pasado la mayor parte de las audiencias de la semana mirando al frente, sin hablar. Pero el viernes fue a la corte. Hubo jadeos de sorpresa cuando se puso de pie y se quitó la máscara, dando una breve declaración de remordimiento.

“He escuchado todas sus declaraciones, cada una de ellas. Y lo siento mucho ”, dijo.

El Golden State Killer, apodado repetidamente East Area Rapist y Original Night Stalker, aterrorizó a California en las décadas de 1970 y 1980. Siguió siendo uno de los asesinos en serie no identificados más notorios de Estados Unidos hasta ese momento. que la policía vinculó a DeAngelo con el caso utilizando ADN en 2018. El ex oficial de policía de 74 años se declaró culpable en junio de 13 asesinatos y 13 cargos de secuestro, y admitió decenas de violaciones en el norte y centro de California entre 1976 y 1979 por las cuales no se le pudo imputar debido al estatuto de limitaciones.

Elizabeth Hupp, hija de Claude Snelling, habla en el tercer día de declaraciones sobre el impacto de las víctimas.
Elizabeth Hupp, hija de Claude Snelling, quien fue una de las víctimas de DeAngelo, habla en el tercer día de declaraciones de impacto de víctimas. Fotografía: Santiago Mejia / EPA

Las fuerzas del orden habían pasado más de 40 años tratando de resolver el caso, que abarcaba 11 condados y tuvo un impacto profundo en todo el estado, particularmente en Sacramento, donde las ventas de armas yd Las alarmas se dispararon durante el pico de los ataques.

Los crímenes, y su perpetrador no identificado durante mucho tiempo, han atraído un interés especial de la comunidad del verdadero crimen y han generado foros de discusión dedicados. I’ll Be Gone in the Dark, un libro superventas sobre la búsqueda del Golden State Killer de la verdadera escritora de crímenes Michelle McNamara, llamó la atención sobre el caso cuando se publicó en breve. antes del arresto de DeAngelo, y dio lugar a una serie de HBO. Algunas de las víctimas le dieron a McNamara su nombre por su trabajo en el caso.

La semana estuvo llena de emociones ya que, uno a uno, mujeres y hombres dieron testimonios poderosos, mirando directamente al hombre a cargo. La gran cantidad de sobrevivientes y familiares indicó el alcance del reinado de terror de DeAngelo. “Me atormentaba y me decía que me iba a matar y yo le creía”, dijo Kris Pedretti, quien tenía 15 años cuando DeAngelo irrumpió en su casa y la violó. “En tres momentos diferentes esa noche, pensé que iba a morir.

A veces, incluso el juez se enjugaba las lágrimas de los ojos mientras los sobrevivientes y sus familias describían, a veces durante casi una hora, las repercusiones duraderas de los ataques: divorcios, trastorno de estrés postraumático y miedo inquebrantable.

“Nunca me he sentido seguro en muchos años. Siempre estaba mirando por encima del hombro, esperando que alguien me saltara encima ”, dijo Patricia Murphy en un comunicado leído por su hija. “Me golpeó en la cara y me rompió la nariz. Tuve una conmoción cerebral al caer de espaldas y golpearme la cabeza contra la acera… Hice lo que tenía que hacer para seguir con vida.

Patti Cosper, hija de Patricia Murphy
Patti Cosper, hija de Patricia Murphy, leyó una declaración en nombre de su madre y luego le mostró a Joseph James DeAngelo el dedo medio el primer día de las declaraciones de impacto de la víctima. Fotografía: Santiago Mejía / AFP / Getty Images

Jennifer Carole describió a su padre y madrastra, Lyman y Charlene Smith, quienes fueron asesinados por DeAngelo en 1980, como generosos y enérgicos. Ella describió a DeAngelo como el «epítome del privilegio blanco».

“Joe no fue empujado, golpeado ni arrojado al suelo durante su arresto. Fue tratado con una dignidad que no se merecía ”. dijo sobre su eventual arresto por parte de la policía en 2018. “Joe era policía. Usó estas valiosas habilidades, diseñadas para protegernos de personas como él, para cometer crímenes atroces.

Courtney Strauss, hija de Debbie Strauss, víctima de un violador de la Región Oriental que murió de cáncer en 2016, describió cómo su madre siempre creyó que alguien la estaba mirando y se levantó varias veces. por noche para comprobar las cerraduras de las puertas.

La hermana de Debbie Strauss, Sandy James, mostró una foto de Strauss a la corte y exigió que DeAngelo la mirara. Él no tiene.

Aún así, tener la oportunidad de hablar después de todos estos años fue poderoso, dijo Pedretti.

“Me siento empoderada, puedo decirlo en voz alta y decir mi verdad”, dijo. «Estoy seguro de que DeAngelo escuchó, aunque [or not] quiere que sepamos. Pero no importa porque fue para nosotros, no para él. «

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