Incendios forestales en California: miles de personas evacuan mientras el «asiento» de las llamas abruma al estado | Noticias americanas

Cientos de incendios se desatan en todo California, lo que obliga a decenas de miles de residentes, que ya enfrentaban cortes de energía y la pandemia de coronavirus, a huir de sus hogares. Las llamas, provocadas por un rayo y alimentadas por una ola de calor abrasador y vientos feroces, se mueven rápidamente, abrumando a los bomberos y al personal de primera respuesta del estado.

“Es una especie de asiento de fuego aplastante”, dijo Daniel Swain, climatólogo del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de UCLA.

El estado actualmente está lidiando con 367 incendios conocidos, informó Gavin Newsom en una conferencia de prensa el miércoles. “Estamos desafiados ahora mismo”, dijo el gobernador. El estado fue alcanzado por un rayo 10,849 veces en 72 horas, dijo.

La inusual tormenta y una histórica ola de calor han provocado una temporada de incendios particularmente feroz este año, dijeron las autoridades. La falta de apoyo de las cuadrillas de prisioneros también ha obstaculizado los esfuerzos de extinción de incendios ya que los reclusos están encerrados en la cárcel debido al Covid-19.

Cuando se le preguntó cómo los funcionarios abordarán simultáneamente la superposición de las crisis de calor, incendios y pandemias, Newsom respondió: «El futuro sucede aquí primero».

Un grupo de incendios forestales en los condados de Napa, Sonoma y Solano ahora cubre alrededor de 46,225 acres, según Cal Fire, la agencia nacional de bomberos. Las llamas han destruido al menos 50 edificios y estructuras y permanecen en gran parte sin confinar, y se producen solo tres años después de devastadores incendios que mataron a 22 personas y destruyeron muchas bodegas en la región.

En el centro de California, un piloto que participaba en una misión de caída de agua en el oeste del condado de Fresno murió después de que su helicóptero se estrellara el miércoles por la mañana, dijo Cal Fire en un comunicado.

Al amanecer del miércoles, los bomberos y la policía fueron de puerta en puerta en Vacaville, condado de Solano, apresurándose a evacuar a los residentes. Al menos 50 estructuras fueron destruidas y cuatro personas resultaron heridas, dijeron las autoridades. Los reporteros de televisión y los residentes locales compartieron imágenes de carreteras, totalmente flanqueadas por llamas, tierra ennegrecida y columnas de humo que se arremolinaban en los vecindarios. Las cenizas esparcieron partes del estado, cubriendo las ciudades de gris.

La noche anterior, el cielo se había vuelto rojo y nubes de humo llovían cenizas por la calle de Valérie Arbelaez Brown. Entonces, cuando un vecino llamó a su puerta a las 4:30 a.m. instándola a evacuar, ella les dijo a sus cuatro hijos que obtuvieran sus posesiones más preciadas – «las cosas que el dinero no puede comprar» – poner a toda la familia en el coche.

Arbeláez Brown, quien había trabajado como socorrista en casos de desastre para la Cruz Roja, dijo que estaba entrenada para mantener el espíritu, pero que aún se estaba recuperando de la fiereza del fuego. “El fuego se movía muy rápido y envolvía todo lo que nos rodeaba”, dijo. “Mi hijo de 14 años estaba en pánico y lloraba. Pero les expliqué a los niños que podemos reemplazar cosas, que podemos reconstruir la casa. Mientras estemos a salvo. «





Un avión arroja retardante de fuego sobre casas en la zona plana española de Napa, California, mientras las llamas arden el 18 de agosto de 2020.



Un avión arroja retardante de fuego sobre casas en el área plana española de Napa, California, mientras las llamas arden el 18 de agosto de 2020. Fotografía: Josh Edelson / AFP / Getty Images

Terilyn Steverson, de 28 años, dijo que se sintió impotente gran parte del miércoles mientras esperaba saber sobre el destino de la casa de Vacaville en la que creció, una casa que ha estado en su familia desde el Década de 1970. Ella describió conducir a través de un infierno de fuego con su hermana por la noche, mientras corrían a buscar a su tío, que tiene una discapacidad mental y necesita atención, en la casa de un amigo en Vacaville. “A las tres o cuatro de la mañana el cielo estaba anaranjado”, dijo.

“Solo había ese brillo naranja y rojo. Llegamos a Vallejo y esa ligera ceniza cae del cielo. Nos acercamos más y más y cuanto más nos acercamos a Vacaville, más espeso es el humo y más espesa la ceniza que cae del cielo. Fue tan aterrador.

Los incendios ardían en todos los condados del Área de la Bahía excepto en la ciudad de San Francisco. “Básicamente, dondequiera que haya tierra para quemar, hay tierra en llamas en el Área de la Bahía”, dijo Swain.

Como resultado, el Área de la Bahía de San Francisco experimentó el miércoles la peor calidad de aire del mundo. El humo barrió el área y los lugareños informaron que las cenizas caían del cielo.

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Cómo es vivir en California en este momento.

Mi coche acaba de ser lavado y todo es ceniza de los incendios forestales que nos rodean. SUS CENIZAS LITERALMENTE LLUVIA !!!! pic.twitter.com/XB4iLaG9l5


19 de agosto de 2020

La ceniza y el hollín, que ha ingresado al estado, es de particular preocupación en medio de la pandemia de coronavirus.

La American Lung Association ha instado a las personas a tener más cuidado, diciendo que la mala calidad del aire podría empeorar los problemas respiratorios para quienes corren el riesgo de contraer Covid-19.

«La combinación de incendios forestales no confinados y calor extremo ha creado condiciones que ponen en peligro incluso a personas sanas», dijo Afif El-Hasan, portavoz de la asociación, a Los Angeles Times. . «La pandemia actual de Covid-19 solo agrava estos efectos potenciales».

En el sur de California, el incendio del lago al noreste de Los Ángeles ha estado arrasando durante más de una semana, abarcando más de 21.000 acres. El Dome Fire devoró más de 43,000 acres, incluida la Reserva Nacional Mojave cerca de la frontera entre California y Nevada, quemando árboles antiguos de Joshua.

El martes, Newsom, el gobernador de California, declaró el estado de emergencia, buscando movilizar ayuda tanto dentro como fuera de California. «Estamos desplegando todos los recursos disponibles para mantener a las comunidades seguras mientras California combate los incendios en todo el estado en estas condiciones extremas», dijo Newsom. «California y sus socios federales y locales están trabajando juntos para enfrentar el desafío y permanecer alerta ante las condiciones climáticas constantemente peligrosas».

La ola de calor que comenzó este fin de semana, y las raras tormentas eléctricas que generaron tornados de fuego aún más raros, «realmente prepararon el escenario para algo que puede ser realmente catastrófico», dijo.

Casi 7000 bomberos se encuentran actualmente primera línea, pero el estado siempre se ha visto obligado a pedir apoyo, solicitando 375 camiones de bomberos de los estados vecinos. Arizona y Nevada enviaron suministros a California y Texas se ofreció a enviar equipos de bomberos, dijo Newsom.

«En todo el estado de California en este momento, estamos agotados por las tripulaciones», dijo Will Powers, un portavoz de bomberos del estado a la AP. «Los recursos aéreos se han agotado en todo el estado».





Los bomberos intentan apagar el incendio de Hennessey. Actualmente hay más de 300 incendios conocidos en el estado.



Los bomberos intentan apagar el incendio de Hennessey. Actualmente hay más de 300 incendios conocidos en el estado. Fotografía: Neal Waters / EPA

La difícil tarea de combatir los incendios se ha vuelto aún más difícil este año por la actual pandemia de Covid-19. Muchos trabajadores encarcelados en quienes se confía para combatir incendios están fuera de servicio debido a brotes en las cárceles estatales. Los presos son fundamentales para el plan estatal de respuesta a incendios, ya que luchan contra los incendios a cambio de salarios tan bajos como $ 2 la hora y sentencias reducidas.

Los bomberos no encarcelados que pueden trabajar corren el riesgo de contraer Covid-19 ellos mismos. La mayoría de los bomberos permanecen en comunidades improvisadas cerca de áreas calientes y duermen uno al lado del otro. Un brote de Covid-19 podría arrasar rápidamente con estos campamentos, y la exposición al humo de los incendios forestales puede empeorar los síntomas y resultados de Covid-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“El problema al que nos enfrentamos ahora es que no hay una forma obvia de controlar estos incendios”, dijo Chris Field, director del Instituto de Medio Ambiente de Stanford Woods, ya que arden en áreas llenas de madera seca y de matorral. «Es muy difícil detenerlos una vez que comienzan de nuevo».

El Centro Nacional Interagencial de Bomberos había advertido de un mayor riesgo de incendios en gran parte del oeste y suroeste de Estados Unidos, y 2020 en camino de ser uno de los años más activos. más caliente y más seco que nunca. Este invierno, no cayó ni una sola gota de lluvia en San Francisco y Sacramento en febrero, y una fuente termal secó la vegetación que alimentaba el fuego en gran parte del estado.

«Estamos en un momento en California y el oeste donde es probable que los incendios forestales aumenten año tras año, aumentando dramáticamente como resultado del cambio climático», dijo Field. «Esta va a ser nuestra nueva realidad».


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