Stevie Wonder, Festac 1977: un momento unificador de orgullo negro transatlántico | Stevie Wonder

Scelebrado en Lagos, Nigeria, Festac 77 (El Segundo Festival Mundial de Arte y Cultura Negra y Africana, para darle su nombre completo) fue la culminación cultural del movimiento panafricano, que reunió a músicos, bailarines, diseñadores de moda, artistas y escritores que representan a 70 países africanos y la diáspora africana. Fue una demostración de unidad negra y autodeterminación en todo el mundo, y el catalizador de las protestas contra el gobierno de la superestrella nigeriana Fela Kuti. También fue la plataforma para que Stevie Wonder solidificara su afinidad con el continente.

Festac 77 también fue importante a un nivel más prosaico. De hecho, incluso llamarlo un “festival” en el sentido contemporáneo le estaría haciendo un flaco favor: era una escala olímpica. Cuatro semanas de eventos en 10 salas, incluido el Teatro Nacional especialmente construido con una capacidad para 5,000 personas; 15.000 participantes alojados en 5.000 apartamentos de alta gama y dos hoteles de lujo, todavía construidos para el evento; una red de autopistas creada para evitar los legendarios atascos de Lagos. Le tomó 12 años en la planificación, tiempo durante el cual sobrevivió a una guerra civil, un asesinato presidencial y dos golpes de estado (uno exitoso, otro no) y la cuenta fue de $ 400 millones. , o $ 1,75 mil millones en dinero de hoy.

El costo en sí mismo era una trama secundaria: Nigeria, rica en petróleo, había reclamado el estatus de “Gigante de África” y tal generosidad a favor de la unidad africana marcaba varias casillas. El coordinador internacional de Festac, el profesor Chiki Onwauchi, dijo en ese momento: «Se gastan miles de millones para separar a los negros; es imposible gastar demasiado dinero para unir a los negros».

El evento atrajo a artistas de todo el mundo. Entre los músicos se encontraban los estadounidenses Sun Ra, Donald Byrd y Archie Shepp; Gilberto Gil de Brasil; del Caribe, Trinidad All-Stars Steel Band y Calypsonian the Mighty Sparrow, cuya actuación dejó atrás una locura nigeriana conocida como discolypso; Miriam Makeba de Sudáfrica; y Osibisa, el grupo funk afrocaribeño de Londres, parte de una delegación británica que, durante la ceremonia inaugural, marchó por la pista del estadio nacional detrás de una pancarta que se anunciaba como «Negros de Gran Bretaña».

Esa sensación de liberación fue claramente visible en el cabeza de cartel Stevie Wonder, quien en ese momento salió de los últimos cinco años de cinco álbumes innovadores y se encontraba entre las estrellas más grandes del planeta. Había estado explorando sus raíces africanas durante algunos años, incluso planeaba mudarse a Ghana en 1975, lo que la multitud en Festac agradeció. Mirian Makeba, su guía oficial, explicó que «parecía un africano, con el pelo todo en perlas». De hecho, el álbum Talking Book tocó la fibra sensible del público de Festac y cuando cerró el evento en el último concierto, después de Makeba, el público lo hizo interpretar Superstition seis veces.

Stevie Wonder permaneció en Lagos después de la clausura del festival, cuando, junto con Makeba, organizó un enlace por satélite para recibir sus cuatro premios Grammy por la primera final de Fullfillingness en vivo desde Lagos. Su plan era llamar la atención internacional sobre Festac, después de que los medios mundiales lo ignoraran en gran medida. Lamentablemente, las apariciones del cantante han sido ampliamente recordadas por el cantante Andy Williams (quien presentó la entrega de premios) preguntando a Stevie Wonder: «¿Puedes vernos?»

Fela Kuti actuando en el santuario en 1977.
Fela Kuti actuando en el santuario en 1977. Fotografía: Karega Kofi Moyo / Getty Images

Sin embargo, no todos ofrecieron tal respaldo al evento. Fela Kuti, por supuesto, había formado parte del comité organizador, pero dimitió después de oponerse a un general del ejército en lugar de a un creador a la cabeza, y en protesta por las enormes sumas de dinero gastadas. no todo en beneficio del festival. él mismo. Repartió un enojado boletín en el que condenaba la forma en que estaba organizado. Junto con la popularidad de la modernización de la alta vida de Fela, apodó su nuevo sonido Afrobeat, sirvió para galvanizar a los jóvenes nigerianos contra la corrupción percibida y la manipulación cultural por parte de sus líderes.

En protesta, durante el evento, realizó una extravagancia de música en vivo más o menos continua en su complejo residencial-club nocturno The Sanctuary, y se convirtió en el place to be, una Festac alternativa ya que los músicos ignoraron los eventos oficiales y las recepciones para salir a tocar con Fela. Stevie Wonder era un habitual, al igual que Sun Ra y Osibisa. Combinado con los ataques de rayos nocturnos de la estrella contra el gobierno, se volvió algo vergonzoso. Después de que Festac cerró y los visitantes extranjeros se fueron, el ejército irrumpió en el santuario, golpeando a la gente, violando a las mujeres y saqueando propiedades; una ventana del primer piso, sin recuperarse nunca de sus heridas. Fela encontró su vocación de líder revolucionario. Durante este tiempo, el Tercer Festac planeado (Etiopía, 1981) nunca tuvo lugar; La búsqueda de Stevie Wonder de sus raíces se ha enfriado y el panafricanismo cultural ha sufrido un gran revés.

Afortunadamente, no fue un golpe fatal. En 2019, la directora de Skepta Grace Ladoja, nacida en Londres y de ascendencia nigeriana, organizó Homecoming en Lagos, un festival cultural con un enfoque en la música, que celebra las artes, el intelectualismo y las ideas de África y de la diáspora africana en una escala mucho más manejable. El espíritu de Festac, donde Wonder tejió tan hábilmente ambos lados del Atlántico negro, volvió a estar vivo.

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