Esta solución a medias dejará en problemas a la mayoría de las universidades del Reino Unido | Catherine Fletcher | Opinión

TEl cambio de sentido en las calificaciones de nivel A fue la mejor solución en una situación caótica. Solucionó parte de la injusticia de un algoritmo que favorecía a los estudiantes de las escuelas privadas sobre los de las principales escuelas y universidades públicas, y había provocado una enorme angustia para aquellos que vieron ajustadas sus calificaciones. Sin embargo, gran parte del debate se ha centrado en los solicitantes de alto perfil a los que se les han negado plazas en Oxbridge o en las 24 universidades que forman el Grupo Russell. Estos representan solo el 22% de los estudiantes universitarios domiciliados en el Reino Unido. El 78% restante de estudiantes no debe olvidarse.

Si bien algunos solicitantes ahora estarán felices de tener su primera opción, la caótica toma de decisiones ha dejado a la educación superior en un punto muerto. Las universidades más populares, que suelen hacer una oferta excesiva para asegurarse de obtener sus lugares, ahora se ven obligadas a aceptar estudiantes que han obtenido sus calificaciones. Pero están limitados por la capacidad física, especialmente con los requisitos actuales de distanciamiento social, y aunque el personal hará todo lo posible, la educación superior no es un producto que se pueda desarrollar rápidamente. Los laboratorios y estudios tienen un espacio limitado, al igual que las residencias universitarias.

Además, el riesgo de consecuencias desastrosas para el sector en su conjunto es alto. Al terminar con los estudiantes en algunas universidades, otros dejarán los asientos vacíos. Un colapso en la contratación significa una seria amenaza para cerrar cursos y departamentos. Ya existían temores por las humanidades en Gloucester y por la literatura inglesa en Portsmouth, entre otros, y estos siguen creciendo. El impacto en los estudiantes no es insignificante. Los que no pueden moverse serán los que más sufrirán. Algunos querrán o necesitarán estudiar cerca de su casa para mantener un trabajo o debido a responsabilidades familiares. A menudo serán estudiantes de clase trabajadora con calificaciones por debajo de A level o BTec.

La política de la universidad no debe decidirse sobre la base de lo que funciona para el 22% de los estudiantes universitarios, y mucho menos para el 1,4% que ingresa a Oxford o Cambridge. Russell Group hace un excelente trabajo promocionando una marca «premium», pero es una herramienta de marketing, un club al que sus 24 miembros pagan una tarifa considerable para unirse. Si hay algo objetivo que los distingue de otras universidades (y algunas investigaciones académicas sugieren que no lo hay), son sus amplias carteras de investigación, no su componente educativo.

Como la Royal Historical Society señaló a los solicitantes, la excelente educación «se encuentra en toda la industria». El personal de las nuevas universidades se contrata del mismo grupo competitivo que el de las instituciones con tarifas más altas. De hecho, las universidades que no comienzan con estudiantes de nivel A estrella suelen ser más creativas en lo que respecta a la pedagogía: es más difícil conseguir que un estudiante con tres C llegue a un buen título que un estudiante que llega sintiéndose practicado. y confiado. sobre cómo aprobar los exámenes. Muchos estudiantes se benefician de estar en departamentos pequeños donde conocen al resto de su cohorte y sus tutores reconocen todas las caras. Estos son los departamentos que son más vulnerables a cierres y recortes.

Durante las últimas 24 horas, he escuchado a muchos colegas de la industria que se preocupan de que su carga de trabajo aumente exponencialmente con un aumento de personal o de que sus trabajos desaparezcan a medida que los departamentos se cierran o se reducen. “Acabamos de pasar por un proceso de despido porque nuestro reclutamiento ya no es muy prometedor”, escribe un colega de una universidad post-92. Los padres presionan a sus candidatos para que acepten ofertas más «prestigiosas». “Me preocupa mucho que en unos años mi departamento no exista. Otro dice que están «aterrorizados por las implicaciones de todo esto. Solo he tenido cuatro años de contrato indefinido y ya no puedo superar la precariedad. «

Aquí también hay un problema mayor para la economía. Las universidades son grandes empleadores. La investigación encargada por UCU estima que en ciudades pequeñas como Plymouth, Middlesbrough, Stoke y Swansea, el 5% de los trabajos están vinculados a la institución local, incluidos los roles en la industria hotelera, que ya están bajo la presión de la pandemia y construcción. Si estas universidades ahora están perdiendo estudiantes ante competidores con tarifas más altas, es una pérdida para todos aquellos cuyo trabajo depende de esta comunidad universitaria.

Y, sin embargo, dominado por personas que son producto de escuelas privadas y Oxbridge, el gobierno tiene una política universitaria que es centrado en un segmento estrecho de la industria. De la retórica sobre los cursos de “bajo valor” se desprende claramente que los ministros aprecian poco el efecto transformador de la educación superior más allá de una pequeña élite. Existe un riesgo real de que su solución a medias a los problemas de los estudiantes de las escuelas públicas de alto nivel empeore las cosas para el 78%. Con el Reino Unido ya en recesión, las posibles consecuencias para la elección de los estudiantes y las economías regionales son demasiado nefastas como para ignorarlas. Si se necesita más financiación central para apoyar una combinación de universidades, que cubra todo el Reino Unido, el gobierno debe intensificar y proporcionarla.

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