La ‘adquisición’ de Whitehall genera temores sobre quién dirige realmente Londres | Noticias del Reino Unido

Cuando Sadiq Khan anunció recientemente su intención de trasladar a su equipo fuera del Ayuntamiento, el llamativo edificio del Támesis que ha sido la sede del Ayuntamiento de Londres durante casi 20 años, observadores cercanos notaron un simbolismo ominoso en la medida de la reducción de costos. La propuesta haría que el alcalde se mudara de esa ubicación privilegiada, al otro lado del río, de la pompa real de la Torre de Londres, a excavaciones menos extensas a cinco millas de distancia en los Royal Docks de Londres. ¿Fue un asiento de poder disminuido para un cargo disminuido?

Desde hace meses, los aliados de Khan se han quejado de una supuesta toma de control por parte del gobierno. A través de los poderes clave de transporte, vivienda, vigilancia y planificación del alcalde, así como de financiamiento, dicen que una serie de enfrentamientos se suman a un ataque no solo contra él, sino también contra la oficina. él mismo.

Esto ha alimentado las sospechas de que figuras cercanas a Boris Johnson que trabajaron con él en el Ayuntamiento cuando el primer ministro era alcalde ahora están usando su posición en Whitehall para aumentar su control sobre la capital.

«Es una curiosidad impredecible que la actual administración de Downing Street sea la predecesora de la operación formal del Ayuntamiento», dijo el profesor Tony Travers, experto en gobiernos locales de la London School of Economics. “Las personas que alguna vez hicieron algo todavía piensan que quienes los siguieron no lo hacen tan bien como ellos. Es una respuesta humana natural. «

Una fuente laborista de alto nivel es más directa: «Están sacando dinero de Londres y restringiendo el poder del ayuntamiento en cada oportunidad posible».





Una vista del distrito de negocios de Canary Wharf desde Greenwich Park.



Una vista del distrito de negocios de Canary Wharf desde Greenwich Park. Fotografía: Toby Melville / Reuters

Los observadores del Ayuntamiento hablan de «los siete magníficos» de las antiguas figuras del Ayuntamiento de Johnson que gobernaron Londres. Ellos son: Munira Mirza, ahora Jefa de la Unidad Política 10; Eddie Lister, Jefe de Gabinete del Primer Ministro, que quiere planificar reformas; Andrew Gilligan, el controvertido asesor de transporte del primer ministro; Kit Malthouse, Ministro de Policía; Stephen Greenhalgh, un ministro del gobierno local recientemente nombrado caballero por Johnson; James Cleverly, ministro de Relaciones Exteriores; y el propio Johnson.

Entonces, ¿cuáles son las intervenciones de Whitehall que provocaron acusaciones de adquisiciones gubernamentales? El más obvio vino con los onerosos términos impuestos a un rescate de 1.600 millones de libras esterlinas para Transport for London, después de que el cierre provocó una caída apocalíptica en el número de pasajeros. Las condiciones están obligando a TfL a contraer más deudas, aumentar las tarifas y aumentar los cargos por congestión, además de poner fin a los boletos gratuitos para niños.

También vio a Gilligan nombrado miembro de la junta directiva de TfL. Aliado desde hace mucho tiempo de Johnson y un ejecutor despiadado, se dice que supervisa numerosas solicitudes de rescate. Es probable que otro rescate inevitable vaya acompañado de aún más condiciones.

Sin embargo, incluso antes de que se sintieran los efectos de la pandemia, los proyectos emblemáticos de planificación y vivienda de Khan fueron atacados, sometidos a una mordaz denuncia de Robert Jenrick, el secretario de comunidades. Desde entonces, los cambios radicales propuestos a las leyes de planificación urbana inglesas parecen quitar el poder del alcalde de Londres. También hay quejas de que Londres recibió solo el 2% del fondo de construcción de 900 millones de libras esterlinas del gobierno.

La policía también fue acusada de tomar el poder. Mientras Khan redacta el plan policial de la capital y se desempeña como su comisionado de policía, sus partidarios creen que la promesa del manifiesto de los conservadores de contar con personal policial adicional se está utilizando para empoderar al ministerio de policía. Interior de la Policía Metropolitana.

«Ves evidencia de que están aprovechando y erosionando el poder del alcalde», dijo Dave Hill, editor del sitio web de OnLondon. «Es una agenda centralizadora impulsada por la creencia de Johnson y su séquito de que pueden gobernar Londres mejor que el alcalde electo».

Travers agregó: “Hay suficientes parches de luz en el suelo para ver hacia dónde podría dirigirse todo. No estoy diciendo que el alcalde de Londres sea abolido; en general, creo que no. Pero, ¿podría rebajarse? «

Los aliados laboristas de Khan dicen que los conservadores quieren «vencer a Londres para ayudar a su posición en el resto del país», después de concluir que no tienen ninguna posibilidad de ganar la alcaldía el próximo año. Algunos incluso temen que Khan sea despojado por completo de TfL y sus poderes policiales.





Sadiq Khan durante una marcha de votación popular en 2019.



Sadiq Khan durante una marcha de votación popular en 2019. Fotografía: Getty Images

Esta teoría es rechazada por los conservadores en Londres. Si bien no niegan que el gobierno ahora está más involucrado en Londres, dicen que esto es simplemente un reflejo del desempeño personal de Khan en el poder.

«Te encuentras en una situación en la que la mayor parte del tiempo vas a encontrar un alcalde laborista», dijo un conservador de Londres. “Significa que tienes que estar preparado para trabajar con un gobierno conservador, pero no ha mostrado ni idea de que quiere hacer esto. Cuando tienes un guijarro en tu zapato, lo que debes hacer es tirarlo, ¿verdad? Creo que el gobierno está hablando por teléfono con él.

Sin embargo, Gareth Bacon, un miembro conservador de la asamblea de Londres que ahora también es miembro del Parlamento, dice que la idea de abordar el Ayuntamiento de Londres en las circunstancias actuales es simplemente irreal. «No hay nada que haya señalado que sugiera que quieran abolir al alcalde de Londres», dijo. «El gobierno tiene otras cosas que hacer ahora mismo».

Sin embargo, estas escaramuzas dejan a Khan con un dilema. Ningún líder quiere admitir que está en el poder pero no en el poder. Para Khan, cualquier tendencia a hacerlo se ve atenuada por el hecho de que es muy probable que gane un segundo mandato el próximo año. El peligro, temen algunos analistas, es una conspiración de silencio que finalmente conduce a una oficina disminuida.

“Me sorprendió lo poco que respondió el Ayuntamiento, hasta hace relativamente poco tiempo”, dice Travers. «Se han vuelto un poco más agudos últimamente».

Hill también ve los peligros de un Ayuntamiento de Londres permanentemente sacudido, donde sea que esté su oficina. “Es difícil para Sadiq”, dijo. “Elige sus palabras con cuidado, pero es poco probable que se levante de un salto y grite: ‘Ayuda, ayuda, me están quitando el trabajo’. La pregunta es, para cuando gane el próximo mes de mayo, ¿qué quedará? «

La batalla entre «Red Ken» y la Dama de Hierro





Ken Livingstone



Ken Livingstone poco después de ganar las elecciones de la GLC en 1981. Fotografía: Garry Weaser / The Guardian

Establecido y abolido con regularidad de un plumazo en vitela parlamentaria, el gobierno local siempre ha existido bajo el sufrimiento del gobierno nacional. Y pocas batallas han sido tan ferozmente disputadas como la entre Margaret Thatcher y el Greater London Council.

Cuando el Partido Laborista tomó el control de County Hall en 1981, el nuevo líder del consejo era Ken Livingstone, abajo. No perdió el tiempo tratando de socavar el thatcherismo floreciente, aumentando las tarifas nacionales, el predecesor del impuesto municipal, para pagar Fares Fair, un subsidio para boletos en los tubos y autobuses de Londres.

Apodado «Red Ken» por la prensa de derecha, Livingstone se propuso establecer políticas radicales: crear comités GLC para representar a mujeres, homosexuales y minorías étnicas, y escrutar a la Policía Metropolitana. También declaró a Londres una zona libre de armas nucleares ”, invitó a Londres a Gerry Adams del Sinn Fein, apoyó la huelga de los mineros e instaló un tablón de anuncios en la parte superior del County Hall, frente a las Casas del Parlamento, mostrando actualizaciones periódicas sobre el número de desempleados en Londres.

Thatcher, mientras tanto, se enfrentó a su oponente poco después de ser elegido, con su Rottweiler favorito, Norman Tebbit, liderando los ataques contra la «izquierda loca» de Livingstone y sus «experimentos marxistas».

En 1983, el gobierno prometió abolir el GLC y otros consejos de condado metropolitanos en ciudades con problemas en Inglaterra. Los poderes fueron eliminados y devueltos a los 32 distritos de Londres, muchos de los cuales estaban controlados por los conservadores. En 1986, el GLC se reunió por última vez, sus últimas horas marcadas por un concierto gratuito en South Shore.

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