‘Miedo puro’: los efectos del Covid-19 en la salud mental se manifiestan | Noticias del mundo

TDos meses después de enfermarse de Covid-19, Julie tuvo su primera alucinación. “Comenzó lentamente. Estaba teniendo dificultades para seguir la trama de un programa de televisión y luego no podía leer las palabras en la pantalla de mi teléfono ”, dijo.

Las cosas empeoraron, con una abrumadora sensación de su mente y cuerpo consumidos. «Sé que suena loco y no sé cómo articularlo correctamente, pero en ese momento, realmente sentí que algo estaba invadiendo mi cerebro y mi cuerpo.

«Estaba tan convencido de lo que estaba pasando que le hice prometer a mi hermana que recordaría una palabra clave para que supiera si yo todavía estaba en mi cuerpo».

En medio de estos delirios, Julie, de 36 años, de Minnesota, fue finalmente llevada al hospital por su familia. “Mi madre le dijo al médico de urgencias que me estaba recuperando de Covid y les preocupaba que fuera un efecto secundario extraño. Estuvo de acuerdo en que era posible, pero no parecía tener un tratamiento que sugerir. «

Julie no está sola. A medida que surgen los efectos prolongados y persistentes de Covid en la salud física, también lo hacen sus impactos en la salud mental.

NHS England ha anunciado que se está capacitando a más personal para tratar a personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT) con miras a un posible aumento de la demanda de servicios de salud mental debido a la crisis del coronavirus.

Se espera que cerca de 3,000 aprendices comiencen los cursos de terapia psicológica y se les pide al ex personal que consideren regresar a los roles de primera línea para prepararse para un número creciente de personas con ansiedad. , depresión y afecciones relacionadas.


NHS England dijo que espera aumentar el número de médicos clínicos avanzados, psiquiatras y enfermeras de salud mental en los próximos meses.

Una investigación en Italia encontró que más de la mitad de las personas ingresadas en el hospital con Covid-19 tenían un trastorno psiquiátrico un mes después, el 28% mostraba signos de trastorno por estrés postraumático (TEPT), el 31% de depresión y 42% de ansiedad. El insomnio y los síntomas obsesivo-compulsivos también fueron comunes.

Un estudio realizado por investigadores del University College London (UCL) también informó problemas psiquiátricos y neurológicos después de las infecciones por Covid. El esposo de una mujer dada de alta del hospital encontró que se estaba comportando de manera extraña, tomando su abrigo en varias ocasiones y diciendo que había visto leones y monos en la casa.

No solo las personas lo suficientemente enfermas como para ser ingresadas en el hospital se ven afectadas, como lo atestiguan los miembros de un grupo Covid-19 en la plataforma de redes sociales Slack, incluida Julie.

Antes de que Covid atacara, Dawn, de 48 años, también miembro del grupo Slack, era coordinadora de trasplantes de órganos en Filadelfia. Ahora está desempleada y, en una visita reciente a unos amigos, tardó media hora en sentirse cómoda al salir del coche.

Después de que a Dawn le diagnosticaran Covid, su preocupación por la enfermedad aumentó. Tenía dolor de pecho y ataques de pánico. «Estaba caminando por la casa [at night] y asegúrese de que todos estén respirando ”, dice. En junio, cuando su hija menor se preocupaba cada vez más y se descartaban causas físicas, Dawn buscó servicios de salud mental.

Desde entonces, ha sido diagnosticada con PTSD, trastorno de ansiedad generalizada y depresión mayor, y está en un programa intensivo de terapia ambulatoria. “He estado en terapia durante dos meses y… todavía me resulta difícil salir de mi casa”, dijo.

Lauren Nichols, de 32 años, de Boston, Massachusetts, dijo que si bien el aislamiento le había pasado factura, experimentó «miedo puro» después de pasar por la fase aguda de la infección por Covid. «Me despertaba en medio de la noche sin aliento», dijo, y agregó que estaba aterrorizada de dormir y temía no poder llamar a su esposo si se sentía que ella estaba muriendo.





Lauren Nichols



Lauren Nichols.

Las protestas contra el uso de máscaras, los incendios de gases de los médicos y las recaídas también han afectado su salud mental. “Cada vez que tengo una recaída, lamentablemente me siento como el primer día de Covid”, dice. «Inmediatamente tengo miedo de tener Covid de nuevo».

Sophie, de 25 años, del sur de Inglaterra, había sospechado de Covid a fines de marzo y temía contraer la enfermedad por segunda vez. Después de que pasaron los síntomas físicos, se encontró con constantes ataques de pánico que parecían durar todo el día.

“Me han diagnosticado un trastorno de ansiedad generalizada y estoy tomando medicamentos. Todavía estoy muy ansiosa y nerviosa por volver a enfermarme ”, dijo. «No me siento mejor que ahora, pero todavía me siento socialmente ansioso y asustado por ir a lugares públicos».

El Dr. Jonathan Rogers, neuropsiquiatra de la UCL y miembro de un equipo que trabaja en la salud mental y los impactos neurológicos de Covid-19, dijo que gran parte de la investigación se ha realizado en pacientes en hospitales. que en la comunidad. “Este es un grupo algo descuidado en términos de investigación, lo cual es notable dado que es la gran mayoría de las personas con Covid”, dijo.

El aislamiento social, el estrés, el desempleo, la dificultad para regresar al trabajo, la fatiga persistente y las dificultades financieras podrían llevar a problemas de salud mental entre los sobrevivientes de Covid, dijo, así como a los experiencia de estar enfermo o estar en un entorno como cuidados intensivos. .

También hay factores más específicos de Covid, incluidas las preocupaciones por haber infectado a otras personas. “He visto pacientes en el hospital que objetivamente no estaban tan mal y que estaban mejor, pero debido al pánico por Covid, estaban convencidos de que iban a morir. Incluso la gente que dice «mátame ahora doctor», dijo Rogers.

¿Podría el Covid-19 afectar directamente al cerebro? Rogers señala que ha habido casos de inflamación del cerebro o encefalitis relacionados con la enfermedad, pero dice que son muy raros.

Sin embargo, el estudio italiano sugirió que los pacientes con Covid con niveles más altos de marcadores de inflamación en la sangre tenían más probabilidades de desarrollar depresión y ansiedad después, dijo.

Algunos podrían argumentar que ambos ocurren porque estos pacientes están más enfermos, pero la explicación alternativa sería que las sustancias inflamatorias afectan el cerebro y causan trastornos psiquiátricos, sugirió Rogers.

A los pacientes se les deben hacer preguntas sobre su estado de ánimo, ansiedad, sueño y fatiga durante las citas de seguimiento de rutina con los médicos de cabecera o equipos respiratorios, dijo, con remisión si es necesario. Los empleadores deben ser flexibles para ayudar a los sobrevivientes de Covid a regresar al trabajo, agregó.

El Dr. Nick Gray, psicólogo clínico consultor del Sussex Partnership NHS Foundation Trust y la Universidad de Sussex, es parte de un equipo de expertos que estableció un Grupo de Trabajo de Respuesta al Trauma de Covid, que desarrolló asesoramiento clínico para controlar la salud mental de los pacientes. que han tenido casos graves de la enfermedad.

Entre sus recomendaciones, la guía sugiere evaluar a los pacientes en busca de salud mental cuatro semanas después del alta hospitalaria y ofrecer «evaluaciones de seguimiento activas posteriores» cada tres meses, al menos durante el primer año.

El NHS ha creado un sitio web para las personas que han tenido Covid-19, Yourcovidrecovery.nhs.uk. “Proporciona enlaces para obtener ayuda local adecuada para las necesidades físicas y emocionales”, dijo Gray.


Dawn dijo que el apoyo a la salud mental es crucial. “Todos me decían que volviera al trabajo, incluido mi propio esposo, pero no podía hacerlo mentalmente y no podía explicarle a otras personas por qué, hasta que la gente me dijo por qué tengo estos sentimientos ”, dijo.

Nichols dijo que pospuso la búsqueda de un diagnóstico o terapia de salud mental porque temía que tenerlo en su registro pudiera resultar en el rechazo de los síntomas de una segunda infección para COVID-19. Sin embargo, destacó que era importante para quienes tienen problemas saber que hay ayuda disponible, ya sea terapia o grupos de apoyo.

«Luchar contra esto solo, ya sea de forma aislada o sintiéndose [not] otra alma que está realmente interesada en lo que estás pasando, no tiene que ser así ”, dijo.

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