Cada semana, el mensaje de Beijing a Hong Kong se vuelve claro: podemos hacer lo que queremos | Ilaria Maria Sala | Opinión

OEl lunes 10 de agosto, Hong Kong se despertó con la sorprendente noticia del arresto de Jimmy Lai, el editor de 71 años de Apple Daily, el único periódico a favor de la democracia del territorio con una fuerte circulación. A medida que avanzaba el día, se realizaron más arrestos relacionados con Lai y sus negocios (incluido el de sus dos hijos), y cientos de policías ingresaron a la sede del periódico. Aunque Hong Kong tuvo que acostumbrarse a la impactante noticia, un movimiento tan abierto contra los principales medios de comunicación fue inesperado, al igual que el arresto de la activista prodemocrática Agnes Chow, de 23 años, también escoltada desde su casa esposada por el policía. Todo parece ser demasiado y demasiado rápido, pero desde que el gobierno central de Beijing impuso en Hong Kong la Ley de Seguridad Nacional contra la Secesión, la Sedición y el Terrorismo el 30 de junio, la ciudad ha entrado en aguas desconocidas.

Y aunque Hong Kong ha estado relativamente al margen de los peores desastres de la pandemia, desde hace meses ha habido serias limitaciones sobre la cantidad de personas que pueden reunirse, para discutir lo que está sucediendo o protestar. La ley draconiana fue impuesta desde arriba, aprobada apresuradamente y apoyada por el gobierno local sin espacio para el debate público.

Hace apenas un año, la situación no podía ser más diferente: cada noche, las protestas, a veces violentas, se encontraban con una violencia policial cada vez mayor. El gobierno cerró filas, denunció a los manifestantes a diario y, después de retirar un proyecto de ley de extradición que desató los disturbios, nunca hizo más concesiones.

El gobierno de Hong Kong se ha mantenido firme en su rechazo al diálogo, incluso después de que las elecciones del consejo de distrito (las únicas elecciones en Hong Kong celebradas completamente por sufragio universal) arrojaron una victoria aplastante para el campo prodemocracia, que ganó. la mayoría en 17 de los 18 distritos. Sondeo de opinión tras sondeo de opinión pública mostró que la mayoría de la gente de Hong Kong apoyó las protestas, a pesar de que lamentaron el aumento de la violencia, pero esto no produjo ningún cambio por parte del gobierno. Mientras la pandemia ponía todo bajo otra capa de incertidumbre, continuaron los arrestos de manifestantes y continuó la lenta metamorfosis de Hong Kong. La emisora ​​pública RTHK tuvo que suspender Headliner, un programa satírico que se había ejecutado durante 31 años, mientras que los profesores fueron objeto de un escrutinio cada vez mayor para asegurarse de que no promovieran ideas anti-anti. -gubernamental. Luego llegó el mes de junio, que trajo consigo la Ley de Seguridad Nacional y sus trascendentales consecuencias.

Mirando hacia atrás, es difícil evitar una desgarradora sensación de fatalidad: todo lo que los hongkoneses preguntaron, con tenaz determinación, fue la oportunidad de opinar sobre cómo son gobernados, lo cual fue prometido por Hong. La mini-constitución de Kong, la ley básica. Con igual determinación, esto fue negado. Un análisis común de por qué esto es así describe a China como supuestamente demasiado débil para aceptar una democracia limitada en un pequeño rincón de su territorio. Demasiado débil para ser escudriñado y criticado abiertamente por periódicos y transmisiones de radio producidas en un idioma, el cantonés, que solo una pequeña parte de su población podría entender, si fuera de libre acceso más allá del Gran Cortafuegos. Quizás sea hora de repensar esa suposición: China no muestra muchos signos de debilidad política. Beijing está imponiendo su estilo de gobierno a Hong Kong porque puede. Si un periódico, un programa de radio o un grupo de jóvenes manifestantes son aburridos, puede detenerlos. No les tiene miedo.

La opinión pública china no simpatiza demasiado con los manifestantes en Hong Kong. Es cierto que para la mayoría de la gente, la poca información que ingresa es filtrada por la censura de Internet; y la afirmación de Hong Kong de una identidad distinta irrita a muchos países al otro lado de la frontera que la interpretan como una afirmación de superioridad (a veces lo es) y un juicio de valor. Entonces, cambiar la forma en que opera Hong Kong, ocultando el nuevo conjunto de controles que se han impuesto en secreto, no provocará una reacción en el resto del país. Por el contrario, el estatus especial del que goza Hong Kong a menudo se ha visto en el continente como un privilegio inmerecido: durante las protestas del año pasado, numerosos medios estatales y publicaciones en las redes sociales describieron Hong Kong. como nada más que un niño mimado que no ha escuchado. a su amada madre.

En Hong Kong, también, la reacción no es uniforme. Las protestas han demostrado ser contraproducentes, e incluso la posibilidad de elegir candidatos prodemocráticos al consejo legislativo oa nivel distrital se ha visto plagada por la facilidad con la que muchos han sido descalificados, ya sea para postularse o una vez. que están en el cargo. Hoy, la Ley de Seguridad Nacional incluso quita la libertad de expresar opiniones contrarias al gobierno sin temor a las consecuencias. ¿Tiene China miedo de estas opiniones? ¿Por qué sería así, si pudiera simplemente apagarlos?

Entre la intelectualidad local, nada está tan claro. Cuando, en 2015, un año después del llamado movimiento paraguas, cinco editores políticos y libreros desaparecieron, reapareciendo posteriormente en China continental acusados ​​de múltiples delitos, Hong Kong se sorprendió. Aún así, muchos intelectuales se sintieron incómodos defendiendo a un editor de libros de chismes. Gui Minhai, ciudadano sueco de ascendencia china que era el principal propietario de la editorial detrás de la tienda Causeway Bay Books, fue sentenciado a 10 años de prisión en febrero por «proporcionar información ilegalmente en el extranjero». (sin más detalles) pero la mayoría de los informes sobre su caso aún afirman que los libros que publicó fueron modestos. La reacción que acompañó al arresto de Jimmy Lai (ahora en libertad bajo fianza) fue similar: Apple Daily es un tabloide. Pocos profesores universitarios se sentirían cómodos que los vieran leyendo en el campus.

Los diferentes estratos de la sociedad pueden desmoronarse: los moderados que piensan que tal vez los manifestantes han ido demasiado lejos, los intelectuales a quienes nunca les gustó Gui Minhai o Jimmy Lai, muchos otros que tienen miedo de qué Les podría pasar a ellos ya sus familias con la nueva ley y sentir que años de esfuerzo no han dado buenos resultados. El campo a favor de la democracia en Hong Kong está tratando de descubrir cómo resistir y cuánto tiempo la situación seguirá siendo como es ahora. China, por otro lado, está destrozando sus esperanzas: porque no tiene que aguantar lo que no le gusta.

Ilaria Maria Sala es una escritora y periodista con sede en Hong Kong.

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