«Castigo por estadísticas»: el padre que predijo fallas en el algoritmo de nivel A | Educación

Cuando el regulador de exámenes de inglés estableció cómo se otorgarían las calificaciones luego de la cancelación de GCSE y A-levels este verano, surgieron sospechas sobre su «modelo de estandarización», un algoritmo misterioso diseñado para evitar la inflación de calificaciones. notas.

Ofqual probablemente contaba con un poco de visión retrospectiva por parte del Partido Laborista y quizás también de los sindicatos de maestros. Pero al final, fue un padre conocedor de las estadísticas preocupado por las posibilidades de su propio hijo de ingresar a Oxbridge quien predijo correctamente que la estandarización conduciría a una degradación del 39% de los estudiantes, y que los estudiantes desfavorecidos serían más afectados.

Huy Duong llegó al Reino Unido cuando era un adolescente con sus padres en la década de 1980, un refugiado del entonces comunista Vietnam. Ahora, padre de tres hijos y consultor informático, le dijo a The Guardian que sus años de formación lo hacían inherentemente opuesto a cualquier cosa que se sintiera opaca y antidemocrática. Y eso incluía “castigo colectivo por estadísticas”.

Su mayor, Thanh, asistió a la Matthew Arnold School, una gran escuela integral no selectiva en Oxford calificada como «buena» por Ofsted.

Inteligente y con una mente matemática, este verano Thanh debería haber tomado clases sobresalientes en matemáticas, matemáticas y química. Tenía una oferta condicional para estudiar ingeniería en Cambridge, que requería dos A * y una A, una solicitud difícil, pero un padre y un hijo estuvieron de acuerdo en que era eminentemente alcanzable.

Luego vino el encierro. Los exámenes estaban abiertos y se pidió a los maestros de Thanh que asignaran calificaciones basadas en maquetas y evaluaciones, y que clasificaran a los estudiantes de mejor a peor en cada materia. Luego, estos datos se introdujeron en el sistema informático de Ofqual, que fue diseñado para eliminar el sesgo del maestro.

El algoritmo verificó que los resultados no fueran significativamente diferentes del pasado y la distribución nacional esperada de puntajes para la asignatura, rebajando los valores atípicos. Ofqual trató de tranquilizar a los estudiantes diciendo que los resultados nacionales estarían «en línea con los de años anteriores» y podrían ser un poco más altos.

Pero Duong se preguntó qué significaría eso para Thanh y sus compañeros de clase. Utilizando la poca información que Ofqual había hecho pública sobre su metodología y la comprensión de las estadísticas obtenidas de su doctorado en física, analizó los datos de nivel A de 2017-2019 para la Escuela Matthew Arnold.

Con un poco de ayuda de su hermana, una estadística del Medical Research Council, llegó a la conclusión de que «prácticamente no había posibilidad de dar calificaciones a los estudiantes de una manera que cumpliera con el doble estándar de ser justos con las personas y controlar la inflación de las calificaciones a nivel nacional ”.

Advirtió al comité de selección de educación que el 39% de las calificaciones entre A * y D serían más bajas que las calificaciones de los maestros, y la semana pasada compartió sus hallazgos con The Guardian. En repetidas ocasiones ha enviado correos electrónicos a Ofqual solo para recibir una respuesta de stock.

Públicamente, Ofqual insistió en que Duong estaba equivocado. En lo que ahora puede parecer una declaración cuidadosamente elaborada, un portavoz dijo: «Esperamos que la mayoría de las calificaciones que reciben los estudiantes sean las mismas que las calificaciones de evaluación en el centro».

Pero el jueves por la mañana, Ofqual admitió que casi dos de cada cinco estudiantes (39,1%) en el país han visto sus calificaciones de nivel A rebajadas de las estimaciones de sus maestros. Duong había sido alcanzado.

Sin embargo, en su casa de Oxford, no estaba de humor para alegrarse de tener razón. Poco después de las 8 a.m., Thanh recibió sus resultados: una A en matemáticas, A * en matemáticas adicionales y una A en química, justo por debajo de su oferta de Cambridge.

Un conjunto de notas ‘ridículas’, su padre dijo: «[Thanh] Siempre obtenía una calificación A * en las pruebas y ambos se burlaban de las matemáticas. Encuentra las matemáticas mucho más fáciles que otras matemáticas. También le fue muy bien en el UK Maths Challenge. [a national contest] y olimpiada matemática. «

«Ofqual quiere controlar la inflación de las calificaciones, lo cual es bastante justo», dijo Duong. «Pero, ¿qué tan convencidos están de que no están degradando a las personas equivocadas?»

Ofqual tenía el ‘deber público’ de ser abierto sobre su confianza en sus datos, dijo Duong, ‘de lo contrario, sería como si el Departamento de Salud y Bienestar estuviera forzando un programa de vacunación en todos los escolares sin ningún tipo de datos sobre toxicidad y eficacia. «.

Tenía otra analogía para explicar sus objeciones a la estandarización: “Suponga que tiene 100 automóviles viajando por una autopista y 41 de ellos están por encima del límite de velocidad. En aras de la seguridad vial, en principio, es correcto multar a los 41 conductores por exceso de velocidad.

“Sin embargo, supongamos que en la práctica, por la razón que sea, la trampa de velocidad atrapa al auto equivocado, digamos, el 25% del tiempo. Como resultado, alrededor de diez conductores atrapados en la trampa de velocidad no aceleraron en absoluto, pero fueron acusados ​​falsamente. ¿Qué tipo de sociedad democrática aceptaría esto? Parece un castigo colectivo según las estadísticas. «

Ofqual continúa insistiendo en que sus disposiciones de estandarización «son lo más justas posible para permitir que los estudiantes continúen su educación o encuentren empleo según lo planeado». El jueves, publicó un documento de 319 páginas que explica su metodología.

Para Thanh fue poco consuelo, incluso después de que Cambridge decidiera aceptarlo de todos modos. Abrir el correo electrónico con sus resultados fue una «experiencia impresionante», dijo. Estos resultados nos afectarán al menos durante los próximos 10 años, al conseguir mi primer trabajo, aunque admito que mi situación no es la peor … Los resultados no pueden ser tan fiables [as previous years] porque es algo … hecho en lugar de lo que nos propusimos hacer y luego lograr. «

La cruzada de Duong por la transparencia continúa. “Vine aquí cuando era adolescente con mis padres en la década de 1980. En ese momento, Vietnam era un país comunista. Vinimos aquí como refugiados políticos en un país democrático, así que tengo una muy buena idea de cómo deberían funcionar las sociedades democráticas y eso no es así ”, dijo.

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