¿Empeorará la crisis del coronavirus en Inglaterra este invierno? | David McCoy | Opinión

yoEl origen de la infección no está claro. Pero después de 102 días consecutivos sin un solo caso del coronavirus transmitido localmente, el martes se descubrió un grupo familiar de cuatro casos en Auckland, Nueva Zelanda. El gobierno reaccionó rápida y decisivamente. Se impuso un bloqueo de tres días en Auckland, mientras que se llevaron a cabo más pruebas y un seguimiento intensivo de los contactos. Posteriormente, trece individuos vinculados al grupo familiar original dieron positivo al virus.

El surgimiento de estos nuevos casos muestra lo difícil que es eliminar el Covid-19, incluso en una nación insular pequeña y escasamente poblada con una frontera que ha estado mayormente cerrada y donde las personas que ingresan al país están sujetas a pruebas rigurosas. y cuarentena. La primera ministra Jacinda Ardern expresó su decepción, pero muchos neozelandeses probablemente se sintieron aliviados al observar cómo su sistema de salud identificó rápidamente nuevas infecciones e implementó medidas que probablemente eviten que este grupo se propague. caso de convertirse en una gran epidemia.

Si bien un sistema de prueba y trazabilidad que detecta rápidamente el coronavirus y previene una mayor transmisión no puede eliminar el riesgo de que surjan nuevos casos, puede minimizar el impacto del virus. Nueva Zelanda solo ha visto 22 muertes por coronavirus, en comparación con más de 46,000 en el Reino Unido. Y a medida que el verano se acerca a Nueva Zelanda, el país puede esperar razonablemente más días libres de coronavirus en el futuro.

No hay tal optimismo En Inglaterra. A diferencia de Nueva Zelanda, el enfoque de Inglaterra no es eliminar completamente el Covid-19, sino minimizar su impacto. En cambio, hay buenas razones para preocuparse por la proximidad del invierno, cuando la transmisibilidad del virus es mayor y se espera que las escuelas vuelvan a abrir. Es importante destacar que el sistema de rastreo y pruebas excesivamente centralizado, fragmentado y semiprivatizado del país ha demostrado ser costoso e ineficaz; A pesar de las afirmaciones de Boris Johnson, un sistema basado en la subcontratación de contratos centralizados a Serco, que luego subcontrataba las tareas de rastreo de contactos a los agentes del centro de llamadas, nunca iba a «vencer al mundo». Si bien la reciente decisión del gobierno de subcontratar estos administradores de llamadas a equipos locales puede ayudar a mejorar el sistema en su conjunto, el uso de administradores de llamadas remotos con experiencia y capacitación mínimas fue una ventaja. enfoque incorrecto desde el principio. Mientras tanto, Serco y Sitel continúan extrayendo recursos escasos que deberían invertirse en equipos de salud pública locales.

Afortunadamente, parece que estamos avanzando hacia un sistema más descentralizado con un mayor reconocimiento de la importancia de los planes de acción locales y el liderazgo local en salud pública. Pero todavía queda un largo camino por recorrer para que Inglaterra esté preparada para una posible segunda ola de casos de coronavirus este invierno. La capacidad de prueba debe continuar desarrollándose. También debe ser rápido, ágil y estar vinculado a los trabajadores sociales y de salud de primera línea, así como a los miembros de la comunidad, como los maestros, que son clave para identificar nuevos grupos de virus.


La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, advierte que el clúster Covid-19 ‘crecerá antes de desacelerarse’ – video

Un sistema de información en tiempo real que cubra los centros de salud locales, los equipos regionales de salud pública y los niveles de gobierno nacional será crucial para identificar clusters y eventos de ‘superdifusión’ (hay evidencia de que solo 10 % de las personas infectadas pueden ser responsables de casi el 80% de la transmisión). El gobierno también debe asegurarse de que las personas que dan positivo en la prueba del coronavirus se aíslen. Actualmente, no hay datos disponibles sobre si las personas a las que se les pide que se autoaislen se adhieren al período de cuarentena de 14 días, y no hay apoyo financiero disponible para aislarlos de las consecuencias de esta cuarentena.

Nadie puede decir con certeza qué sucederá en otoño e invierno. Hay tantas variables y nuestros modelos aún se ven comprometidos por una comprensión incompleta del comportamiento del virus. No estamos seguros del papel que juegan los niños y adolescentes en la propagación del coronavirus. No sabemos exactamente qué proporción de la población es vulnerable a la infección, ni qué proporción de esta población es vulnerable a una enfermedad clínicamente significativa.

Lo que sí sabemos es que Inglaterra vendrá en otoño e invierno en diferentes circunstancias. El país será un lugar más tranquilo y menos concurrido que a principios de marzo; No habrá trenes y estadios de fútbol densamente llenos, no habrá prácticas de coro bajo techo, no habrá fiestas de Navidad en la oficina. No habrá miles de personas que regresen de destinos de vacaciones de alta transmisión, y no deberíamos cometer los errores que han llevado a los pacientes del hospital a ser enviados a hogares de ancianos, donde sin saberlo propagan el virus. .

Es posible que los funcionarios de salud no puedan evitar que las brasas del brote continúen encendida, pero deberían poder evitar la verdadera conflagración que experimentamos en marzo y abril. Hemos visto los efectos dañinos de los encierros indiscriminados y prolongados sobre los jóvenes y las personas vulnerables, y sobre la economía en su conjunto. Para evitar imponer medidas drásticas, el gobierno debe ayudar a las personas a comportarse de manera responsable y segura: no solo dando órdenes desde arriba.

El primero requiere un público bien informado; en lugar de pedirle a la gente que «se mantenga alerta», lo que podría significar varias cosas, y por lo tanto no decir nada, el gobierno debería proporcionarles una dirección clara. Restaurar la confianza del público será una parte integral de la prevención de futuros brotes. En gran medida, todos estamos en el mismo barco, pero no podemos ignorar el hecho de que algunas personas se ven más afectadas que otras y que las compensaciones inherentes a cualquier conjunto de políticas elegidas son fundamentalmente políticas y éticas. la naturaleza.

En última instancia, el gobierno no será juzgado únicamente por los efectos del coronavirus en la salud. Las secuelas de la pandemia se sentirán social y económicamente, afianzando las desigualdades que ya existen en nuestra sociedad. Debemos hacer todo lo posible para evitar un aumento en las muertes por coronavirus este invierno. No será fácil, pero si vamos a vivir con el virus, tendremos que lidiar con él junto con otros riesgos y amenazas para nuestra salud y bienestar.

David McCoy es profesor de Salud Pública Global y Director del Centro de Salud Pública de la Universidad Queen Mary de Londres.

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