El acto de la marmota de Mesut Özil asegura que el plan de Arteta para el Arsenal se mantenga nublado | Nick Ames | Fútbol

METROesut Özil conserva su don antinatural para dominar la narrativa del Arsenal. Puede que todavía sea la semana en la que, al anunciar el fichaje de Willian y confirmar que Pierre-Emerick Aubameyang ha firmado su nuevo contrato, den sus primeros pasos claros para recuperarse de una temporada convulsa y mostrar su intención de progresar bajo Mikel Arteta. Pero la intervención más reciente de Özil, que dijo en una entrevista que no tenía deseos de irse, arrojó luz sobre un problema costoso y de larga data que no está más cerca de resolverse.

El Arsenal ya tiene una batalla para dominar la óptica dada, ya que con todo el alivio que la retención de Aubameyang en particular brindaría a aquellos cuya única preocupación es el fútbol, ​​los acuerdos que se avecinan costarán más de £ 400,000 por semana combinados. Puede parecer prudente tener en cuenta las primas. Llegan en un momento en el que 55 empleados de otras partes del club son objeto de una propuesta de despido; si Özil se queda durante el último año de su contrato, con 350.000 libras esterlinas adicionales en la nómina semanal, la imagen se ve aún más distorsionada.

Este sería particularmente el caso si Özil no contribuye en el campo. “Decidiré cuando me vaya, no los demás”, dijo, enfatizando que tenía la intención de quedarse hasta el próximo verano. Y planea recuperar su lugar en el equipo de Arteta prometiendo: «He demostrado en el pasado que puedo volver … y lo mostraré de nuevo».

Özil ciertamente se ha recuperado antes. La temporada pasada solo jugó en la Premier League una vez antes de noviembre, lo que finalmente salvó la confianza de Unai Emery hasta cierto punto y continuó como un habitual bajo Arteta. Pero su ausencia después del reinicio fue diferente, más nítida. Cuando Arteta comenzó a insuflar identidad en un equipo de humilde talento, Özil se mantuvo al margen.

Cuando Aubameyang les ganó brillantemente la Copa FA, el creador de juego estaba lejos en Turquía. En la última quincena de la temporada, con Özil disponible tras una ausencia atribuida a dolores de espalda, el joven Matt Smith ocupó el noveno lugar en el banco del Arsenal. Smith no jugó ni un minuto y parecía que, en una de las peores actuaciones del corto mandato de Arteta, el Arsenal tuvo problemas para agarrarse en una costosa derrota en Villa Park.





Mesut Özil



Puede que el Arsenal haya perdido la creatividad del alemán tras la reanudación, pero Mikel Arteta se ha mantenido firme en no utilizarlo. Fotografía: Javier García / BPI / Shutterstock

Después de que Arteta se enfrentara a los números: su equipo estaba en el puesto 16 en la tabla de creatividad de la Premier League. “No mienten estas estadísticas”, dijo. Pero no estaban lo suficientemente molestos como para llamar a Özil, una vez que las asistencias de la división, querida, a un equipo reorganizado para el juego final de la campaña contra Watford.

No podemos hablar de eso: Arsenal y Arteta, si hubiera una forma limpia de hacerlo, cortarían los lazos con Özil y seguirían adelante. El escenario ideal sería que un club en Estados Unidos, donde Özil tiene intereses comerciales, o quizás que Turquía le ofrezca un escenario para los últimos años de su carrera. En octubre cumplirá 32 años y no es vergonzoso dar un paso atrás en esta etapa de la vida de un futbolista que, sin embargo, ha sido en gran medida excepcional. Por otro lado, tampoco es delito que todas las partes celebren un contrato de buena fe. Dado que este último parece cada vez más probable que sea la elección de Özil, Arteta tiene un problema difícil de abordar.

El técnico del Arsenal tiene tres opciones. El primero es excluir por completo a Özil y, cuando el equipo regrese a los entrenamientos, instarlo a extender su descanso. Otro, quizás el más probable, sería ordenarle a Özil que practique pero mantenerlo fuera del camino, a pesar de las garantías públicas regulares de que cualquiera «en el barco» puede participar. El tercero sería reinstalarlo, dándole a Özil lo que quiere y la posibilidad de injertarse nuevamente para un papel principal.

Teniendo en cuenta que Willian, de dos meses de edad en Özil, se está preparando para una posición de mediapunta, esta idea final parece fantástica. Incluso con una mezcla del paquete para acomodar a los dos, agregarlos a Aubameyang, de 31 años, apenas favorece el estilo vigoroso predicado por Arteta. No hay duda de que Özil en su apogeo habría ofrecido una amenaza entre líneas que el Arsenal no tiene. Pero no hay indicios de que haya un espacio disponible.

En la misma conversación posterior a Villa sobre su falta de chispa, se le preguntó a Arteta sobre el desafío que tenía por delante. “Analicemos por qué suceden las cosas y las cosas que no funcionan deben cambiar”, dijo. «De lo contrario, volveremos al mismo lugar en seis meses, un año, dos años». No estaba hablando específicamente de Özil, pero bien podría haberlo hecho: la sensación del día de la marmota y la necesidad de que todos los involucrados encuentren una salida es inevitable.

Özil estaba «decepcionado» por la falta de apoyo del Arsenal cuando habló en solidaridad con los musulmanes uigures en China en diciembre pasado. También señaló esta semana que su decisión de no aceptar un recorte salarial en abril, creyendo que el club no estaba claro sobre sus beneficios más amplios, puede haber sido confirmada por la pérdida de empleos que siguió. . Es difícil culparlo por buscar matices en la resolución de problemas que tienen pocas soluciones fáciles, y nadie puede confiar fácilmente en los absolutos al analizar el enfrentamiento entre él y el Arsenal.

Se colgará la pancarta para Willian y el departamento de recursos humanos finalizará sus planes de reestructuración; Özil siempre estará en un segundo plano, ocupando un estado de limbo que no satisface a nadie.

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