¿Por qué Inglaterra tuvo las peores cifras de Covid en Europa? La respuesta comienza con la austeridad | Michael Marmot | Opinión

«TLa plaga es tanto una plaga como una revelación ”, escribe Albert Camus en La plaga,“ saca a la superficie la verdad oculta de un mundo corrupto. Si esto es cierto para Covid-19, como lo es para la plaga de la novela de Camus, entonces el triste historial del Reino Unido nos dice algo importante sobre nuestra sociedad. Estamos sufriendo: dramáticas desigualdades sociales en las muertes por Covid-19; altas tasas entre los grupos étnicos negros, asiáticos y minoritarios; y ahora el exceso de mortalidad más alto de Europa.

El estadístico David Spiegelhalter, con su manera sabia y clara, nos recomendó no depender demasiado de las comparaciones internacionales debido a las diferencias en cómo se atribuyen las muertes relacionadas con Covid-19. El exceso de mortalidad es mucho más fiable. Es una medida del número de muertes adicionales, por todas las causas, hubo algunos cada semana de 2020 en comparación con el número que se hubiera esperado en base al promedio de los últimos cinco años.

La Oficina de Estadísticas Nacionales informó el 30 de julio que para el período del 21 de febrero al 12 de junio, el exceso de mortalidad fue mayor en Inglaterra que en cualquier otro país europeo, incluidos otros países del Reino Unido. Al comentar este informe en The Guardian, Spiegelhalter dice que pasarán años antes de que podamos evaluar adecuadamente las medidas tomadas contra el brote. Estoy seguro de que es verdad, pero si damos un paso atrás, podemos ver dónde mirar.

Mi punto de partida es el informe que mis colegas y yo publicamos el 25 de febrero, Equidad en salud en Inglaterra: The Marmot Review 10 años después. Más de una década después de haber sido invitados por el entonces Secretario de Estado de Salud para presidir una revisión independiente de las desigualdades en salud, hemos examinado una vez más la mentira del país. Inglaterra lo estaba haciendo mal de dos maneras (recuerde que esto fue antes de que la pandemia golpeara nuestras costas).

El primero fue la salud en general. Durante la década de 2010, la tasa de aumento de la esperanza de vida se redujo drásticamente. Durante más de 100 años, la esperanza de vida ha mejorado a un ritmo de aproximadamente un año cada cuatro años. El aumento de la esperanza de vida que había comenzado a ralentizarse en 2010 había cesado más o menos en 2018. En comparación con otros países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (es decir, ricos), la mejora en la esperanza de vida del Reino Unido desde 2010 ha sido la más lenta por todos excepto Estados Unidos e Islandia.

En segundo lugar, las desigualdades en salud han seguido aumentando. La imagen clara es la de un gradiente social: cuanto más desfavorecido es el lugar donde vive, mayor es la tasa de mortalidad y menor la esperanza de vida. Durante la década de 2000, la brecha en la esperanza de vida entre el 20% más pobre de las áreas y el resto se redujo. Durante la década a partir de 2010 aumentó. Y si la salud ha dejado de mejorar y las desigualdades en salud se han ampliado, significa que la sociedad ha dejado de mejorar y las desigualdades en general han empeorado.

Mi especulación es que el mismo conjunto de influencias que hicieron que Inglaterra y el Reino Unido parecieran poco saludables en la década posterior a 2010 nos ha llevado a tener las peores cifras de exceso de mortalidad en Europa desde el Covid-19. Tal especulación se puede realizar si observamos las desigualdades del coronavirus. Aquí, vemos que hay nuevamente un gradiente social en las tasas de muerte de Covid-19: cuanto más desfavorecida es el área, mayor es el número de muertes. Este gradiente social corresponde casi exactamente al gradiente social para todas las causas de muerte. Sugiere que las causas de los resultados desiguales de Covid-19 son bastante similares a las causas de las desigualdades en salud en general.

El estado de ánimo político de la década de 2010 fue de retroceso estatal y la continuación de un aparente consenso de que era mejor dejar las cosas en manos del mercado. A veces, esta aversión a la acción del gobierno se ve agravada por un toque de experiencia.

Esta caída estatal se tradujo claramente en una reducción del gasto público del 42% del PIB en 2009-10 al 35% en 2018-19. Los recortes de impuestos se hicieron de forma regresiva. Si miramos el gasto per cápita de las autoridades locales, vemos que cuanto más pobre es el área en cuestión, mayor es la reducción. En el 20% de las zonas menos desfavorecidas, el gasto de las autoridades locales se redujo en un 16%; en los más pobres, se ha reducido en un 32%. Esto es notable: cuanto mayor es la necesidad, menor es el gasto.

Los cambios en el sistema tributario y de prestaciones introducidos en 2015 continuaron en la misma línea: cuanto menor es el ingreso familiar, mayor es la pérdida por las políticas de la canciller. Me senté con un exministro del gobierno conservador, le mostré estos números y le dije: «La política de su gobierno era ‘empobrecer a los pobres'». Parecía incómodo y dijo que tal vez no era su política explícita. Pero hay gente inteligente en el Tesoro y deben haber sabido que ese sería el efecto.

Por tanto, hemos entrado en la pandemia en un estado alarmante: una población insalubre marcada por crecientes desigualdades y empeoramiento de las condiciones en las que las personas nacen, crecen, viven, trabajan y envejecen; en definitiva, en los determinantes sociales de la salud.

Además de la desconfianza generalizada hacia el estado por parte del gobierno, teníamos el legado de recortes específicos. El gasto del NHS, supuestamente confinado a una época de austeridad, no había seguido las tendencias históricas: un aumento anual del 3.8% desde 1978-79 se había desacelerado a alrededor del 1% en 2010, en un momento en que el la población estaba aumentando y aumentando. mayor.

El presupuesto de Public Health England se redujo en un 40% en términos reales desde su inicio en 2012 hasta 2019-20. La salud pública se ha trasladado del NHS al gobierno local, lo que no es necesariamente algo malo, pero su asignación presupuestaria se redujo en £ 700 millones en términos reales entre 2014-15 y 2019-20. También se ha reducido el gasto en protección social para adultos: un 3% en el 20% de las zonas locales menos desfavorecidas y un 16% en las más desfavorecidas.

Mucho de lo que expuse anteriormente también podría aplicarse a los Estados Unidos: una desconfianza en el estado y niveles miserables de gasto en infraestructura social y redes de seguridad social. En los Estados Unidos, esto se ve agravado por las fuertes desigualdades en el acceso a la atención médica.

Todos en los Estados Unidos, excepto que parece el presidente y sus principales partidarios, son conscientes de que el fracaso del gobierno para lidiar con la pandemia de coronavirus ha sido catastrófico. Sin embargo, si se debe confiar en las cifras, las tasas de mortalidad de Estados Unidos por Covid-19 son más bajas que las del Reino Unido. Cuánto tenemos que doler, de hecho. Es hora de prestar atención a las palabras de Camus y examinar la verdad de lo que nos ha traído a este punto. Después de ser honestos sobre las causas, tal vez podamos empezar a solucionarlo.

Michael Marmot es profesor de epidemiología en el University College London, director del Instituto de Equidad en Salud de la UCL y ex presidente de la Asociación Médica Mundial.

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