Obras olvidadas: No 11 – La oferta más alta (1908) de Henry James | Paso

HEnry James tenía una relación de amor y odio con el teatro. Soñaba con convertirse en actor, escribía críticas dramáticas de primer nivel y aspiraba a convertirse en un dramaturgo de éxito y en un novelista. Pero sus esperanzas se hicieron añicos en la primera noche de 1895 de su obra Guy Domville, abucheada duramente por la galería. Siempre diría que era un dramaturgo nato y que entre sus últimas obras The High Bid es eminentemente merecedora de un renacimiento.

La obra tuvo una historia tortuosa. Comenzó como una obra de teatro en un acto, Summersoft, creada para Ellen Terry pero nunca dirigida. En 1898, James hizo uno nuevo, Covering End. Llamó la atención del actor y gerente Johnston Forbes-Robertson, quien le encargó a James que lo reescribiera en una obra de tres actos. Estimulado por lo que él llamaba «la lujuria por un poco de oro posible», James obedeció, pero el botín no se hizo realidad. Después de su estreno en Edinburgh High School en 1908 y cinco funciones matinales en Londres, la obra expiró silenciosamente hasta que Bernard Miles la revivió con éxito en el Mermaid en 1967 y, menos afortunadamente, en el West End. en 1970 con Eartha Kitt en la clave. papel de una viuda estadounidense, la Sra. Gracedew, enamorada del pasado inglés.

Sigue siendo una pieza verdaderamente fascinante que, como dice un comentarista, combina una configuración melodramática con una sofisticación jamesiana. Como suele ser el caso, todo gira en torno a una gran casa de campo: una heredada del Capitán Yule pero que está fuertemente hipotecada con un voraz hombre de negocios, Prodmore. Sin embargo, Prodmore ofrece un trato cuestionable: cancelará las deudas si Yule se casa con la hija de Prodmore y, abandonando sus principios socialistas, se presenta a sí mismo como el diputado conservador local. Cuánto interviene la señora Gracedew, una visitante estadounidense apasionada por la casa y su historia. Ignorando el aspecto marital del trato, insta a Yule a aceptar la oferta de Prodmore: esto cambia, sin embargo, cuando se da cuenta de que preservar el pasado implica sacrificar el presente.

Todos los ingredientes clásicos jamesianos están aquí: propiedad, dinero, clase y el eterno conflicto entre el viejo y el nuevo mundo. En 1878, James escribió un brillante cuento, An International Episode, en el que un libro bostoniano muestra una reverencia mucho mayor por la historia inglesa que un aristócrata lánguido y propietario de un castillo. Algo similar está sucediendo aquí, con la Sra. Gracedew hablando sobre la antigüedad de la casa de una manera que desconcierta a su dueño. El texto está plagado de elaboradas instrucciones escénicas que es mejor ignorar. Pero lo que tienes es una obra de teatro con una trama fuerte, un dilema moral agudo y un diálogo rico, típico de la petición del Capitán Yule al sirviente de la casa de pelo blanco, «Quiero decir a quién perteneces. maravillosamente? » Si el teatro regresa alguna vez, sería genial ver a alguien pujar por The High Bid.

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