Nos guste o no, quién lidera los Lib Dems importa: el trabajo no puede ganar sin ellos | Polly Toynbee | Opinión

reno apartes la mirada, pero las elecciones de liderazgo más aburridas del Reino Unido terminan el 26 de agosto. Pocos de ellos, salvo sus camarillas más cercanas, esperarán con impaciencia para descubrir cuál de los dos con ideas afines ganó el dudoso premio para liderar un grupo de 11 demócratas liberales en la Cámara de los Comunes. (Espere, disculpas: la no elección la semana pasada del único candidato a la cabeza de los conservadores sitiados en Escocia es quizás un evento aún más aburrido).

Puedes escuchar a Labor, con los dientes apretados, preguntando en voz alta por qué los Lib Dems no están haciendo lo que es decente: marcharse y morir. Deja el escenario. ¿Cuál es su interés, después de cien años de fracaso? Como los caballos que corren libres en el Grand National, son aburridos en una carrera de dos hombres. La política Lib Dem es para aficionados que aman las elecciones pero carecen de propósito. Barren los votos desperdiciados de los procrastinadores y carecen de valor para ser rojos o azules en un campo de batalla político sangriento. Además, que nunca más se les califica de progresistas después de las abominaciones que permitieron en la coalición de austeridad. Impuesto de habitación, ¿alguien?

Bien, labor, una vez que haya aclarado todo eso, respire hondo y piense de nuevo. La importancia de Lib Dems. La amarga verdad es que es prácticamente imposible que los laboristas ganen en 2024 a menos que a los demócratas liberales les vaya muy bien. Aspire, pero debe desearles suerte y acelerar su camino.

Vi una de las docenas de refriegas protagonizadas por Ed Davey, el líder interino de Lib Dem, y Layla Moran, la candidata de los Comunes de 2017. Ambos hicieron argumentos bastante decentes y parecieron gente agradable con una política agradable, por un país más justo y más verde. Moran se lanza a los estudiantes: sus manos están limpias sobre la gran traición de la matrícula de Lib Dem, se llama a sí misma «más radical que el laborismo». (Ningún político no es «radical» en estos días). Se identifica con el lado izquierdo del fallecido Charles Kennedy.

Ed Davey, que tiene más de 20 años de experiencia en Commons, insiste en la difícil tarea, «sin soluciones rápidas» por delante, y es más del tipo Paddy Ashdown. Habla sobre su compromiso con una sociedad solidaria después de una infancia como cuidadora de su madre: explica cómo, como ministro de Energía, triplicó las energías renovables contra los instintos conservadores. Para un forastero, solo las nanopartículas los separan. Ninguno de los dos apoyaría a los conservadores, o no con Boris Johnson. Sin coalición: aprendieron de la manera difícil eliminándolos, con un costo de 49 escaños en 2015.

Los corredores de apuestas respaldan a Davey, con un fuerte respaldo de casi todos los demócratas liberales de los que han oído hablar. Moran tiene la ventaja de la novedad, intachable por el austero pasado del partido. Pero ser mujer puede que no ayude después de la cataclísmica elección de Jo Swinson en 2019, donde aprovechó el espectacular fracaso de lo que debería haber sido una oportunidad histórica. Los votantes se enfrentaron a una elección épica de pesadilla entre Johnson y Jeremy Corbyn, ya que solo los demócratas liberales tenían una retórica clara a favor de la UE para millones de sobras despistadas. ¿Por qué el borrado?

Por supuesto, Swinson tuvo una campaña pésima, pero no fue suficiente para hundirlos por su cuenta. Contrariamente a la intuición, fue la extrema impopularidad de Jeremy Corbyn y la etiqueta tóxica del laborismo lo que volcó a los demócratas liberales. Si los corbynistas ven esto como un triunfo, cuidado: los demócratas laboristas y liberales se están hundiendo o nadando juntos en la política actual. Este es el por qué.

Los Lib Dems han vencido a los Tories en lugares donde el Laborismo no recibió una oración: 80 de los 91 escaños donde los Lib Dems quedaron en segundo lugar son Tories, al igual que más de 40 escaños donde los Lib Dems ganaron. mas de 30%. Entre las franjas laboristas-conservadoras, un voto alto en la Democracia Liberal toma muchos más votos de la derecha, según el politólogo Rob Ford. En un arco de asedios frondosos alrededor de Londres, los demócratas liberales podrían haber recogido las dulces sobras de los conservadores, consternados por Johnson. Lo que los detuvo, dice Ford, fue el miedo de Corbyn. «Keir Starmer no asusta a los caballos con estos votantes: podrían arriesgarse a votar por Lib Dem la próxima vez». El éxito de Lib Dem ayudó a los laboristas en el deslizamiento de tierra de Tony Blair en 1997, «pero los laboristas están comenzando mucho más ahora, necesitando una oscilación del 12-13%, con escaños perdidos en Escocia , por lo que los demócratas liberales serán más importantes «. Los votos laborales están aún más concentrados en los escaños metropolitanos y universitarios de lo que solían estar: la casa de Ford en Manchester, el distrito electoral de Withington tiene una mayoría laborista del 56%.

Nadie habla de una coalición, pero la condición inquebrantable para que los demócratas liberales apoyen a un gobierno laborista minoritario sería la representación proporcional en el primer discurso de la reina. No cometerán el tonto error de Nick Clegg de aceptar un referéndum sobre un sistema terrible como el voto alternativo, torpedeado con tanto éxito en 2011. Starmer respaldó una convención constitucional y una reforma electoral, pero tendrá que impulsarla. holdouts de dinosaurios acérrimos. para incluirlo en el manifiesto laborista. No obstante, una encuesta de YouGov muestra que el 75% de los miembros laboristas apoyan las relaciones públicas.

La paradoja es que el Partido Laborista y los demócratas liberales se necesitan, pero deben darse la espalda. Sin pacto, sin cooperación: mantenga la tribu siseando y escupiendo, dice Ford, pero Neal Lawson de Compass le recuerda a los laboristas lo vital que es para ambos partidos desviar sus energías electorales de los escaños que el otro puede hacer. mejor ganar.

Antes de que pueda hacerlo, el laborismo aún tiene que escapar de sus propias toxicidades: el cadáver de Len McCluskey que se avecina sacude las bolsas de dinero de Unite de manera amenazadora contra los nuevos líderes, mientras que los ex oficiales de Corby amenazan con emprender acciones legales. innecesario. Algunos partidarios de Corbyn todavía niegan que el partido tenga un problema de antisemitismo, mientras acusan a los judíos de conspirar contra Corbyn.

La última encuesta de YouGov coloca a Starmer por delante de Johnson en sus puntajes personales, pero el Laborista todavía está seis puntos por detrás. Pregunta: «¿Está listo el Partido Laborista para formar el próximo gobierno?» El 25% dice que sí, el 51% siempre no. El laborismo tiene tiempo para convencer a los votantes: Starmer y su serio banco delantero están solo al pie de la montaña que deben escalar. No importa quién gane el liderazgo Lib Dem, pero su destino depende del éxito de Starmer, y viceversa.

Polly Toynbee es columnista de The Guardian

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