Gol de oro: Yordan Letchkov para Bulgaria contra Alemania (1994) | Daniel Harris | Fútbol

NONo mucho hace que el mundo sea más grande y más pequeño, pero la Copa del Mundo tiene esta habilidad precisa y valiosa. Mientras celebramos nuestras diferencias, todas estas canciones, todos estos chyrons, todos estos peinados, también resalta nuestras similitudes, todas estas almas, todos estos sentimientos, todo este amor, que juntos obligan a nuestra especie a ser una. esfuerzo colectivo dichoso.

Sin embargo, pocas veces el éxtasis ha sido tan desenfrenado como cuando un cabezazo de Yordan Letchkov le dio a Bulgaria la victoria sobre Alemania en USA 94. Se suponía que su equipo ni siquiera debería estar allí; necesitando vencer a Francia en su final de clasificación, el marcador fue 1-1 con 90 minutos jugados. Pero luego, de la nada, un pase fantástico de Lyuboslav Penev encontró a Emil Kostadinov corriendo hacia el área de penalti … y absolutamente mulleness un final sensacional de la barra. «¡Dios es búlgaro!» Nikolay Kolev gritó en un comentario. «¡Dios es búlgaro!»

La escuadra itinerante era un clásico del género del ‘pequeño país’, mezclando una calidad excepcional, un comportamiento exquisito y un capricho vistoso, con la pareja obligatoria de jugadores que luego se cagaron en Inglaterra. Anteriormente, los búlgaros se vieron obligados a permanecer en el fútbol nacional hasta los 28 años, pero la caída del comunismo permitió que una generación brillantemente talentosa creciera en el extranjero y luego se uniera para levantar un nación lidiando con su nueva realidad económica.





Borislav Mikhailov en Estados Unidos 94.



Borislav Mikhailov en EE.UU. 94. Fotografía: tomas de acción

El capitán del equipo era Borislav Mihaylov, su característica definitoria es un tema de especulación hasta el día de hoy. Los racionalistas de Maimónides postulan que se sometió a un trasplante de cabello; el espiritista najmánide presupone que ha mantenido la meta mientras equilibra un almíbar; Los fanáticos de la lectura esperan no volver a saber de él de todos modos.

El principal protector de Mihaylov era Trifon Ivanov, famoso por su combinación fenomenalmente fotogénica de barba de mula, disparos salvajes a una distancia ridícula y el carro que conducía a través de los pastizales cerca de su casa. También un excelente defensor y un compañero de equipo de gran prestigio, fue responsable de mediar entre las facciones Levski y CSKA.

En el centro del campo, Bulgaria fue particularmente fuerte, con Krasmir Balakov un inteligente teleprompter y Kostadinov un extremo goleador. Pero el hombre clave fue Letchkov, «el mago», su talento y fuerza elevados por la derecha agresiva e indignada.

Y luego estaba Hristo Stoichkov Stoichkov, tan bueno que lo nombraron dos veces, tan bueno que lo llamaron Cristo. Pez piraña con patas de bailarín y formidable moxie para su tamaño, inventó el ondear donde no existía ninguno y resolvió las cosas como mejor le pareciera, como Richie Aprile con resaca. Donde Roberto Baggio era la «cola de caballo divina» y Romário el «pequeño», Stoichkov era «el puñal» o «El Pistolero», según el tipo de temperamento que tenía.

El empate ha sido desagradable para un país que no ha ganado en cinco partidos finales anteriores, Bulgaria por delante de Argentina, Nigeria y Grecia. Además, la FA no había pagado el bono de calificación de $ 100,000 de los jugadores; una cantidad reducida finalmente se transfirió antes de su primer partido.

Lo que no salió bien, Bulgaria fue derrotada por Nigeria, por lo que Stoichkov decidió darle a Grecia «un buen escondite, una gran paliza», anotando dos penales en la victoria por 4-0. «Golpeado por ese pelotón de pies planos de Ivanov», dijo el técnico griego sobre su humillante insuficiencia personal.





Rashidi Yekini celebra el gol de Nigeria contra Bulgaria.



Rashidi Yekini celebra el gol de Nigeria contra Bulgaria. Fotografía: David Cannon / Allsport

Para asegurar el progreso a los nocauts, Bulgaria necesitaba tres puntos de su último partido contra Argentina, que envió a Diego Maradona a casa. «Sin él, ni siquiera ganarían jugando con el doble de jugadores», dijo Stoichkov, y una victoria por 2-0 le dio a su equipo un encuentro de segunda ronda con México, que ganó en los penales. a la meta. De vuelta a casa, intenso júbilo.

En cuartos de final, Bulgaria se enfrentaría a Alemania que, a pesar de una sensacional línea de ropa informal que se remonta a décadas, era el equipo que todos odiaban. Campeones del mundo en 1954, 1974 y 1990, agregaron dos Campeonatos de Europa al llegar a nueve finales importantes, ganándose los apodos de “Turniermannschaft” – “equipo del torneo” – y el más explícito “Panzer”.

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Musculosos, mecánicos, implacables y despiadados, suelen dominar los conjuntos más estéticos de la forma más vil posible. “Lo siento por los otros países”, dijo Franz Beckenbauer después de que su equipo ganó la Italia 90, “pero ahora que podemos integrar a todos los grandes jugadores del Este, el equipo alemán será imbatible durante mucho tiempo. ven.»

Pero no fueron impresionantes en la fase de grupos. A riesgo de lanzar una ventaja de tres goles contra Corea del Sur, cuando Berti Vogts reemplazó a Steffen Effenberg, algunos en la multitud tuvieron el descaro de animar, por lo que un ofendido Effenberg los borró a modo de confianza. dedo apestoso – Todo bien, diversión limpia y sin daño. Excepto que la FA alemana tenía un nuevo presidente con un nombre que hacer, Egidius Braun, porque era suyo, envió a Effenberg a casa.





steffen effenberg jura



Mismo dedo, día diferente. Fotografía: Bongarts / Getty Images

Naturalmente, Alemania siempre superó a Bélgica y pocos le dieron a Bulgaria la oportunidad de vencerlos; no habían sido eliminados antes de las semifinales desde 1962, lo que les infundió una confianza tranquila que los inspiró y molestó a todos. mundo. No esperaban ganar, sabían que ganarían, porque ganar era su derecho.

Lo que significaba que todo sobre el fútbol alemán era cierto, pero había más en el animus que eso. No todo el mundo los había perdonado por la guerra, y para aquellos que tenían tanto ingenio, no era difícil recordarlo en otra parte. Die Mannschaft se ocupó de sus asuntos. El fútbol internacional siempre es político: ¿cómo puede ser otra cosa una competición entre diferentes masas continentales, con banderas, himnos y personajes? – Pero el fútbol internacional contra Alemania no fue solo político, sino político.

La víspera del partido, el equipo búlgaro celebró los cumpleaños de Letchkov y Dimitar Penev, su entrenador, degustando cervezas y tabs como de costumbre. «Relájate», le aseguró Penev al inimitable Ivanov. “Con mi mirada sanguinaria se van a morir de miedo. Rudi Völler caerá al suelo cuando sienta mi aliento. Stoichkov, mientras tanto, fraternizó con un camarógrafo alemán. «¡Eins zu zwei zu drei zu drunn!» le informó. «¡Uno, dos o tres para boom!»

De hecho, Bulgaria se embarcó en Alemania desde el principio. Pero un juego entretenido fue sin goles antes, dos minutos después de la segunda mitad, los golpes de rodilla de Letchkov enviaron a Jürgen Klinsmann a un alegre paroxismo de espasmos cerebrales; Lothar Matthäus acertó debidamente el penalti final.

Alemania no había perdido un partido de la Copa del Mundo desde 1978 y estaba prácticamente muerto, por lo que con el partido a la deriva sin descanso, el horo de Bulgaria miró hacia arriba. Pero luego, a 12 minutos del final, Stoichkov convenció a Andreas Möller de que cometiera una falta a 25 metros de la portería, a la derecha del centro, y recordó que el día que su hija debía cumplir seis años, ella le pidió que se comprometiera. un asesinato. “Papá, sé que siempre marcas goles”, ciertamente no ventrílocuo, “pero como mañana es mi cumpleaños, marca un gol para mí. Realmente me encantaría eso. Lo hizo, enviando la bala por encima de la pared para asesinar a Bodo Illgner en su puesto más cercano. «Tranquilo», recuerda. «Espero que vuelva a suceder que nosotros, Los búlgaros pueden aprovechar otro jugador de gran calidad «.

Revitalizada, Bulgaria hizo retroceder a Alemania y encontró a Zlatko Yankov en la derecha, a 35 metros de la portería. Giró, avanzó, midió un centro esperanzado hacia el punto de penalti… y de repente el mundo tomó un respiro colectivo porque allí estaba el maldito Letchkov, con sólo Thomas Hässler ”, el creador de juego. diminuto ”en cualquier lugar cerca de él. Letchkov había crecido en Sliven, a solo 500 millas de Chernobyl, y atribuía su calvicie juvenil a la radiación que había sentido cuando era niño, aunque menos hablador sobre las partes laterales tupidas y la isla tupida que quedaba, y ahí estaba su pastel en todo su despilfarro al final de una carrera desde y luego hacia la pelota, un tiro al vientre de una cabeza en picado, lanzando miradas y uniendo el planeta en la red.

Bulgaria se ha convertido en una identidad pura, mientras que el resto del mundo ha disfrutado de un momento de deliciosa alegría ante la desgracia de otro; de verdad, es sorprendente que el alemán no tenga una palabra para eso. sensación. De hecho, sin embargo, la broma estaba en el resto del mundo: dos años después, Alemania ganó 96 euros y, con la minuciosidad típica de Turniermannschaft, construyó una de las empresas europeas más exitosas y unidas: esta que ciertamente no es mucho, pero todo ayuda.

En cuanto a Bulgaria, Stoichkov elogió “una victoria fácil” antes de que el equipo perdiera ante Italia en la semifinal; Cuando se le preguntó si Dios todavía era búlgaro, respondió que sí, pero que «el árbitro era francés». Luego fueron derrotados en el play-off por el tercer lugar ante Suecia, antes de regresar a casa para una recepción increíble en Sofía.





Yordan Lechkov en Sliven.



Yordan Lechkov en Sliven. Fotografía: Anton Uzunov / AFP / Getty Images

Mientras tanto, Lechkov se convirtió en un héroe nacional y, en última instancia, en alcalde de su ciudad natal, antes de que la corrupción lo llevara a la cárcel; Balakov se vio obligado a dimitir de su puesto de entrenador búlgaro tras afirmar que no había escuchado cánticos racistas en un partido que había sido abandonado dos veces; Mihaylov, que era presidente de la Unión de Fútbol de Bulgaria, se vio obligado a dimitir bajo la misma vergüenza; e Ivanov murió trágicamente joven. Es decir, si bien el fútbol tiene una capacidad inigualable para impactar al mundo, el mundo también tiene una capacidad inigualable para permanecer en el mundo, así que aquí estamos.

Gracias a Metodi Shumanov


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