El presidente de Kiribati planea levantar islas para combatir el aumento del nivel del mar | Noticias del mundo

Kiribati elevará sus islas por encima del océano como parte de su lucha contra el aumento del nivel del mar y contará con la ayuda de su nuevo socio diplomático, China, para asegurar el futuro de la nación archipelágica. dijo el presidente recién reelegido del país.

En su primera entrevista en profundidad desde su contundente victoria electoral en junio, Taneti Maamau dijo a The Guardian que la cooperación internacional se haría en los términos de Kiribati: dijo que no aceptaría grandes préstamos «de ningún país» y que ‘no permitiría a China construir una base en la estratégicamente importante Isla de Navidad en Kiribati, al sur de Hawai.

Maamau dijo que la estrategia de su gobierno «identifica la cría de nuestras islas» como una forma de combatir el cambio climático y planea «asegurar las dragas que ayudarán en estos esfuerzos».

“Ya está previsto construir parte de [the capital atoll] Tarawa dragando material de relleno de la laguna. Kiribati en su visión de 20 años también ha incluido estrategias para asegurar las dragas que ayudarán en estos esfuerzos, así como también el dragado de canales en las islas exteriores ”, dijo. El dragado puede tener un impacto en los ecosistemas de arrecifes de coral.

“También estamos trabajando con el Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera de Nueva Zelanda para desarrollar una estrategia de seguridad costera a largo plazo para Kiribati”, dijo Maamau.

“La estrategia aún se está desarrollando, pero identifica claramente la cría de nuestras islas como un camino a seguir en nuestra lucha contra el cambio climático. Esto también se demuestra claramente en nuestra política nacional sobre cambio climático.

Maamau buscó el consejo del profesor Paul Kench, decano de ciencia de la Universidad Simon Fraser en Canadá y un investigador líder sobre la respuesta de los atolones a los cambios en el nivel del mar.

Para abordar las inundaciones crónicas en la capital superpoblada, Tarawa, Kench propuso reemplazar las calzadas (descarga entre islas que sostienen la carretera principal pero que pueden causar la erosión de la playa) con una carretera puente elevada a lo largo de la carretera. el atolón en el lado protegido de la laguna. Este es el tipo de proyecto de infraestructura masiva que China podría financiar y tiene la experiencia para diseñar. China construyó recientemente un largo puente entre Male y su aeropuerto de Maldivas.





La Calzada Nippon que conecta el área central de Betio con el resto del sur de Tarawa, Kiribati.



La Calzada Nippon que conecta el área central de Betio con el resto del sur de Tarawa, Kiribati. Fotografía: Mike Bowers / The Guardian

“La idea de construir una carretera elevada paralela a la costa es algo que nos gustaría explorar en el futuro con nuestros socios”, dijo Maamau.

Kiribati, antigua colonia británica formada por tres archipiélagos que abarcan un área oceánica del tamaño de la India, se pronuncia Kiribahss, ha adquirido una importancia estratégica significativa en la era de la rivalidad entre Estados Unidos y China en el Pacífico.

El ejército estadounidense ha expresado su preocupación de que Kiribati pueda permitir que China construya instalaciones de doble uso, militares y civiles, en su isla más grande, Christmas, a solo 2.000 km al sur de Hawai. y hogar de la Flota del Pacífico de EE. UU.

Kiribati ya está desarrollando la infraestructura de pesca navideña en asociación con una empresa china. “Este gobierno nunca tuvo la intención o el plan de permitirle a China una base auxiliar en Kiritimati [Christmas]Dijo Maamau.

China tiene un historial en el suministro de préstamos a estados pequeños y vulnerables para construir lo que Beijing quiere, a menudo no lo que necesita el país receptor, a través de una combinación de obsequios y sobornos, un proceso conocido como el nombre «captura de élite». Kiribati, el país menos desarrollado históricamente dependiente de la ayuda exterior para más del 40% de su presupuesto, se considera extremadamente vulnerable.

Pero Maamau dijo que Kiribati preservaría su independencia. «Mi gobierno no tiene la intención de adquirir préstamos importantes de ningún país en un futuro próximo».





El presidente de Kiribati, Taneti Maamau, a la izquierda, y el presidente de China, Xi Jinping, en el Gran Salón del Pueblo en Beijing, enero de 2020.



El presidente de Kiribati, Taneti Maamau, a la izquierda, y su homólogo chino, Xi Jinping, se reunieron en Beijing en enero de 2020. Foto: Mark Schiefelbein / AP

Además de la Navidad estratégicamente ubicada, la capital de Kiribati, Tarawa, está a solo 1,000 km al suroeste de las instalaciones militares estadounidenses en Kwajelein.

Un tratado entre Kiribati y los Estados Unidos prohíbe a cualquier otro país construir instalaciones militares en Kiribati sin antes «consultar» a Washington.

Las preocupaciones de Estados Unidos y Australia surgieron el año pasado después de que Maamau tomó una repentina y controvertida decisión en septiembre del año pasado de devolver el reconocimiento diplomático de Kiribati a China después de 17 años de alianza con Taiwán.

La medida llevó al presidente del partido de Maamau a unirse a la oposición, dejando a Maamau con una minoría en el parlamento, y postularse para presidente en su contra.

Las elecciones presidenciales de junio fueron vistas, en parte, como un referéndum sobre la decisión de mudarse de Taipei a Beijing.

Maamau ganó cómodamente, 26,053 contra 17,866. Luego de su victoria, varios diputados cruzaron la palabra para unirse al gobierno, dejando a Maamau con una mayoría de 24 a 19 para continuar su programa, desarrollar el turismo y la pesca mientras toma medidas de adaptación que permitirán a los 110.000 kiribati permanecer en su tierra natal.

La elección estuvo marcada por acusaciones de corrupción por ambos lados: todas fueron negadas. Pero si Maamau puede cumplir sus promesas y mantener a Kiribati a salvo de la influencia extranjera maliciosa será vigilado de cerca, a nivel nacional e internacional.

El predecesor de Maamau como presidente, Anote Tong, predijo un desplazamiento forzado generalizado de Kiribati debido al aumento del nivel del mar, el empeoramiento de la salinidad y una mayor vulnerabilidad a los desastres. La administración Tong incluso compró tierras en Fiji como una posible nueva patria.

Maamau descartó la migración como una estrategia, argumentando que los estudios han demostrado que las islas pueden sobrevivir con las adaptaciones adecuadas y argumentando que la gente de Kiribati no se verá obligada a irse.





Una anciana camina por el agua del mar que le llega hasta las rodillas y que ha inundado su casa en el asentamiento de Eita, Tarawa, Kiribati.



Una anciana camina por el agua del mar que le llega hasta las rodillas y que ha inundado su casa en el asentamiento de Eita, Tarawa, Kiribati. Fotografía: Jonas Gratzer / LightRocket a través de Getty Images

Los estudios, realizados por Kench y otros, han demostrado que las olas que ruedan sobre islas de atolones estrechos cada pocos años dejan arena, levantando islas a la par con el mar.

“Las islas de los atolones se encuentran en un estado de equilibrio con el mar, por lo que la mayoría están a la misma altura”, dijo Kench en una entrevista.

Kench sostiene que la solución es arrasar las casas y hacer dragados de arena a gran escala para levantar la isla, sección por sección, de medio metro a un metro, para mantener la isla segura. isla durante 50 años o más.

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