El gobierno pagó a la empresa Vote Leave AI para analizar los tweets de ciudadanos del Reino Unido | protección de Datos

Los activistas de la privacidad han expresado su preocupación después de que el gobierno reveló que había contratado a una empresa de inteligencia artificial para recopilar y analizar tweets de ciudadanos del Reino Unido bajo un contrato de coronavirus.

La facultad, que fue contratada por Dominic Cummings para trabajar para la campaña Vote Leave y que tiene dos ministros conservadores actuales y anteriores entre sus accionistas, recibió 400.000 libras esterlinas del Departamento de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local por el trabajo. , según una copia del contrato publicada en línea.

En junio, The Guardian informó que se había adjudicado el contrato a la facultad, pero que se habían redactado pasajes clave de la versión publicada del documento que describe el trabajo que realizaría la empresa.

En respuesta a preguntas sobre el contrato en la Cámara de los Lores, el gobierno publicó una versión sin redactar del contrato, que describe el trabajo de la empresa como «un análisis temático de las redes sociales para comprender la percepción pública y los problemas emergentes. de preocupación para HMG derivada de la crisis del Covid -19 ”.

Otro párrafo describe cómo se aplicará el aprendizaje automático a los datos de las redes sociales.

Silkie Carlo, director del grupo de campaña de libertades civiles de Big Brother Watch, que descubrió el contrato actualizado, expresó su preocupación por los detalles. “En realidad, se trata de una vigilancia política masiva impulsada por la inteligencia artificial, y se hizo de una manera muy encubierta, aparentemente para informar a la política”, dijo.

“Del contrato se desprende que este monitoreo de redes sociales se ha realizado durante tres meses y que durante ese tiempo se utilizó el aprendizaje automático. No sabemos cuál es el impacto. «

Un portavoz de la facultad se negó a comentar sobre las críticas, pero explicó que el proyecto analizó publicaciones públicas de Twitter que contienen palabras relacionadas con la pandemia, como «covid» o «coronavirus», como parte de una investigación. Intentar ayudar al gobierno a detectar problemas emergentes relacionados con la pandemia en las comunidades locales.

Afirmaron que la información de identificación personal, como nombres de usuario o perfiles de Twitter, se había eliminado de los datos en el momento de la recopilación, lo que significa que sería imposible utilizar la información para perfilar a un individuo o un grupo de personas.

Carlo ha expresado su escepticismo de que las publicaciones en las redes sociales brinden al gobierno una visión precisa de las actitudes del público. “Twitter no es representativo de la opinión pública en su conjunto”, dijo. «Creo que hay muchas preguntas que hacer sobre la premisa».

Un portavoz del MHCLG dijo: «Estamos convencidos de que el servicio brindado por la Facultad fue de alto nivel y se ofreció con una buena relación calidad-precio». Agregaron que el contrato expiró en julio.

El trabajo de MHCLG en las redes sociales es uno de los muchos contratos gubernamentales otorgados a la facultad con respecto al coronavirus. En marzo, se amplió un contrato preexistente para apoyar al NHS con iniciativas de IA para que la compañía pudiera ayudar a crear un ‘banco de datos de coronavirus’ para el gobierno, visualizando los datos del NHS para ayudar informar la toma de decisiones ministeriales.

La empresa tiene varios vínculos con personalidades de la campaña Vote Leave y del Partido Conservador. Dos de sus inversores, Theodore Agnew y John Nash, son ministros conservadores actuales o anteriores.

En 2016, la empresa fue contratada por Dominic Cummings para proporcionar ciencia de datos y tecnología de aprendizaje automático para la campaña Vote Leave. El trabajo fue realizado por Ben Warner, hermano del director general de la Facultad, Marc Warner.

Posteriormente, Ben también trabajó en la Campaña de las Elecciones Generales de 2019 del Partido Conservador, y luego fue reclutado como asesor de ciencia de datos en Downing Street.

El mes pasado, The Guardian informó que Cummings pagó más de £ 250,000 a la facultad a través de su empresa de consultoría privada, Dynamic Maps. Ambas partes se negaron a explicar para qué eran los pagos. La facultad le ha dicho previamente a The Guardian que ya no aceptará trabajo político.

Scott Trust, el propietario final de The Guardian, es el único inversor en GMG Ventures, que es un accionista minoritario de Faculty.

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