Lionel Messi sube alto para hundir al Napoli y reservar el paso del Barcelona | Fútbol

Progreso para el Barcelona y, sin embargo, el espectro de una primera temporada sin trofeos desde 2008 de alguna manera parece más grande que nunca. Han superado al Napoli y avanzado a los cuartos de final de la Liga de Campeones, pero con ese tipo de exhibición sin plomo y apática que hace que sea casi imposible imaginarlos sosteniendo el trofeo en Lisboa el 23 de agosto. Casi.

El hecho de que incluso tengan la oportunidad de atacar se debe en gran parte al hombre que fue su salvación aquí nuevamente. Cualquier equipo con Lionel Messi apuntando en la dirección correcta nunca puede contarse del todo, y es aquí su inquebrantable aplomo y su fuerza de voluntad irresoluble lo que lo ha llevado a tres victorias del premio que anhela más que nada. otro.

Y, sin embargo, en base a esa evidencia, una continuación del fútbol anémico y desenfrenado que les ganó el título de La Liga con el Real Madrid, el Barcelona se siente más alejado de la cima del juego de lo que nunca ha estado desde entonces. la llegada de Messi.

El equipo de Quique Setien, aunque justo, si hay que creer en los informes de Cataluña, todavía parece lamentablemente corto en áreas clave. Las lesiones les han afectado mucho, pero más de lo que deberían afectar a un club que ha gastado 767 millones de libras en transferencias durante las últimas siete temporadas. La falta de algo que se acerque remotamente a un juego apremiante, o incluso el equilibrio para dominar a un mediocampista, como alguna vez lo hicieron instintivamente, va más allá del personal. En muchos sentidos, este juego fue el Barcelona moderno en un microcosmos: dos goles fijos, una rebanada de brillantez de Messi y no mucho más. Puede ser un plan maestro y, a menudo, eficaz. Pero no parece una identidad en absoluto.

¿Ha habido un equipo del Barcelona desde los días caninos de la era Frank Rijkaard que pareciera tan poco elegante en la posesión, tan inerte, tan feliz de dejar jugar a los equipos rivales? El Napoli de Gennaro Gattuso es una unidad viva pero no impecable, como lo indica su forma indiferente de la Serie A. Sin embargo, aquí en un Camp Nou desierto les dieron las llaves del lugar, y con un ojo Más muertos para el gol, incluso podrían haber arrancado la eliminatoria.

Para ser justos, la mayoría de sus 18 tiros (contra los siete del Barcelona) fueron bloqueados, y la mayoría se produjo después de que el Barcelona ya había empatado en los primeros 45 minutos.

Lo que hicieron se debió en gran parte al brillo de Messi y al capricho del VAR más que a una estrategia ganadora. Napoli en realidad comenzó de la mejor manera, y si Dries Mertens hubiera dado en el blanco en 90 segundos en lugar de cortar su tiro en el poste, podríamos haber estado discutiendo un juego muy diferente.

En cambio, Barcelona volvió al servicio regular después de 10 minutos, con Clement Lenglet regresando a la esquina de Ivan Rakitic después de empujar a Diego Demme hacia Kalidou Koulibaly, noqueándolos a ambos. Tras un cuarto de partido, Messi cayó al césped bajo los dos desafíos de Lorenzo Insigne y Mário Rui, y aún así logró recuperarse.

Con la pelota, por supuesto: es Messi, después de todo, y cuando recuperó el equilibrio, la pelota se aferró a él como un perro leal. Con el pie cediendo nuevamente, logró pararse lo suficiente para pasar el balón a David Ospina y prácticamente en el único área que no pudo alcanzar.

En un juego en gran parte mediocre, este fue el único momento real de gracia: un recordatorio de que, a pesar de toda la escoria que lo rodea, siempre se puede contar con Messi para elevar el tono.

Pudo haber sido aún peor para el Napoli, pero el segundo gol de Messi -gracias a un delicioso centro de Frenkie de Jong- lo marcó el VAR para una pequeña mano. Aún así, cuando Luiz Suárez lanzó un penalti en el medio tiempo, después de que Koulibaly cortara la pantorrilla de Messi, el Napoli estaba 3-0 y aparentemente retirado.

Pero en las últimas sacudidas de la primera mitad, Napoli sacó un gol: Insigne convirtió después de que Rakitic derribara a Mertens. Si esto fue un recordatorio para el Barcelona de su propia falibilidad esencial, entonces fue uno que quedó sin respuesta: Napoli dominó la segunda mitad sin amenazar realmente con desbloquear el final de la tribuna. Sorprendentemente, Setien esperó hasta el minuto 84 antes de utilizar al primero de sus 12 suplentes disponibles, momento en el que Hirving Lozano y Arkadiusz Milk ya estaban a punto de reducir el déficit.

El tiempo completo fue recibido con las habituales celebraciones silenciosas, divagaciones de apretones de manos y los habituales golpes. Un descontento rugiente ha permeado durante mucho tiempo a este club, que en sus peores días parece resguardado incluso de la victoria. Trabajadora, lenta y peligrosamente dependiente de los milagros de un solo hombre: así es el Barcelona de 2020, y a pesar de toda la cirugía que necesita este gran club, las cosas pueden empeorar antes de mejorar.

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