«El virus se basó en el racismo»: ¿Por qué Covid-19 ha afectado tanto a las familias de BAME? El | Noticias del mundo

Sir Oyaseh Ivowi se sienta frente a un cartel de dos de sus tres hijos. Olume, el hermano mayor, se cierne sobre Isi; ambos llevan un vestido tradicional nigeriano. Debajo están las palabras: «Se fue demasiado temprano, pero no se olvidó». Olume Godfrey Ivowi, del 7 de noviembre de 1973 al 10 de abril de 2020. Isi Benjamin Emitsemu Ivowi, del 17 de noviembre de 1985 al 19 de abril de 2020. «

Olume, de 46 años, e Isi, de 34, murieron en Luton y Milton Keynes respectivamente. Sus muertes llegaron a los titulares porque fue muy impactante: dos hermanos asesinados por Covid-19 en tan poco tiempo. Un tercer hermano, Osi, también contrajo el virus, pero se recuperó.

“No es fácil perder dos hijos en nueve días”, dice ahora Oyaseh. «Como cristiano, pase lo que pase, damos gloria a Dios, pero no es fácil». Oyaseh tiene 80 años, es sabio y tolerante, pero su dolor es evidente incluso en Zoom. Él está en su casa en la ciudad de Benin, Nigeria, y dice que el cartel está allí para los visitantes que vienen a ofrecer sus condolencias, para que se sientan cómodos. Pueden sentarse al frente y no necesitan explicar por qué vinieron. Cuando habla de sus hijos, oscila entre el presente y el pasado. “Son chicos encantadores, muy cercanos entre sí. Isi es una niña con síndrome de Down. Tiene dificultades de aprendizaje. Está muy cerca de Olume. Espero una llamada de ellos todos los viernes entre las 7 p.m. y la medianoche. Siempre me llaman juntos. Isi es muy jovial, siempre sonriendo y dando la mano. Son niños muy activos.

La familia Ivowi se mudó a Gran Bretaña en la década de 1960. Oyaseh trabajó como administrador de atención médica antes de regresar a Nigeria en la década de 1970, donde terminó como director de administración en un hospital. Agnes, la madre de los niños, que murió en 2013, trabajó como enfermera y partera del NHS antes de regresar a Nigeria. En los últimos años, la familia se ha dispersado por todo el mundo: Oyaseh en Nigeria, los niños en Inglaterra y su hermana mayor Ida en los Estados Unidos. A pesar de esto, estuvieron cerca. Mientras Isi celebraba la Navidad y el Año Nuevo con Olume en Nigeria, Ida permanecía en Milton Keynes con la familia de Olume, su esposa y su hija de cuatro años, y su hermano Osi.





Un retrato Zoom de Sir Oyaseh Ivowi; detrás de él hay un cartel de dos de sus hijos, Olume (izquierda) e Isi.



Un retrato Zoom de Sir Oyaseh Ivowi; detrás de él hay un cartel de dos de sus hijos, Olume (izquierda) e Isi. Fotografía: Linda Nylind / The Guardian

En una llamada desde Nueva York, Ida me cuenta cómo ella y Olume pasaron por un cambio de carrera idéntico al de los cuarenta. Él era analista de negocios, Ida trabajaba en TI y ambos decidieron volver a capacitarse como abogados: Ida acaba de completar una maestría en derecho. Después de la muerte de su madre, Olume se convirtió efectivamente en la principal cuidadora de Isi, visitándola semanalmente en su alojamiento protegido.

“Extraño la sonrisa de Isi y su corazón cálido”, dice Ida. “Estaba muy atento, recordaba los nombres de las personas. Amaba la música; su canción favorita era Buffalo Soldier de Bob Marley. Olume nunca olvidaría un cumpleaños y fue el pegamento lo que nos unió a todos. Ahora, debemos continuar con este impulso. Como su padre, dice que su fe católica la ayuda a sobrellevar la situación.

La última vez que habló con Olume, él le dijo que estaba empezando a sentirse mejor. Luego, el 10 de abril, Viernes Santo, le dijeron que iba al hospital. Hubo una segunda llamada para decir que había sido admitido para la prueba. “La siguiente llamada que recibí fue que tuvo éxito. Y fue un shock, porque habían pasado menos de dos horas desde que había salido de la casa. No era algo en lo que pudiera envolver mi cerebro. Todo lo que seguía pensando era cómo su esposa iba a manejar esto. Era alguien que estaba en casa con ella esa mañana.

El jueves siguiente, Isi dio positivo por Covid-19 y fue hospitalizado. Tres días después murió. “A veces todavía siento que no es real, y luego siento que se han ido”, dice Ida. “Solo estamos tratando de aceptar que ahora es el momento de irnos, porque no se puede enfrentar de otra manera. Seguimos celebrando sus vidas lo mejor que podemos. «

Unió más a la familia extendida. “Cuando Olume falleció, estábamos en Zoom las 24 horas del día. Estuvimos en fila con mi cuñada, todo el día, todos los días, hasta que enterramos a los niños. Ahora que somos de 10 a 15 miembros de nuestra unidad familiar, hacemos esto todos los fines de semana. Los hermanos fueron enterrados el 20 de mayo en Milton Keynes. Como ni Ida ni su padre pudieron asistir al funeral, lo vieron en Zoom. “Solo unas pocas personas estaban presentes físicamente. Los niños fueron enterrados uno al lado del otro. Hubo una Misa de Réquiem, habló la esposa de Olume y hubo un montaje de fotos que mostraban sus vidas. Jugamos It Is Well With My Soul, un tema espiritual. Ella dice que fue una ceremonia hermosa.

Los gobiernos de Reino Unido y EE. UU. Se han enfrentado a críticas por su manejo inicial de la pandemia, incluida la falta de pruebas, equipo de protección personal para el personal de primera línea y el cierre demorado. En Nigeria, me dice Oyaseh, es una historia muy diferente. En el momento de escribir este artículo, ha habido alrededor de 850 muertes en un país con una población tres veces mayor que la de Gran Bretaña. Oyaseh, quien fue honrado con el título de caballero papal a principios de la década de 1990 en reconocimiento a su servicio a la Iglesia católica, cree que el factor clave es que el gobierno nigeriano ha hecho preparativos serios. “No había forma de que no fuera real. Tuvimos ébola y teníamos una estrategia para enfrentarlo, que todavía está vigente. Para cada pandemia, Nigeria ha tenido un sistema. Estuvimos entre los últimos países en conseguirlo, así que tuvimos tiempo de prepararnos.





Ida con los hermanos Isi, Olume y Osi (derecha); Osi contrajo el virus, pero se recuperó.



Ida con los hermanos Isi, Olume y Osi (derecha); Osi contrajo el virus, pero se recuperó. Fotografía: Sean Pressley / The Guardian

Mientras tanto, Ida es cautelosa cada vez que sale a la ciudad de Nueva York, donde el número de muertos ha llegado a 32.000. ¿Le está diciendo a la gente que no se aleje socialmente? “Absolutamente, tienes que hacerlo. ¿Le gustaría mencionar a sus hermanos? «No. Dije:» Esto no es una broma. Tienes que ser un poco más responsable, si no por ti mismo, por los que te rodean «. No creo que sea justo si Llamo a mis hermanos, porque no fueron descuidados, simplemente eran miserables «.

Desde su muerte, ha encontrado un nuevo propósito. Quiere asegurarse de que sus hermanos sean recordados y espera crear una base para la familia de Olume (ya se ha creado una página de GoFundMe). Pero ella dice que sus valores también han cambiado. “Antes de todo esto, tal vez mi principal ambición era ganar mucho dinero como abogado. Ahora pienso más en trabajar con personas que no pueden pagar los servicios legales. «

***

El 27 de marzo, Michael Gove dijo en la conferencia de prensa diaria de Covid-19: “El hecho de que el Primer Ministro y el Secretario de Salud hayan contraído el virus es un recordatorio de que el virus no discrimina. Todos estamos en riesgo. Si bien esto es cierto, toda la evidencia sugiere que algunos grupos están en mayor riesgo que otros: hombres, ancianos, trabajadores de primera línea y minorías étnicas. Una semana antes de la muerte de Isi Ivowi, The Guardian informó que los primeros 10 médicos en morir por el virus en el Reino Unido eran todos de minorías étnicas. Los datos recopilados por Health Service Journal en marzo y abril encontraron que, si bien el 21% de todos los trabajadores de salud del NHS son negros, asiáticos y de minorías étnicas, el 63% de los que han muerto con Covid-19 eran BAME.

Mientras tanto, la Oficina de Estadísticas Nacionales encontró que los hombres negros en Inglaterra y Gales tienen tres veces más probabilidades de morir de Covid-19 que los hombres blancos, y que las mujeres negras tenían el doble de probabilidades de morir de Covid-19. mueren de Covid-19 que las mujeres blancas. En junio, un estudio de 30.693 personas realizado por la Universidad de Edimburgo mostró que las personas en el sur de Asia son el grupo con más probabilidades de morir de Covid-19 después de ser hospitalizadas en el Reino Unido.

Aproximadamente al mismo tiempo, los investigadores del King’s College de Londres encontraron que los pacientes con BAME Covid-19 eran en promedio 11 años más jóvenes que sus contrapartes blancas (63, frente a 74). Cada semana se recopilan nuevos datos sobre la disparidad. Si bien algunos hallazgos parecen contradecir a otros, lo que no cambia es que las minorías son más vulnerables al Covid-19 que la comunidad británica blanca.

¿Por qué? Las razones son complejas, interrelacionadas y muy debatidas. Los problemas de salud subyacentes juegan un papel. Los investigadores de King’s College encontraron que los pacientes con BAME tenían más probabilidades de tener presión arterial alta (63,3% frente al 48% de los pacientes blancos) y diabetes (48,6% frente al 24,6%). La geografía también es un factor. Londres fue el golpe más rápido y más duro; en el último censo de 2011, el 40% de los londinenses se identificaron como BAME, en comparación con el 13% de la población total de Inglaterra y Gales. Public Health England (PHE) también elaboró ​​un informe que afirma que la falta de confianza en el NHS puede haber dejado a algunas comunidades BAME reacias a buscar ayuda con la suficiente antelación.

Luego están los factores socioeconómicos. Las personas de color tienen más probabilidades de trabajar en trabajos de primera línea de alto riesgo (atención médica, transporte público, trabajos esenciales en tiendas) y de vivir en áreas urbanas desfavorecidas y densamente pobladas en hogares multigeneracionales abarrotados. Un informe de Runnymede Trust publicado a principios de este año muestra que por cada £ 1 que tienen los hogares blancos en riqueza, los hogares negros del Caribe tienen 20 peniques y los hogares negros africanos y bangladesíes solo 10 peniques.

En mayo, la Iniciativa Ubele, una organización liderada por la diáspora africana centrada en la construcción de comunidades más sostenibles en todo el Reino Unido, envió una carta al Primer Ministro firmada por más de 650 personas, pidiendo una investigación pública independiente. sobre las graves consecuencias de Covid -19 en las comunidades BAME. El 3 de junio, envió una segunda carta, en respuesta a un informe de PHE sobre disparidades en los riesgos y resultados de Covid-19, que no produjo ninguna recomendación, no contenía un desglose detallado del impacto en las comunidades. y omitió las presentaciones de terceros. Dos semanas después, al no haber tenido respuesta, Ubele, representado por abogados de Leigh Day, pidió al gobierno que participara en una investigación independiente inmediata sobre el impacto desproporcionado de Covid-19 en las comunidades BAME del Reino. -Unido. Desde entonces, la oficina del primer ministro ha respondido plenamente al Día de Leigh, resistiéndose al llamado de Ubele de una investigación y argumentando que había cumplido con la Ley de Igualdad en su manejo de la pandemia.

Michael Hamilton, director de Ubele, dice que cree que el gobierno tenía la obligación legal de realizar evaluaciones de impacto de igualdad desde el principio. “Quedó muy claro, muy rápidamente, que algo diferente estaba sucediendo en estas comunidades que necesitaba ser explorado. Y no estamos convencidos de que el gobierno haya realizado evaluaciones adecuadas.

¿Por qué Hamilton cree que el virus ha tenido un impacto tan severo en las comunidades BAME? “Los virus se superponen con otros virus”, dice. ¿Qué virus cree que usó Covid-19? “Racismo”, dice con calma. “El racismo crea todas las condiciones que un virus necesita para existir: condiciones sociales, que luego determinan las condiciones físicas. Así, los niños con menos dinero pasan más tiempo en las tiendas de pollos y las personas con menos dinero viven en hogares con menos oportunidades de aislarse. El racismo y la pobreza crean las condiciones en las que es más fácil que un virus como Covid se arraigue. «

Nish Chaturvedi, profesor de epidemiología clínica en el University College de Londres, cree que el mayor impacto de Covid-19 en las personas de color está relacionado más con la desventaja socioeconómica que con la etnia; es solo que “Un número desproporcionado de personas pertenecientes a minorías étnicas se encuentra en desventaja. Ella señala que apareció un patrón similar con el virus de la gripe porcina H1N1 en 2009. “Hemos visto un gradiente étnico y socioeconómico similar en la mortalidad al que observamos con Covid-19. Los grupos BAME, y los más desfavorecidos, sufrieron casi el doble de muertes. Pero dado que la mortalidad por el virus H1N1 es mucho menor que la de Covid-19, estas desigualdades han atraído menos atención pública. «

Ella reconoce que una mayor carga de afecciones médicas subyacentes en algunos grupos BAME también juega un papel, pero cree que muchas de estas discrepancias están determinadas por desventajas socioeconómicas. “Los comportamientos relacionados con la salud, como la dieta, la actividad física y el tabaquismo, están determinados por las circunstancias sociales y económicas; estas, a su vez, influyen en el riesgo de enfermedades como la diabetes, ‘hipertensión, enfermedades cardíacas y respiratorias y obesidad’.

¿Por qué han muerto tantos médicos negros y asiáticos? En general, no se ven perjudicados por las convenciones. Chaturvedi dice que los médicos de BAME siguen estando relativamente en desventaja durante toda la vida, lo que se traduce en riesgos de algunas enfermedades crónicas. Por ejemplo, los médicos del sur de Asia tienen tasas más altas de enfermedades cardíacas y diabetes que sus contrapartes blancas. También está convencida de que el tipo de trabajo de primera línea realizado por muchos médicos BAME también juega un papel: “Los médicos de grupos étnicos minoritarios tienen más probabilidades de trabajar en especialidades impopulares, como la geriatría, donde la exposición es más importante. La Asociación Médica Británica también ha expresado su preocupación por el hecho de que más personal de BAME está trabajando en roles de cara a los pacientes y ha pedido a Public Health England y al NHS que investiguen con urgencia.

Aún se desconoce mucho sobre el impacto de Covid-19 en el Reino Unido. Algunos informes concluyen que los bangladesíes son los que más han sufrido, otros que los grupos negros africanos y caribeños negros han sido los más afectados. Chaturvedi dice que estas inconsistencias se deben en parte a números relativamente bajos una vez que se estudian los subgrupos étnicos individuales; si los datos están estratificados por otros factores como el género; ya sea que esté considerando el riesgo de infección, la gravedad de la enfermedad o el riesgo de muerte. «La gente asume que la ciencia tiene respuestas definitivas, pero con algo tan nuevo como esto, donde la información se actualiza constantemente, todavía hay mucha incertidumbre».

Chaturvedi está decidido a revertir un concepto erróneo. “Algunos sugieren que los genes pueden explicar el riesgo excesivo de Covid-19 en los grupos BAME, y solo quiero decir que no lo es. La heterogeneidad genética es mucho mayor dentro de las poblaciones que entre poblaciones. Es una historia de desigualdad social, no de biología. «

***

La página de recaudación de fondos CrowdJustice del Dr. Minesh Talati no se anda con rodeos. Se titula: «Responsabilizar al gobierno por más de 50.000 muertes relacionadas con Covid-19». Minesh asume la administración de Boris Johnson, y su lucha no podría ser más personal. Quiere justicia para las víctimas de todas las etnias, especialmente las infectadas antes del cierre. Sostiene que la Secretaría de Salud y la Oficina Sanitaria Panamericana no cumplieron con sus obligaciones bajo la sección 2 de la Ley de Derechos Humanos: proteger nuestro derecho a la vida.

Minesh estuvo enfermo solo un día y medio con Covid-19, pero está convencido de que se lo pasó a su esposa embarazada, su madre y su padre. Su esposa y su madre sobrevivieron, pero su padre, Navin, murió el 18 de abril. Meses después, todavía se ve angustiado. “Soy totalmente responsable. Fue mi culpa. Estaba preocupado por eso, pero confié en el gobierno.








Minesh Talati con su padre Navin, quien falleció en abril: «Era una de las personas más agradables y animadas que he conocido». Fotografía: Tim Stewart News Limited

El 7 de marzo, Minesh, que es dentista, visitó la casa de sus padres para asegurarse de que tuvieran todo lo que necesitaban. Los supermercados ya estaban agotados y no quería que hicieran viajes innecesarios. Hijo atento, se aseguró de que su padre de 80 años se hiciera análisis de sangre cada dos meses.

Navin había llegado al Reino Unido desde Ahmedabad en India en 1969 con £ 3 en el bolsillo. Pasó los siguientes 46 años trabajando como farmacéutico. En 1987 y 1991 fue nombrado Farmacéutico del Año de Essex. Minesh pinta un maravilloso retrato a pluma y tinta de un hombre elegante con una ética de trabajo victoriana, una moral feroz y un entusiasmo que contradecía sus años. Cada verano, él y su padre asistían al primer día de la prueba de cricket del Señor; y todos los viernes iban a su gastro pub favorito para almorzar y tomar una copa.

«Era una de las personas más agradables y animadas que he conocido», dice Minesh. «Él estaba entregando drogas en su bicicleta en la década de 1970 a personas mayores que no podían salir». Cuando Minesh era un niño, se hizo cargo de la entrega, y su padre le dijo que nunca aceptara dinero o dulces como agradecimiento; realizar un servicio público era una recompensa suficiente. En 2017, Minesh se postuló como candidato conservador en Barking, donde fue derrotado por la titular Margaret Hodge. Navin solicitó a su lado.

Navin tenía diabetes leve, pero no necesitaba medicación. Estaba en forma y saludable, caminaba 10,000 pasos al día, viajaba desde su casa en Ilford, Essex, al trabajo en Londres todos los días de la semana, y continuaba trabajando en turnos de 12 horas. Pero Minesh estaba preocupado por Covid-19 y le dijo a su padre que pensaba que era hora de comenzar a aislarse. Aunque el gobierno dijo que el virus aún no se había transmitido en la comunidad, Minesh creía que era solo cuestión de tiempo. No quería que sus padres corrieran riesgos innecesarios; no sabía que ya había corrido el máximo riesgo al visitarlos.

El 10 de marzo, Minesh desarrolló síntomas: dolor en las piernas y secreción nasal, nada de qué preocuparse. No tenía tos, y mucho menos problemas para respirar. «Cuando llamé a NHS 111, me dijeron: tienes un resfriado». Pero Minesh cree que durante el período de incubación transmitió el virus. Aunque el 12 de marzo no presentó más síntomas, Minesh fue enviado a una prueba privada. Siempre ha sido un poco hipocondríaco, se ríe, lamentando el más mínimo resfriado, así que el 16 de marzo se sorprendió al descubrir que había dado positivo por Covid-19. Su padre era todo lo contrario: un verdadero estoico. Pero durante los siguientes días, Navin admitió que estaba sin aliento en las escaleras. El 20 de marzo, cuando Minesh se enteró de que el nivel de oxígeno en la sangre de su padre era bajo y su frecuencia cardíaca era alta, lo llevó al hospital.

Navin dio positivo por Covid-19, pero sus síntomas fueron leves. Padre e hijo estaban convencidos de que estaría fuera en unos días. Navin estaba jugando a las cartas con Minesh y estaba ansioso por la visita al pub el próximo viernes. Luego se deterioró y fue enviado a cuidados intensivos el 25 de marzo. A los dos días mostró signos de recuperación y fue devuelto al departamento de respiración.

Cuando su respiración se deterioró nuevamente, Navin fue devuelto a la UCI y se le puso un ventilador, donde luchó por su vida durante tres semanas. «Me hace llorar», dice Minesh. «Lo que más me dolió es que nunca le dije lo que quería» Papá, todo lo que he logrado es gracias a ti. «No podría tener estas conversaciones que normalmente tendrías.» Navin Talati murió de neumonía viral Covid-19 el 18 de abril.

Fue después de la muerte de su padre que Minesh comenzó a investigar la propagación de Covid-19 en el Reino Unido, tratando de evaluar qué se sabía y cuándo. Si bien se sentía responsable de la muerte de su padre, no desobedeció ningún decreto del gobierno. De hecho, se adelantó semanas a la curva al sugerir que sus padres comenzaran a aislarse; el primer ministro no anunció el cierre hasta el 23 de marzo.

En mayo, se reveló que el Grupo de Modelado Científico de la Influenza Pandémica (SPI-M), con sede en el Reino Unido, había elaborado un documento el 10 de febrero en el que se indicaba que «la probabilidad es realista de que ya existe transmisión sostenida en el Reino Unido ”. El documento fue discutido un día después por el comité de Sage. Y, sin embargo, el 25 de febrero, SPE le dijo al sector de hogares de ancianos que «actualmente no hay transmisión de Covid-19 en la comunidad». Minesh se sintió lívido y justificado. Si el gobierno hubiera compartido los hallazgos del SPI-M, dijo, no tendría forma de visitar a sus padres cuando lo hiciera. “Mi padre no debería haber muerto. Public Health England podría haber dicho: ‘No sabemos si esto es parte de la comunidad, así que implementemos estas medidas ahora: las personas mayores de 60 años se quedan en casa, no visitan a sus nietos’. » «

Minesh cree que el gobierno no ha cumplido con su deber de informar al público sobre la verdadera propagación del Covid-19. No quiere compensación; simplemente está pidiendo la divulgación de lo que se sabía en ese momento. “Decimos que si no tienes nada que ocultar, seamos transparentes, seamos responsables. Lo más importante para cualquier gobierno es proteger a sus ciudadanos. No quiero ir a la corte. Solicite una investigación o divulgue los hechos para que personas como yo sepan por qué tomó las decisiones que tomó. «

***

Los científicos de la Universidad de Leicester todavía están tratando de averiguar por qué su ciudad experimentó una segunda ola de Covid-19, lo que llevó al primer cierre local en el Reino Unido en junio. Si bien Leicester es una de las ciudades más diversas del Reino Unido, Merthyr Tydfil, que también estuvo en alto riesgo de un segundo cierre en julio, es una de las menos diversas, con una población blanca de 97,5 %. Lo que los dos lugares tienen en común es la privación.

Manish Pareek, profesor clínico asociado de enfermedades infecciosas en la Universidad de Leicester, está de acuerdo en que es demasiado pronto para obtener respuestas definitivas. En este punto, él y sus colegas pueden ver patrones, pero a menudo no comprenden la causa. Por ejemplo, dice, observaron que los pacientes minoritarios de Covid-19 tendían a ser más jóvenes que los pacientes blancos, pero en este punto no saben por qué.

Pareek fue coautor de uno de los primeros artículos académicos que examinan la relación entre el riesgo de Covid-19 y la etnia. Más recientemente, observó el impacto del cierre. “Lo que mostró nuestra investigación es que después de que se implementó el cierre nacional, las tasas de positividad de los covid parecían estabilizarse o disminuir lentamente en el grupo étnico blanco, mientras que en el grupo étnico no blanco parecían aumentar durante tres o cuatro semanas. “¿Por qué?” Si tuviera que especular, diría que es una combinación de un mayor riesgo de infección en esta población, que vive en áreas del centro de la ciudad con viviendas superpobladas, altos niveles de privación y tipos de empleo. que algunas minorías étnicas están trabajando en puestos de liderazgo y deben seguir trabajando incluso durante el confinamiento, por lo que corren un mayor riesgo «.

Él cree que la mezcla de alto riesgo y mensajes mediocres creó una tormenta perfecta en Leicester. “Lo que necesitamos son pruebas mejoradas, un sistema de seguimiento y localización para las minorías étnicas y mensajes de salud pública muy claros. Pero si pienso en la naturaleza del mensaje (cosas en las redes sociales, generalmente en inglés, paradas de autobús con sus carteles y las sesiones informativas de las 5:00 p. M.), No estoy seguro de que la información sea accesible para todas las partes de la población en Leicester. Estos mensajes están destinados al 80-90% de la población, pero no al 10-20%. «





Ken Sazuze sostiene un retrato de Elsie, su esposa durante 24 años.



Ken Sazuze sostiene un retrato de Elsie, su esposa durante 24 años. Fotografía: Anthony Shintai / The Guardian

A unos cuarenta kilómetros en Wolverhampton, Ken Sazuze no puede dormir por la noche. Cuando está despierto, toma notas de lo que pasa por su mente: “Pensamientos aleatorios de cómo ha cambiado mi mundo. Hemos perdido la columna vertebral de la familia. Tenemos la casa, pero ya no es una casa. Es solo una casa. Hoy es el día del padre, pero … »

El 9 de abril, Ken perdió a su novia adolescente, su esposa de 24 años y la madre de dos hijos. Elsie Sazuze, enfermera de un hogar de ancianos en Birmingham, tenía solo 44 años cuando murió. Cuando hacemos Zoom, Ken está sentado en su cama. «Es mi lado», dice. Siempre está a su lado: no ha cambiado nada desde la muerte de Elsie.

Sus hijos, Andrew y Anna, tienen 22 y 16 años, respectivamente. ¿Como están? “Es difícil para todos. Un día está bien, al siguiente no, simplemente nos ayudamos tomándonos de la mano. «

Ken y Elsie crecieron en Blantyre, Malawi. Tenía 17 años cuando vio por primera vez a Elsie, caminando a casa desde la iglesia. «Yo estaba como, ‘Wow, qué hermosa dama, no puedo dejarla pasar. «» ¿Solía ​​detener a las chicas hermosas? Rie. «No. Sólo salí con una chica.» Finalmente pasaron por la casa de Elsie. Para su sorpresa, ella vivía a dos puertas de Ken. Había estado en un internado durante cinco años, resultó. estaban en la misma clase en la escuela primaria. Primero se hicieron amigos, luego una pareja a los 18. Andrew nació cuando tenían 22 años; se casaron a los 23; Ken llegó a Inglaterra a la edad de 24 años. Un año después, Elsie la siguió. ¿Cómo estaba Elsie? Él sonrió. «Era una mujer sabia. Joven, pero tenía un alma vieja. No hablaba mucho, pero su La sonrisa hablaba en gran medida, amaba la paz y tenía la habilidad mágica de sentir problemas desde lejos.

Ken se unió al ejército como jefe y la familia se mudó a Portsmouth. Sirvió en las Malvinas, Afganistán y Alemania, pero dice que su servicio se vio empañado por el racismo. “Solo había dos o tres negros en mi escuadrón y teníamos que comer solos. Podrías intentar unirte a otras personas, pero empezaron a alejarse. Pasó todo el tiempo.

Mientras servía en el ejército, Elsie trabajó como recepcionista en un hospital. A mediados de los treinta, ambos decidieron que la enfermería era su verdadera vocación. Regresaron a Inglaterra, tomaron GCSE en inglés y matemáticas, luego un curso de acceso y finalmente un diploma, sobreviviendo con beneficios y trabajo a tiempo parcial.

La familia estaba unida. Habla de unas maravillosas vacaciones en el norte de Gales, de hacer barbacoas en la playa y de lo felices que estaban cuando los cuatro estudiaban. «Íbamos a la biblioteca y hacíamos la tarea juntos».

La enfermería puede haber sido su vocación, pero Ken está convencido de que le costó la vida a Elsie y tal vez le hubiera costado a ella la suya. Ambos han contraído Covid-19. No sabe cómo, pero cree que al menos uno de ellos lo sorprendió en el trabajo. Elsie había trabajado en una casa de retiro durante tres años, mientras que Ken trabajaba a tiempo parcial como asistente de salud. Cayeron enfermos el mismo día, 28 de marzo. Elsie la llamó desde el trabajo para decirle que se sentía enferma y que volvía a casa.

“Por la noche hice sopa. Ella no lo quería. Yo tampoco. Por la noche, podía sentirla temblar. Llamé al 111 y nos enviaron un enlace a la autoprueba de Covid. Fue positivo. Llamamos al 111 nuevamente por la mañana y dijimos: ‘No podemos oler cosas, no queremos comer, nos sentimos débiles, tenemos dolor de cabeza y nuestras temperaturas suben y bajan. Dijeron: « Tome paracetamol, beba líquidos y si esto continúa después de cinco días, llámenos. «» Al cuarto día, Elsie se deterioró. “Eran las 2 am. Ella estaba aquí mismo. Señala la cama. “Y ella abrió la ventana. La abracé para que pudiera respirar y le dije: «¿Cómo te sientes?» Después de 30 minutos, dijo: «No, todavía no puedo respirar, llamemos a la ambulancia».

A la noche siguiente, su respiración se deterioró aún más en el hospital. “Llamó y dijo que necesitaba un ventilador. Yo estaba escéptico. Ella dijo: “No te preocupes, cariño. Oré y mi espíritu me dijo que debía hacerlo. Ella le pidió que se comprometiera a cuidar de los niños y les pidió que cuidaran de su padre.

Elsie murió cuatro días después. Ken ha estado pensando en todas las cosas que han salido mal desde entonces. “La tasa de mortalidad de los pacientes que utilizan ventiladores es demasiado alta. Como enfermeras, se nos enseña a usar estadísticas para respaldar nuestra opinión, y no creo que los ventiladores sean lo correcto para esta afección. Luego está el hecho de que Elsie nunca recibió el PPE adecuado para el trabajo. “El gobierno estaba enviando a sus soldados a la guerra sin municiones. El PPE de Elsie era un delantal de plástico normal, del tipo que usaría un chef, y guantes. «

Ken cree que era inevitable que las personas pertenecientes a minorías se vieran tan gravemente afectadas por Covid-19. “El sistema siempre pone a las personas de BAME al final, por lo que se convierten en el eslabón más débil en todo: vivienda, economía, empleo, educación. Somos los más vulnerables de nuestra sociedad. No importa cuánto te esfuerces, cuán educado seas, siempre estarás en desventaja. Si vive en un vecindario pobre, con viviendas precarias, finanzas precarias, si surgen enfermedades, será el primero en quedar boquiabierto. Y no importa qué tan fuerte sea, si tiene un trabajo, es probable que termine en áreas peligrosas. La mayoría de las enfermeras trabajaban en la zona de peligro. «

¿Se siente decepcionado con el gobierno? «Oh, sí. El trabajo del gobierno es proteger a su gente, pero encuentro que nuestro gobierno pone el dinero primero. Cuando las cosas comenzaron en China, todos lo vieron. Luego vimos el Italia, Francia y Alemania cierran sus fronteras y nosotros no cerramos las nuestras. Creo que la razón fue el dinero. Solo tres semanas después, cuando los médicos y enfermeras murieron, mientras estaba estaba en su apogeo, respondió el gobierno.

Elsie no era solo el amor de la vida de Ken, era la principal fuente de ingresos. Ahora nadie en la familia gana un salario y él debe £ 2,000 en alquiler por su casa de consejería. Está aterrorizado por el futuro de la familia. En cuanto a su propia salud, todavía está luchando. «No soy el 100% de lo que era». ¿Cree que pudo haber muerto? «Sí. El día que Elsie se fue no podía respirar». Su sensación de haber sido traicionado por aquellos en el poder creció y recientemente se unió a un grupo de justicia familiar en duelo, pidiendo al gobierno que acepte. que sus fracasos pueden haber contribuido al número de muertes de Covid-19.

En julio, el gobierno se comprometió a realizar una investigación independiente sobre la gestión de la pandemia. Y la semana pasada, anunció que se estaban creando seis proyectos de investigación para examinar las razones por las que los grupos étnicos minoritarios se han visto afectados de manera desproporcionada por Covid-19. Uno de los proyectos, que examina el impacto del virus en los trabajadores de la salud de BAME, será dirigido por Pareek de la Universidad de Leicester. Pero todo llegó demasiado tarde para Ken. ¿Por qué él y Elsie no ofrecieron más apoyo en ese momento? “El gobierno podría haber salvado tantas vidas si hubiera querido. Fue negligente. Además del dolor, ahora tiene que lidiar con su ira.

Deja un comentario