Dos historias, diferentes testigos. Entonces, ¿dónde estaba Dominic Cummings el 19 de abril? El | Política

TLa versión oficial es la de Cummings y la ubica directamente en Londres. Aunque el asistente principal del primer ministro reconoció notoriamente un viaje a Durham a fines de marzo, su negativa a una segunda visita a los pocos días de su regreso fue inequívoca.

En una tarde soleada en el jardín de rosas de Downing Street, insistió en que el testigo que dijo que lo veía admirando las campanillas de Houghall estaba equivocado, y tenía la prueba.

«Las fotos y los datos en mi teléfono prueban que está equivocado», dijo. “Y el circuito cerrado de televisión local, si existe, también probaría que estoy diciendo la verdad de que estaba en Londres ese día. Yo no estaba en Durham. No dudó de esa línea, y el primer ministro luego dijo que él mismo había visto evidencia.

Un testigo en Londres se ha presentado para apoyar esta historia y le dijo a The Guardian que vieron a Cummings con su familia en Hampstead Heath el domingo por la tarde.

¿Caso cerrado? No demasiado. Desde entonces, otras tres personas han presentado su propia versión de los eventos. Al igual que el primer testigo, que se presentó en mayo, dicen que vieron a Cummings en los bosques de Houghall esa mañana, y dicen que están tan seguros como pueden estar, pero aceptarían si lo hubieran hecho. vio un parecido si les mostraba la prueba.

«Sería genial ver si podía producir algo», dijo Clare Edwards, 59, enfermera practicante. «Solo quiero que la verdad esté ahí afuera».

Pero a pesar de que estas dos historias chocan, las únicas personas con el poder de reconciliarlas parecen reacias a hacerlo.

Cuando The Guardian le pidió a Downing Street que produjera los datos del teléfono que Cummings dijo que podrían probar su historia, se negó. Mientras tanto, dos testigos que informaron su presunto avistamiento de Durham a la policía dicen que temen que la investigación de sus acusaciones sea superficial en el mejor de los casos.

Las nuevas cuentas traen un nuevo escrutinio a cómo Downing Street y la policía manejaron el caso, y devuelven la atención a la pesadilla de Cummings unos días en mayo, que culminó con su conferencia de prensa sin precedentes.





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Dominic Cummings, fotografiado el jueves, fue visto en Londres y el condado de Durham el mismo día durante el cierre. Fotografía: Stefan Rousseau / PA

Mientras Cummings hablaba en el jardín de rosas, Edwards y su esposo Dave hicieron su propia declaración. Habían acudido a la policía de Durham para denunciar su sospecha de avistamiento. Y aunque parte de la furia pública de que Cummings se aferraba a su trabajo sin tantas excusas ha disminuido, la pareja está más enojada que nunca.

Después de entregarse a la policía, los oficiales desestimaron la evidencia como «insuficiente». Sin embargo, la pareja afirma que las comunicaciones internas de la policía que se les presentaron a pedido, de conformidad con las normas de protección de datos, pueden indicar que la investigación policial no tuvo éxito. Informaron sobre la policía de Durham al organismo de control de la policía, la Oficina Independiente de Conducta Policial.

Clare Edwards dijo en su declaración a la policía que vio a Cummings justo después de las 11:01 a.m. del 19 de abril, un detalle que dio debido a una foto con sello de tiempo que había tomado momentos antes en su teléfono .

Dave Edwards dijo que el hombre era parte de una fiesta de cinco adultos y un niño. Su esposa agregó: «Estoy seguro de que fue Dominic Cummings».

La policía de Durham respondió: «Como se indicó en nuestra declaración del 28 de mayo, la policía montada de Durham investigó este asunto dirigido por un detective de alto rango y encontró pruebas insuficientes para respaldar la acusación».

Si Boris Johnson esperaba que el caso estuviera detrás del gobierno, la cuenta de Edwards, junto con la de otros dos testigos, es un recordatorio de las preguntas sin respuesta que han quedado desde que Guardian y Daily Mirror publicaron la historia en mayo.

Hubo preocupaciones sobre el alcance de la investigación policial, que se limitó a los movimientos de Cummings en el condado de Durham y no explicaba por qué dejó Londres en primer lugar con su esposa enferma, o si las horas antes había roto las reglas al regresar. trabajar en Downing Street después de tratarla.

Cummings dice que no se detuvo en el viaje de 264 millas hacia el norte en un momento en que él y su esposa probablemente serían contagiosos. Pero la policía y las fuerzas de Durham a lo largo de la ruta han negado las solicitudes de verificación. La policía se negó a responder muchas preguntas sobre la investigación, refiriendo las preguntas a su comunicado de prensa de 393 palabras.

También hay otras preguntas. ¿Por qué dijo Cummings que advirtió sobre el coronavirus el año pasado, cuando editó su blog para que pareciera que lo hizo? ¿Realmente no había nadie en Londres a quien pudiera pedir que cuidara a su hijo, como afirmó? ¿Y no había taxi el 3 de abril cuando condujo al Hospital Durham para recoger al niño enfermo? Las compañías de taxis de la ciudad insisten en que había muchos.





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Clare Edwards: «Solo quiero la verdad por ahí». Fotografía: Daily Mirror

¿Y es posible que Cummings haya sido visto en Durham y Londres el mismo día?

El testigo de Londres que se presentó para apoyar el reclamo de Cummings dijo que vio al asistente, a su esposa y a su hijo de cuatro años en Hampstead Heath el domingo por la tarde. El testigo proporcionó una fotografía distante que los mostraba aparentemente a las 3:31 p.m.en un área de pastizales en el extremo norte del páramo.

El último avistamiento sospechoso en el condado de Durham fue a las 11:15 a.m. a 11:30 a.m. de ese día, cerca de la granja familiar Cummings.

Un tiempo de viaje típico entre los dos puntos es de más de cuatro horas, pero eso es en tráfico normal. En un intento de replicar las condiciones de cierre en las carreteras más vacías, el Guardian condujo desde el norte de Londres a Durham el domingo por la mañana temprano y regresó. Viajando en un Honda Civic de 17 años, el viaje de ida fue de menos de cuatro horas. Por lo tanto, es posible que Cummings haya hecho el viaje en ese momento en su Land Rover Discovery en las carreteras vacías durante el cierre.

Tal fue la furia por la divulgación de su primer viaje a Durham, será difícil para el gobierno salir completamente del escándalo sin una explicación adecuada. Para los críticos, el episodio se ha convertido en un emblema de la mala gestión de la crisis por parte del gobierno. También hay evidencia de que el caso dañó la unidad de bloqueo de la nación, un cargo que aún podría perseguir a los ministros en caso de una segunda ola sustancial.

Un portavoz número 10 dijo: «La Policía Montada de Durham ha dejado en claro que no tomarán ninguna otra medida contra el Sr. Cummings y que al mudarse a las instalaciones de su padre no ha violado». los reglamentos. El Primer Ministro dijo que creía que Cummings se había comportado de manera razonable y consideró el asunto cerrado.

No ha habido comentarios sobre alegaciones específicas de que Cummings estaba en Durham el 19 de abril.

Con los nuevos testimonios, la presión sobre Cummings y el gobierno para que proporcionen pruebas telefónicas y fotográficas solo aumenta. Enfrenta al menos tres desafíos legales con respecto a sus movimientos durante el cierre. En sus propias palabras: «Creo que las personas como yo que ayudaron a hacer las reglas deberían ser responsables de sus acciones».

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