Mejor fotografía de Danny Lyon: dos niños y un cachorro en Knoxville | Arte y Diseño

yo Viajó a Knoxville, Tennessee, en 1967 para visitar la casa del fallecido novelista y crítico James Agee. Nadie, hasta quizás Susan Sontag, entendió la fotografía mejor que él. Fui al bloque donde creció y descubrí que su casa había sido demolida y reemplazada por un condominio, un edificio de ladrillo de dos pisos extraordinariamente feo con una entrada de hierro forjado. Fue un horror de la arquitectura.

Vi a estos dos muchachos al final de la calle y supe que había encontrado mi tema. Pero no solo te arrastras y tomas una foto, así que hablé con ellos. Uno de los muchachos era mecánico y querían conducir por la ciudad, pero el auto no arrancaba. Era una máquina hermosa, todo acero pesado y cromo de una época en que los autos estadounidenses eran simplemente impresionantes.

El auto no tenía licencia, entonces tomaron las placas de otro vehículo. Pero se quedaron sin gasolina. Les di un dólar para que comenzara y terminaron recorriendo el vecindario saludando a la gente en total triunfo por el resto del día. Solo tenían unos quince años.

Es una imagen extremadamente conmovedora. El perro parece herido, el niño parece herido, está físicamente sucio y el auto no arranca. Pero él no es como el trabajo infantil de Dorothea Lange: no debes apresurarte a ayudarlo. Nunca me importaron estas fotos. No es una foto con un mensaje social. Esta no es una llamada para comprar jabón para este niño o un anuncio de que «los blancos pobres también necesitan ayuda». Es solo doloroso. El niño se ve herido y el espectador lo siente.

Estaba en llamas cuando se tomó esta foto. Comencé en 1962 y en los siguientes siete años hice todo por lo que soy conocido. He filmado marchas del movimiento de derechos civiles en The Movement, he documentado la vida dentro del sistema penitenciario de Texas en Conversations with the Dead y la vida en el club de motociclistas Chicago Outlaws en The Bikeriders.

Siempre me han gustado los extranjeros. La rebelión siempre ha sido una de las mejores características de Estados Unidos. Y cuento la insurgencia que estamos presenciando en todo el país hoy como parte de esa historia.

La gente me preguntaba por qué me atraía la periferia de una sociedad. Pero, ¿qué se suponía que debía fotografiar en los suburbios? Lo encuentro increíblemente aburrido. Cuando estaba creciendo, eran todos los hombres de negocios con trajes de franela y sombreros de fieltro a quienes solo les importaba ganar dinero.

Lo que siempre me ha interesado es la emoción, y lo primero que sucede cuando entras en la clase de negocios es que escondes tus emociones. Leí a Max Weber, el sociólogo alemán. Él comprende muy bien cómo operan las personas que están «dentro» de una sociedad. La primera generación de empresarios acumula riqueza, pero las personas que los siguen se vuelven como autómatas, repitiendo los mismos procesos para siempre. Encuentro algo repugnante en este mundo.

Me sorprendió leer hace 15 años que la civilización estaba en peligro por los combustibles fósiles. ¿Cómo puede explicarle a alguien por qué continuamos como estamos? Pero la respuesta siempre es la codicia. Las cosas funcionarán de esta manera hasta que se destruya toda la vida en la Tierra.

Incluso hoy, me siento extranjero y estoy orgulloso de ello. Soy el fotógrafo menos conocido, como alguien me llamó una vez. Todavía trabajo, hago películas y fotografías, pero no al ritmo de mi juventud. La fotografía es poderosa: es prácticamente un idioma internacional en la era de Instagram, pero sigo pensando que es diferente de otras formas de arte.

Muchos años después de tomar la foto, di una charla en Nueva York con parte de mi trabajo proyectado en una pantalla detrás de mí. Cuando apareció esta imagen, jadeé. Sin pensar, dije: «Nunca podría tomar una foto como esta hoy». Tomé esta foto hace 53 años, y creo que la persona que tomó la foto se sintió abandonada. No sé por qué: tenía padres, una novia, una casa, así que eso no tiene sentido. Pero creo que ese sentimiento era esencial para esta imagen.

Los pintores pueden cambiar y reelaborar sus diseños, pero una buena fotografía es algo que encuentras. Estás buscando una visión. Por eso estaba tan emocionado cuando vi las rocas de Agee en 1967. Con un instinto depredador, supe que había encontrado algo que valía la pena documentar.

Currículum de Danny Lyon





Autorretrato de Danny Lyon, 1967.



Autorretrato, 1967. Fotografía: Danny Lyon / Magnum Photos

Nacido: Brooklyn, Nueva York, 1942.

Estudió: Escuela pública de Nueva York; historia, universidad de Chicago.

Las influencias: «James Agee; el curador Hugh Edwards que me descubrió; y mi padre, que fue un fotógrafo maravilloso.

Punto álgido: «En este momento, porque todavía estoy vivo a los 78. «

Punto bajo: «Será el día antes de que muera. «

Consejo superior: «No creo que tenga ningún consejo».

El trabajo de Danny Lyon está en su sitio web y en Instagram: dannylyonphotos.


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