Gorgona: la última colonia penal en Italia donde 100 delincuentes cuidan 180 animales de granja | Italia

Un alegre coro de balidos saluda a Orazio cuando se acerca al rebaño de cabras en Gorgona, una isla escarpada frente a la costa de la Toscana, Italia.

El joven de 24 años pasa la mayor parte de sus días atendiendo a las cabras y ovejas cercanas, limpiando sus graneros y alimentándolos.

«Trabajé en granjas antes de venir aquí, así que siempre estaba rodeado de animales», dice. «Me entienden y es importante que los entendamos».

Pero este no es un trabajo agrícola ordinario, y el afecto de Orazio por los animales puede parecer contrario a su pasado. Es uno de los 100 delincuentes que viven en Gorgona, la única colonia penal que queda en Italia.

Un guardia de la prisión vigila la isla.
Un guardia de la prisión vigila la isla de Gorgona. Fotografía: Angela Giuffrida

«Maté a alguien», dice. “Tuvimos una pelea y sucedió. Fue un accidente. Tenía solo 18 años en ese momento y he cambiado mucho. Estar en Gorgona ha ayudado mucho. No sientes que estás en prisión, tengo una responsabilidad, tengo un propósito. «

Los prisioneros y los animales han vivido uno al lado del otro desde el establecimiento de la colonia, a una hora de viaje en bote desde el puerto de Livorno, en 1869. Hasta hace poco, la isla era esencialmente una granja en funcionamiento, con presos que criaban cerdos y vacas. , ovejas y cabras. quienes fueron asesinados por comida. El matadero finalmente se desmanteló a fines de junio, luego de un acuerdo entre LAV, una organización de derechos de los animales, el ministerio de justicia italiano y el servicio penitenciario, y 588 animales fueron trasladados de la isla a un refugio. .

Puerto de Gorgona
Puerto de Gorgona Fotografía: Angela Giuffrida

Los aproximadamente 180 restantes están allí para ayudar a los detenidos, la mayoría de los cuales están al final de su condena, a rehabilitarse y prepararse para la vida después de su liberación como parte del llamado proyecto «hombre-animal».

«Se trata de construir relaciones positivas», dijo Giacomo Bottinelli, un representante de LAV. “Para poder reintegrarse a la sociedad, un prisionero debe ser capaz de desarrollar empatía, y si matamos animales, ciertamente no puede desarrollar relaciones positivas con otros humanos. Es muy importante que aprendan el concepto de cuidado para poder cuidarse a sí mismos. «

Los prisioneros mismos no trabajaban en el matadero, pero tenían que quedarse con los animales y a menudo acompañarlos allí, una experiencia inquietante para muchos.

“Un momento los cuidé, al siguiente los llevé al matadero. Me sentí mal ”, dijo Andrea, un hombre pesado que cumple condena por contrabando de armas y explosivos, acariciando a un gran cerdo gris llamado Ciccio.

“Estoy muy apegado a estos animales: me han ayudado mucho. En ellos percibo lealtad, nunca te traicionan.

Andrea y Ciccio el cerdo.
Andrea y Ciccio el cerdo. Fotografía: Angela Giuffrida

Durante el día, los prisioneros pueden deambular libremente en la salvaje y montañosa Gorgona, un islote de 220 hectáreas (543 acres) lleno de exuberante vegetación, salpicado de calas y considerado imposible de escapar. Además del cuidado de los animales, algunos de los prisioneros fueron entrenados en la elaboración del vino, produciendo Gorgona, uno de los vinos blancos más caros de la Toscana, en nombre de Frescobaldi, la dinastía vinícola más antigua de Italia.

También ayudan con el mantenimiento de la isla, hogar de una sola residente durante todo el año, una mujer a principios de la década de 1990, y mantienen senderos para turistas que ahora pueden visitar con un permiso especial. Los internos obtienen ingresos, parte de los cuales se reservan después de la liberación. Juegan fútbol y cartas, y sus familias pueden visitarlos una vez por semana.

No hace falta decir que la lista de espera para aquellos que buscan trasladarse a Gorgona desde las prisiones superpobladas en el continente italiano es larga.

«Sí, están en prisión, pero aquí no siempre se sienten prisioneros», dijo Carlo Mazzerbo, el director de la prisión. “Trabajan y lo hacen con satisfacción porque saben que ayuda a todos. Esto les da ciertos valores, especialmente el respeto por las reglas de los demás.

Mazzerbo vio el impacto de la isla y varios proyectos que tuvieron en los internos. Los datos anteriores han demostrado que la tasa de reincidencia entre ex presos en Gorgona es de alrededor del 20%, en comparación con el 80% de los liberados de las cárceles continentales.

“Lo más hermoso de Gorgona es este aspecto humano. Es único «, dijo. «Trabajar en la naturaleza vale la pena, te da fuerza».

Los investigadores están trabajando actualmente con psicólogos de prisiones para estudiar los beneficios de reeducación del proyecto humano-animal, diseñado por la Universidad de Milán-Bicocca y el único de su tipo en Italia.

«El primer paso fue cerrar el matadero, porque lo que es realmente beneficioso es experimentar la relación humano-animal en un ambiente no violento», dijo Stefano Perinotto, un experto humano-animal que lidera el proyecto. «Las personas en prisión tienen miedo de ser juzgadas como malas personas, pero un animal no hace eso: las aceptan y eso ayuda con la rehabilitación».

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