Un levantamiento estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial en Inglaterra por Kate Werran – revisión | Libros

WCuando casi 3 millones de indicaciones geográficas estadounidenses comenzaron a llegar al Reino Unido a partir de enero de 1942, la percepción final fue, como observó George Orwell, que era «difícil llegar a cualquier parte de Londres». sin tener la sensación de que Gran Bretaña ahora es territorio ocupado «. El resto del comentario de Orwell es menos conocido. “El consenso general de opinión”, escribe, “parece ser que los únicos soldados estadounidenses con modales decentes son los negros.

Lo que Gran Bretaña pensó de los 130,000 afroamericanos que formaron parte de esta «ocupación» es el tema del libro meticulosamente estudiado de Kate Werran. Su entorno particular, la ciudad de Launceston, en Cornualles, puede parecer poco probable por la historia de un levantamiento antirracista, pero a lo largo de la guerra, los IG afroamericanos estuvieron estacionados en las ciudades y pueblos rurales de los páramos de Yorkshire en el bosque de Dean a través de los niveles de Somerset; en el suroeste, se estaban preparando para el aterrizaje del Día D.

Werran relata los acontecimientos del 26 de septiembre de 1943, durante un tiroteo entre militares estadounidenses blancos y negros. Las IG afroamericanas habían sido excluidas de los pubs en Launceston y se habían enfrentado con un grupo de policías militares estadounidenses en la plaza del pueblo; se dispararon alrededor de las 10 p.m. y dos jeeps quedaron acribillados a balazos. Un local describió la escena como una reminiscencia del «Salvaje Oeste».

Un levantamiento americano cuenta la historia del juicio de los 14 soldados afroamericanos involucrados, acusados ​​de los crímenes más graves conocidos por el ejército de los EE. UU., desde intento de asesinato hasta motín. Por un breve momento, el caso captó la atención de la nación. La prensa británica y estadounidense estuvo presente en el tipo de salas de audiencias que a menudo escapan a los espectadores de la justicia británica. Los muebles de patio habituales se reorganizaron para dar paso a una pancarta gigante con estrellas estrelladas, una orquesta militar tocó el himno nacional de EE. UU. Afuera, y hubo frecuentes interrupciones dramáticas de la «objeción» durante el proceso. . Pero la fachada glamorosa ocultaba un núcleo muy siniestro. . En 1942, el gobierno británico aprobó la Ley de Fuerzas de Visita, que sometió a los soldados estadounidenses a la ley militar estadounidense. Esto significaba que podían ser ejecutados en suelo británico por crímenes no punibles con la pena de muerte en Gran Bretaña. También institucionalizó un sistema de segregación de Jim Crow que prevaleció no solo en el sur de los Estados Unidos, sino en todo el ejército de los Estados Unidos.

El racismo al que fueron sometidas las IG estadounidenses negras viajó con ellas al Reino Unido y fue sancionado, como detalla Werran, por el gabinete de Churchill. Al darse cuenta de que la llegada de batallones estadounidenses estrictamente separados introduciría el apartheid formal en suelo británico, el gobierno se encontró en un aprieto. No queriendo alienar a su nuevo aliado desesperadamente necesitado, pero tampoco dispuesto a socavar sus esfuerzos de propaganda en el Imperio, el Gabinete de Guerra arregló el tema..

Werran describe la perspectiva de muchos británicos cuando fueron testigos por primera vez del racismo estadounidense. Aunque existían sistemas similares de apartheid en gran parte del Imperio Británico, los británicos blancos estaban en gran medida horrorizados por el comportamiento de los estadounidenses blancos hacia sus hermanos de armas negros.

Es conmovedor leer un relato histórico en el que la prensa sensacionalista británica se puso del lado de los oprimidos: los periodistas británicos vieron a los afroamericanos como extraños. Werran también considera la observación masiva encuestas, que revelan que si bien los soldados blancos estadounidenses fueron vistos como descarados e irrespetuosos, los afroamericanos agradecieron la amabilidad que recibieron.

Es una historia sutil. Como señala Werran, las tropas afroamericanas tenían, de alguna manera, más en común con las comunidades rurales británicas privadas de guerra que las IG blancas estadounidenses más autorizadas, con sus expectativas de las comodidades modernas y su condescendencia hacia la cerveza caliente. . Al mismo tiempo, debemos resistir la tentación de celebrar el hecho de que los estadounidenses negros esperaban tan poco, golpeados por el racismo odioso y violento de la América blanca.

Los 14 acusados ​​fueron condenados, liberados por deshonor y condenados a largos períodos de trabajo forzado. El juez de primera instancia militar emitió un fallo que mantuvo las sentencias en secreto, y muchos lugareños asumieron que los soldados habían sido ejecutados, lo que provocó un gran resentimiento por la forma en que los estadounidenses habían manejado el caso.

El hecho de que se haya permitido que este racismo se desarrolle en suelo británico es una mancha en el historial del gobierno británico, con su cobarde fracaso en proteger no solo la ley británica sino también a los muchos sujetos negros británicos y coloniales que se han encontrado atrapado en la hostilidad. actitudes de los estadounidenses blancos. Por un corto tiempo, tales políticas raciales globales se concentraron en una ciudad de tiempos de guerra en Cornwall, y esto es lo que hace que el libro de Werran sea tan fascinante.

Pen & Sword publica un levantamiento estadounidense en la Segunda Guerra Mundial en Inglaterra (£ 25). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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