Ground Zero en Beirut: una lágrima en el corazón de una ciudad que ya está muriendo | Noticias del mundo

Tél torció y mutiló el montón de acero que una vez el puerto de Beirut se extendió a través de ambos horizontes; a la izquierda, los rascacielos destrozados parecían derrotados, y una carretera vacía salpicada de automóviles destrozados cruzó una neblina de calor en la otra dirección.

Una barrera de tráfico estaba cubierta con las huellas de manos sangrientas de aquellos que habían sobrevivido a la explosión cataclísmica y tropezaron con las secuelas.

El punto cero de la explosión que destruyó gran parte de la capital libanesa fue un enorme arco de almacenes, restaurantes, casas y tiendas que hasta el martes por la noche formaron el corazón funcional de una ciudad. ya muriendo

El día estalló el miércoles en una realidad muy diferente. Gran parte del este de Beirut ya no es habitable, algo que los pocos lugareños y comerciantes que se han reunido de sus pertenencias destruidas reconocen tácitamente. «No sé cómo vamos a salir adelante», dijo Issam Nassir, gerente de una tienda de neumáticos que estaba junto a un edificio que alguna vez albergó una agencia de viajes, una pizzería y un bar de gran altura. rango – todo destruido. «¿De verdad crees que Hiroshima podría haber sido peor que esto?»

Al otro lado de la carretera, también se dañó una tienda que vendía ataúdes. Algunos estaban acostados de lado, otros habían quedado impresionados. Incluso una empresa con tanta demanda no podría reabrir. A lo largo de la mañana, los lugareños identificaron los lugares emblemáticos alrededor del barrio de Gemmayze, un centro de cafeterías, pubs y restaurantes, que habían crecido y disminuido con las fluctuantes fortunas de Beirut de posguerra. donde la explosión había golpeado más fuerte.

«Seis personas mayores estaban sentadas en sus sillas allí», dijo Malik, de 36 años, un trabajador migrante iraquí de Mosul. “Juro que la muerte me acecha donde quiera que vaya.


Antes y después: imágenes de drones muestran la devastación causada por la explosión de Beirut – video

Como casi cualquier otro restaurante, Le Chef, uno de los últimos restaurantes económicos de la ciudad, sufrió graves daños. Su copropietaria, Charbel Bassil, una anfitriona lacónica durante casi 40 años, fue catapultada a una nevera y ahora se estaba recuperando en casa.

Los clientes heridos del restaurante fueron llevados primero al cercano Hospital St George’s, colina arriba desde el puerto, y en su línea de visión directa. El hospital había soportado la peor parte de la explosión, y los médicos dentro estaban muertos y moribundos. Los médicos superiores han llegado a una conclusión, impensable en casi cualquier otra circunstancia, de rechazar a las personas.

«No podía curar a las personas», dijo un médico que no quería ser identificado. “No teníamos poder. Algunos de mis colegas fueron engañados. Y todavía hay piezas cayendo del techo hoy.

“La mayoría de nuestros pacientes de cuidados intensivos han muerto. Estaban allí antes de que eso sucediera, y deberían ser incluidos en el número de muertos. Su muerte me perseguirá por mucho tiempo.

En el vecino Hospital Dieu, que se ha convertido en uno de los principales centros de emergencia de la ciudad, el Dr. Fady Haddad, profesor de medicina interna e inmunología, se ha alistado como especialista en trauma.

“Tuvimos mucho bazo roto, lesiones graves por explosión. No menos de 400. Estos son casos graves. Estábamos abrumados. No pudimos encontrar algunos materiales. Tuvimos que reclutar estudiantes de medicina y residentes. También tuvimos que tratar con muchos colegas. Y todos conocíamos a personas en nuestras familias o entre nuestros amigos que estaban sufriendo.

“Estaba en la Cruz Roja y vimos muchas cosas así, pero nada tan grande. En la sala de emergencias, por primera vez, no pudimos atender a todas las víctimas que sufrimos. Tuvimos que abrir al menos 60 habitaciones en otros pisos para dar cabida a pacientes de emergencia. Teníamos 10 salas de cirugía abiertas simultáneamente y los cirujanos operaron toda la noche hasta las 8 a.m. Perdí a dos de mis amigos.

La ira hacia el gobierno libanés y la desconfianza de lo que vendrá después quemó profundamente entre los médicos de la ciudad. En un país ya devastado por una implosión económica causada en gran parte por décadas de corrupción oficial sin control, las súplicas de los políticos por ayuda internacional han sido recibidas con profundo escepticismo.

«Si un país quiere ayudarnos, ayude a las instituciones en las que puede confiar», dijo Haddad. «No por el gobierno».

En uno de los días más dolorosos de la tumultuosa historia de Beirut, una sensación de injusticia estaba en todas partes. «Macron vendrá aquí mañana y pensarán que están fuera de peligro ahora», dijo Boutros Faris, un comerciante. “Se estancaron en las reformas, y ahora pensarán que no tienen que hacerlo. Estos serán los viejos tiempos cuando los estados aparecen con chequeras y el dinero desaparece. Espero que el presidente francés entienda esto.

Cuando una mañana calurosa dio paso a una tarde sofocante, la atención pareció cambiar colectivamente a lo que había causado tal matanza y si alguien sería considerado responsable.


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Las autoridades identificaron como el origen de la explosión un envío masivo de alrededor de 2.750 toneladas de nitrato de amonio químico, almacenado en varios almacenes después de ser descargado de un desvencijado carguero ruso hace seis años. Las disputas se intensificaron rápidamente sobre por qué se permitió que tal complejo permaneciera cerca del corazón de la capital y quién lo había permitido.

«Cómo terminarán justificando esto va a ser muy interesante», dijo Makram Khaddaj, un abogado de 41 años. “Si resulta que esto es por orden de una de las élites, desaparecerá. O acusarán a un burócrata. «

Los funcionarios libaneses prometieron una fase de investigación de cinco días, durante la cual cualquier funcionario vinculado a la decisión sería puesto bajo arresto domiciliario y luego posiblemente acusado.

El ex trabajador portuario Yusuf Shehadi le dijo al Guardian que el ejército libanés le dijo a él y a otros trabajadores portuarios que almacenaran los productos químicos, a pesar de las repetidas protestas de otros departamentos gubernamentales. “Nos hemos quejado mucho sobre esto a lo largo de los años. Cada semana, los funcionarios de aduanas se quejaban, al igual que los oficiales de seguridad del estado. El ejército seguía diciéndoles que no tenían otro lugar para poner esto. Todos querían ser el jefe y nadie quería tomar una decisión real. Ha habido muchas peleas por esto. Y todas las solicitudes oficiales que recibimos se han puesto en un cajón. Nadie ha actuado sobre las cosas.

Abordar la causa de un evento tan catastrófico se presenta como otra prueba más para un gobierno que no ha logrado convencer a muchos libaneses de que está a la altura de la tarea de implementar un objetivo declarado de ‘Introducir responsabilidad.

«Si no entregan aquí, mucha gente se irá del país para siempre», dijo Sarah Mansour. «Lo haré tan pronto como pueda».

El nitrato de amonio es un químico industrial común utilizado principalmente para fertilizantes, ya que es una buena fuente de nitrógeno para las plantas. También es uno de los principales componentes de los explosivos mineros.

No es explosivo per se, sino un oxidante, que atrae oxígeno al fuego y, por lo tanto, lo hace mucho más intenso. Sin embargo, solo se enciende en las circunstancias correctas, y estos son difíciles de lograr.

Si bien el nitrato de amonio en realidad puede apagar un incendio, si el químico en sí está contaminado, por ejemplo con aceite, se vuelve muy explosivo.

Helen sullivan y Tom phillips

El gobernador de Beirut dijo que 300,000 personas ya habían abandonado la ciudad para ir a otras partes del país. Muchos no pueden regresar a las casas destruidas, algunas de las cuales ya han sido condenadas por los topógrafos que excavaron las ruinas con los propietarios el miércoles.

Enormes montones de ventanas y puertas rotas se alzaban a los lados de las carreteras, mientras pedazos del tamaño de un guijarro cubrían el suelo como la nieve. Al final del día, los autos que habían tomado un camino lento por las calles bloqueadas habían convertido el vidrio en polvo. Partes de Beirut parecían una ventisca de verano. Pero no duró mucho.

Los trabajadores cívicos y los equipos comunitarios con palas y cubos estuvieron ocupados durante todo el día convirtiendo las ruinas en estructuras que parecían más manejables si entraba dinero para poner en marcha las cosas.

El agua se distribuyó a todos los que la querían en Gemmayze y cerca de Mar Mikhaël.

Cerca, el olor a alcohol derramado apestaba a barras derrumbadas. Un convoy de la ONU se deslizó por un vecindario de clubes nocturnos, lejos de su despliegue normal en la frontera israelí. Trabajadores cansados ​​de la Cruz Roja limpiaron un centro de trauma improvisado en un estacionamiento, que el día anterior estaba cubierto de sangre.

Si hubo una pequeña pena, fue que el bloqueo del coronavirus había cerrado la mayoría de las barras. «Estábamos cerrados», dijo Niamh Fleming Farrell, copropietaria de Café Ahliay en Gemmayze. «Es una bendición disfrazada. No podría haber enfrentado la pérdida de personas. Al menos solo estamos haciendo una limpieza. «

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