«Presidentes del gueto»: todos los músicos corren el riesgo de asumir un régimen autoritario en África | África

Lo llaman el «presidente del gueto», y su ambición es llevar los sueños y el ruido de la calle a los pasillos del poder.

Bobi Wine, una popular estrella del reggae y diputado opositor en Uganda, lanzará un nuevo álbum el próximo mes que aborda lo que él llama «los problemas reales que enfrenta la gente: injusticias, corrupción, impuestos. altas, malas reglas, violaciones de los derechos humanos, dictadura. «

«Levántense, músicos africanos, y podemos hacer el trabajo», dijo Wine en una entrevista. “No podemos ser derrotados. Cuanto más nos oprimen, más fuertes nos volvemos. Ningún dictador en la historia ha derrotado a los artistas y nadie lo hará.

Bobi Wine da una conferencia de prensa en Kampala
Bobi Wine da una conferencia de prensa en Kampala en julio de 2019.
Fotografía: James Akena / Reuters

El verdadero nombre de 38 años, Robert Kyagulanyi Ssentamu, espera poner fin al reinado de 35 años de Yoweri Museveni en una elección presidencial programada para principios del próximo año. Es el artista más destacado pero lejos de ser el único en África que aspira a cambiar la escena musical por una escena política.

Desde Senegal hasta Kenia, pasando por Argelia y la República Democrática del Congo (RDC), una nueva generación de artistas expresa las quejas y las aspiraciones de cientos de millones de personas.

«Los artistas y músicos tienen una conexión genuina con la gente y eso es lo que asusta a las élites y a los poderosos», dijo Fumba Chama, una activista zambiana y estrella del hip-hop que interpreta el papel de Pilato.

Pilato participa en una protesta contra la corrupción en Lusaka en septiembre de 2018
Pilato participa en una protesta anticorrupción en Lusaka en septiembre de 2018. Fotografía: Salim Dawood / AFP a través de Getty Images

Sin embargo, los expertos dicen que los artistas enfrentan enormes obstáculos para ganar poder político, y que los esfuerzos de Wine y otros para derrocar el status quo político pueden servir más para resaltar problemas que para resolverlos. .

El vino irrumpió en la política oficial en 2017 cuando ganó un escaño en la Asamblea Nacional de Uganda. Desde entonces ha sido gravemente agredido y detenido en varias ocasiones. Con las reuniones políticas prohibidas en Uganda debido a las preocupaciones sobre la propagación de Covid-19, también se le ha negado su arma política más poderosa.

“Inicialmente, comunicamos nuestro mensaje a través de la música y el arte. Se adelantaron para establecer regulaciones y reglas muy inhumanas e irrazonables sobre el arte creativo ”, dijo.

Ahora, agregó, “ejecutamos nuestra campaña en un estilo ‘rub-a-dub’. Aparecemos improvisados ​​en algunos lugares, nos dirigimos a las personas, les contamos sobre nuestra agenda y desaparecemos antes de que aparezca la policía. Entonces operamos como rebeldes. De hecho, somos rebeldes no violentos. «

Pocos músicos en el continente comparten las ambiciones de Wine o sus logros.

El rapero, cantante y actor más vendido, Banky W, cuyo nombre real es Olubankole Wellington, se postuló para un cargo en Nigeria el año pasado. Prometió inspirar a una generación joven para lograr un cambio radical en un país que lucha contra la corrupción sistémica, la pobreza y la violencia extremista.

Banky W (centro) en un mitin de campaña en Lagos en enero de 2019
Banky W (centro) en un mitin de campaña en Lagos en enero de 2019. Fotografía: Florian Plaucheur / AFP / Getty Images

Sin embargo, a pesar del gran éxito en las redes sociales, no pudo ganar un asiento, derrotado por el hijo de un influyente ex ministro que representaba al partido gobernante.

Lexxus Legal, un rapero popular cuyas canciones con conciencia social le ganaron muchos seguidores, se postuló como candidato de la oposición en las elecciones nacionales de la República Democrática del Congo a finales de 2018, pero tampoco logró ganar un asiento. Los resultados electorales se vieron empañados por acusaciones creíbles de fraude generalizado.

Nic Cheeseman, profesor de democracia en la Universidad de Birmingham y analista político africano, dijo que atraer a un gran público con música era muy diferente de ganar una elección.

«Es un error rechazar a un partido en el poder con … mucho poder y recursos, y subestimar la fuerza, la resistencia del partido y el estado y lo que necesita para superarlos», dijo él declaró.

Los músicos africanos han desempeñado durante mucho tiempo roles políticos, alabando y desafiando a los que están en el poder. Hugh Masekela y Miriam Makeba estuvieron a la vanguardia de la lucha contra el apartheid en Sudáfrica, y las duras críticas de Fela Kuti a los gobernantes militares de Nigeria le han valido más de 200 arrestos y varias palizas.

Hugh Masekela en el escenario en 1980
Hugh Masekela en el escenario en 1980. Fotografía: Christopher Bierlein / Redferns

Falz, un abogado convertido en rapero de Lagos, ha sido comparado con Kuti después de lanzar canciones que entusiasman a los políticos en su país. Su canción de 2018 This is Nigeria atrajo millones de visitas en las redes sociales y tiene 1,4 millones de seguidores en Twitter.

«Ha habido una fuerte relación entre músicos y movimientos políticos en África durante 100 años o más», dijo Zachariah Mampilly, profesor de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. “Lo que estamos empezando a ver son músicos que no solo participan en movimientos sociales, sino que participan activamente en procesos políticos … a un nivel superior.

“Ha habido oleadas de protestas en África. Los partidarios casi empujan a las personas a un papel político. Los jóvenes recurren a los músicos cuando sus voces se elevan y los músicos preguntan: ¿es suficiente hacer música?

Pilato dijo que no descartaría un cambio del activismo social a la política. “Estoy convencido de que siempre puedo inspirar el cambio como artista, pero el futuro es una página en blanco. Si vi que ser artista no era suficiente y tal vez ya no sea más efectivo ”, dijo.

Pilato arrestado durante un mitin en Lusaka en septiembre de 2017
Pilato fue arrestado durante un mitin en Lusaka en septiembre de 2017. Fotografía: Dawood Salim / AFP a través de Getty Images

Pilato fue acosado y detenido y recibió amenazas de muerte de los fieles del gobierno. En los estados africanos más represivos, el riesgo de arresto y malos tratos es alto. El artista más vendido de Tanzania, Diamond Platnumz, vio prohibidas dos de sus canciones en 2018 y fue detenido por publicaciones en redes sociales presuntamente indecentes.

Otros músicos se han mantenido fuera de la política oficial, pero se han convertido en líderes de las comunidades étnicas. Uno de los más destacados fue Hachalu Hundessa, un popular cantante y activista oromo en Etiopía. Fue asesinado el mes pasado, y el asesinato llevó a días de disturbios en los que murieron más de 150 personas.

«Los músicos son críticos y pueden ser voces poderosas y las amenazas deben neutralizarse … Creo que esto es lo que hemos visto en Etiopía», dijo Mampilly.

El nuevo álbum de Wine sacudirá a las autoridades ugandesas, dijo. “Saben lo que la música ha hecho a varias dictaduras en África y saben lo que la música les hará … Es el arte en África el que siempre se ha atrevido a sacar lo mejor de nosotros. [despite] sofocación por las dictaduras y los poderes fácticos.

Deja un comentario