Encuentro cercano: las ballenas madre y ternero aturden a los surfistas en la playa Manly de Sydney Sydney

Una pequeña ballena, seguida de cerca por su madre, se acercó a pocos metros de surfistas y nadadores en Manly Beach, al norte de Sydney, el domingo por la tarde.

Los observadores identificaron inicialmente a la pareja como protuberancias jorobadas, pero más tarde los expertos en vida marina dijeron que probablemente eran derechos del sur, que también migran hacia el norte para dar a luz y luego regresar en aguas más frías para el verano del sur.

Un surfista, Josh, le dijo a Guardian Australia que nunca había visto una ballena, especialmente un ternero, tan cerca de Manly Beach.

«Hubo un poco de puntuación y miré a mi alrededor y el pequeño estaba allí», dijo Josh.

“Entonces mamá llegó bastante rápida e inteligentemente, creo que cuando se dio cuenta de cuán cercanas eran las personas.

«A menudo ves [whales] más atrás, pero este llegó justo donde la gente colgaba de sus tablas.

Las imágenes muestran a decenas de surfistas observando ballenas a unos 10 metros de distancia.

Inicialmente, se temía que una de las ballenas hubiera sido capturada en una red de tiburones, pero los surfistas dijeron que no.

“Creo que todos estaban remando para tener una buena vista. Este es el tipo de cosas que no olvidará ver. «

La semana pasada, investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur descubrieron que, si bien la temporada de observación de ballenas en Australia es a menudo una atracción turística, muchos de ellos no gozaban de una salud óptima durante El retorno de la migración.

Los investigadores recolectaron y analizaron muestras de ballenas, similares al moco de una nariz humana, de la jorobada y encontraron «significativamente menos» diversidad y riqueza microbianas en su viaje hacia el sur.

Su artículo, publicado en la revista Scientific Reports, decía que esto indicaba que las ballenas probablemente estaban en peor estado de salud que cuando comenzaron su viaje.

«La gente está disfrutando la temporada de observación de ballenas, pero con ella, informes de ballenas varadas», dijo la autora principal del estudio, la científica de investigación Catharina Vendl.

“Aunque los varamientos de ballenas jorobadas ocurren de forma natural y regular en ballenas heridas y jóvenes, el monitoreo de la salud de la población de esta especie icónica es esencial para asegurar su supervivencia a largo plazo.

“Las ballenas jorobadas no solo juegan un papel vital en su ecosistema marino, sino que también representan un recurso económico importante ya que la observación de ballenas es una industria en auge en muchas ciudades australianas y en todo el mundo.

• Este artículo fue modificado el 3 de agosto de 2020 para corregir la identificación de la especie. Inicialmente dijo que las ballenas eran ballenas jorobadas, pero los expertos en fauna marina contactados por Guardian Australia posteriormente las identificaron como más propensas a ser ballenas francas australes.

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