Brexit «debería incitar al Reino Unido a repensar su actitud hacia los objetos indígenas» Museos

Se espera que la salida de Gran Bretaña de la UE y la atención renovada al imperio resulte en un «cambio significativo» en su enfoque para devolver objetos sagrados a las comunidades indígenas, dijo el jefe de un proyecto financiado. por el gobierno australiano.

Más de 33,000 objetos de herencia indígena australiana se encuentran en museos británicos, algunos de los cuales se cree que fueron robados durante o poco después del primer viaje del Capitán James Cook a Australia hace 250 años.

El Museo de Manchester se convirtió en la primera institución del Reino Unido en devolver algunos de estos objetos en una poderosa ceremonia de presentación en noviembre. Sin embargo, a pesar del creciente movimiento de restitución, muchos de los principales museos del Reino Unido parecen reacios a entregar objetos sagrados debido a las preocupaciones sobre las implicaciones más amplias para sus colecciones.

Craig Ritchie, quien lidera lo que se cree que es uno de los proyectos de repatriación más grandes del mundo, dijo que Brexit y el renovado enfoque en la historia imperial británica representaron un momento fuerte para reevaluar la relación del Reino Unido. Unidos con indígenas australianos para que compartamos un monarca y no sea uno en el que estemos interesados ​​en acuerdos comerciales ”.

Él dijo: «Si bien es cierto que Brexit es más que simplemente romper algún tipo de unión política con Europa y es, de hecho, una expresión del Reino Unido tratando de repensar su lugar en el mundo». independiente de Europa, así que eso es parte de eso. es una oportunidad para repensar y recalibrar la relación entre el Reino Unido y sus antiguos dominios coloniales y … los pueblos indígenas de esas antiguas colonias «.

Ritchie es la directora del Instituto Australiano de Estudios Aborígenes e Isleños del Estrecho de Torres (Aiatsis), que está financiado por el gobierno australiano y ha identificado más de 100,000 artefactos sagrados y material cultural en instituciones de todo el mundo. , de los cuales un tercio en el Reino Unido. .

Aunque Aiatsis espera devolver tantos artefactos como sea posible, Ritchie dijo: «No todo volverá a casa y probablemente no todo debería», y agregó que estaba listo para explorar arreglos alternativos con instituciones británicas.

Sin embargo, dijo que el lugar de descanso final de los artículos era «una decisión que debería tomar la comunidad de origen en lugar de una institución blanca recalcitrante que se niega a devolver las cosas».

El Museo Pitt Rivers, que exhibe artefactos arqueológicos y antropológicos de la Universidad de Oxford, tiene la mayor colección de dicho material en el Reino Unido con alrededor de 16,000 exhibiciones. El museo trabaja con Aiatsis para ayudar a comprender el material y es conocido por su compromiso con los pueblos indígenas.

El Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Cambridge tiene la segunda colección más grande de objetos indígenas en el Reino Unido, con alrededor de 3.000 objetos, y se dice que el Museo Británico tiene alrededor de 2.900 en su colección.

Ritchie dijo que las discusiones del instituto con el Museo Británico, que anteriormente se habían mostrado reacios a devolver reliquias a Australia de forma permanente, iban a ser «un proceso más largo» y que debería «abrirse paso a través de lo que podría fácilmente Conviértete en un campo minado. política y cuestiones espinosas «.

El secretario de Cultura de la época, Jeremy Wright, descartó el año pasado cualquier cambio en la ley que permita a los museos nacionales devolver objetos a sus países de origen. El Consejo de las Artes de Inglaterra emitirá una guía actualizada sobre la repatriación de objetos culturales este año, reemplazando la orientación existente producida por la ahora desaparecida Comisión de Museos y Galerías en 2000.

De las 38 instituciones del Reino Unido que respondieron a una encuesta de Aiatsis hace dos años, 17 dijeron que estaban dispuestas a considerar una solicitud de devolución y la mayoría dijo que estaba feliz de compartir información sobre su colecciones.

Ritchie dijo que la confluencia de eventos en torno al Brexit, el enfoque renovado en el patrimonio colonial británico y la exitosa repatriación del Museo de Manchester anunciarían un cambio significativo en el enfoque de muchas instituciones británicas.

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