¿Por qué Boris Johnson está repentinamente asustado por el espectro de un segundo pico? Boris Johnson

UNA Hace unas semanas, un grupo de funcionarios de la Oficina del Gabinete recibió la tarea de lo que podría considerarse imposible. Se ha instado a los funcionarios a encontrar una manera de reabrir los clubes nocturnos de forma segura contra los coronavirus. Un grupo brillante, informaron con algunas ideas, pero cada una chocó con el problema fundamental en el corazón de este ejercicio. La discoteca socialmente distanciada es una contradicción en los términos. Los clubes nocturnos, por su propia naturaleza, tienen que ver con la intimidad social.

Estoy contando esta historia para ilustrar cuán desesperado estaba el gobierno por liberar a Gran Bretaña de todos los aspectos del bloqueo y llevarnos de vuelta a algo lo más parecido al mundo anterior al coronavirus posible. Soñaban con regresar a esa edad pre-Apesariana donde podría comer con su familia, ir a beber con sus amigos, viajar al trabajo, celebrar una fiesta religiosa o irse de vacaciones a un lugar soleado de manera confiable sin tener que preocuparse por atrapar o propagar una enfermedad mortal. Sin decirlo explícitamente, su ambición era esencialmente reabrir todo. Esto fue impulsado por un Tesoro tan frenético para recuperar la economía que está ofreciendo sobornos financiados por los contribuyentes para que la gente regrese a los restaurantes en agosto. Esto, combinado con Downing Street, está ansioso por hacer que la crisis parezca calmarse, especialmente con la esperanza de que rompa los recuerdos de los muchos errores que cometió en las fases iniciales del brote. .

Un estudio reciente sugiere que menos de la mitad de los adultos en Inglaterra ahora entienden las pautas gubernamentales

La reapertura comenzó de manera provisional y experimental al principio. El primer ministro generalmente se ha adherido al consejo del No. 10 a los asesores científicos de que sería peligroso apresurar el levantamiento de las restricciones cuando los efectos de la flexibilización no eran completamente predecibles. Las etapas iniciales fueron demasiado lentas para muchos parlamentarios conservadores, que durante un tiempo se oyeron murmurar que el autoproclamado asalto de Johnson por el virus lo había dejado «asustado», «asustado» y «demasiado cauteloso». «.

Esta idea de que tenemos un Primer Ministro que es excesivamente cauteloso nunca ha sido muy compatible con todo lo que sabemos sobre su personalidad y la teoría parece aún menos convincente hoy. Los partidos deportivos todavía se juegan en stands vacíos, pero la disminución gradual de los controles significa que muchas otras cosas se han vuelto legales nuevamente. Se han abierto boutiques, pubs, restaurantes, salones de belleza y peluquerías. Como son las casas señoriales, cines, parques infantiles y playas. Para reforzar la idea de que lo peor había pasado, el Primer Ministro canceló la conferencia de prensa diaria número 10, enviando una falsa señal de que la crisis había terminado. La apresurada conferencia de prensa de emergencia del viernes, en respuesta a los preocupantes signos de un resurgimiento de la infección, fue la primera en muchas semanas.

La ilustración más reveladora del deseo de Johnson de que la crisis termine se produjo cuando rompió con los científicos al cambiar abruptamente los consejos del gobierno sobre los viajes al trabajo. A mediados de julio, dijo que la orden de «quedarse en casa si puedes» se cambió a «ir a trabajar si puedes». Johnson también declaró su deseo de ver «la conmoción» regresar a las calles principales.

La economía del Reino Unido y muchos de sus trabajos dependen precariamente de lo que se conoce como «consumo social»: comer, beber, comprar, viajar y divertirse. En términos groseros, pero no inexactos, el Primer Ministro quería que los empleados de oficina regresaran a sus escritorios para salvar los resultados de Pret a Manger y sus secuaces.

La llegada del verano también reveló el estado de ánimo del gobierno. Muchos británicos naturalmente querían tomarse un descanso. Los ministros podrían haber instado a sus conciudadanos a intentar una estadía este año, pero estaban ansiosos por hacer algo para apaciguar el cabildeo de las aerolíneas, aeropuertos y operadores turísticos en dificultades. La creación de «puentes de vuelo» a destinos en Europa no ha sido una advertencia al público de que estos puentes podrían caerse, por lo que es una apuesta reservar unas vacaciones en el extranjero este año.

Este alivio cada vez más rápido del bloqueo ha sido acompañado por divisiones dentro del gobierno sobre las cuales se deben implementar posibles medidas de mitigación contra la infección. Michael Gove salió a la televisión para decir que las máscaras no deberían ser obligatorias solo unas horas antes de que Johnson anunciara que las máscaras serían obligatorias en las tiendas. Los mensajes confusos del gobierno dejaron a gran parte del público completamente confundido. Un estudio reciente sugiere que menos de la mitad de los adultos en Inglaterra ahora entienden las pautas del gobierno.

Los ministros parecían indiferentes al respecto hasta que su complacencia se vio sacudida repentinamente por una serie de recordatorios accidentados de que el coronavirus no se puede simplemente desear y que el mundo no volverá a la «normalidad» pronto. El temor al resurgimiento de la infección en algunas partes de Europa desencadenó la imposición inmediata de nuevas reglas de cuarentena para los turistas que regresan. Esto fue seguido por una prohibición repentina para que personas de diferentes hogares se congregaran en el Gran Manchester, el este de Lancashire y partes de West Yorkshire, una prohibición que afectó a más de 4 millones de personas que se anunció por tweet y video clip tarde en la noche y solo unas horas antes. Entró a la fuerza.

Chris Whitty, el director médico, usó su podio en la conferencia de prensa del viernes para dar a conocer las advertencias que él y otros asesores del gobierno han estado enviando en privado al Primer Ministro durante algún tiempo: «Debemos estar Realista al respecto: la idea de que podemos abrir todo y mantener el virus bajo control es claramente errónea. Johnson dice ahora que no debemos «engañarnos» al decir que «estamos fuera de peligro». El ilusionista lo habría incluido hasta hace muy poco. Hace apenas una quincena, sugirió a la nación que la crisis casi habría terminado para Navidad.

El miedo a una «segunda ola», más acertadamente llamado «segundo pico», una vez más acecha los pasillos del gobierno. El impacto en una economía ya maltratada es difícil para los ministros. Incluso cuando evitamos otro bloqueo nacional, los bloqueos locales tienen un costo significativo. La estrategia «whack-a-mole» no solo perjudica la actividad económica en una región afectada; Es probable que deprima la confianza de las empresas y los consumidores en general, aumentando la ansiedad en todo el país. «Muchas de mis empresas locales están aferradas a la punta de sus dedos», dice un curador senior de West Midlands. «Una segunda ola los matará». Las empresas se verán reforzadas en su renuencia a cumplir con las implacables exhortaciones del primer ministro para que los empleados de oficina vuelvan a sus escritorios. Las grandes empresas, incluida Google, planean mantener a sus empleados en casa durante el resto del año.

El tiempo que debería haberse invertido en desarrollar la resiliencia se dedicó a declarar la guerra al servicio público.

Luego está el efecto sobre la opinión pública de una mayor escalada de la infección. Los aliados del Primer Ministro informan que él cree que muchos votantes finalmente perdonarán los errores del gobierno, sin embargo, muchos, en el camino hacia la epidemia, cuando los ministros se enfrentaron por primera vez con un nueva enfermedad El miedo que gira alrededor del número 10 es que el público será mucho menos tolerante a un resurgimiento, especialmente si parece ser el resultado de la incompetencia y la imprudencia. De ahí la angustia de Johnson en los últimos días de tratar de desviar cualquier culpa sobre sí mismo al señalar que las tasas de infección están aumentando en muchas partes del mundo. No lo hice, jefe, el mundo tiene la culpa.

Puede que esta no sea la coartada de hierro fundido que busca, ya que un resurgimiento significativo amplificará el hecho de que Gran Bretaña sigue estando menos preparada para lidiar con el virus que muchos otros países. No existe un programa de pruebas de rutina para la población general, que se cree que es la forma más segura de contener el virus. El régimen limitado de pruebas, trazabilidad y aislamiento para lidiar con los brotes no está completo, y mucho menos el prometido ‘golpeador global’ a pesar de un precio de £ 10 mil millones. Después de todas las tragedias en hogares de ancianos – «arrojados a los lobos», según un incendiario reciente informe parlamentario: este sector continúa luchando para acceder a suministros adecuados de kits confiables. A pesar del riesgo ampliamente conocido de que el personal del NHS tiene más probabilidades de contraer una infección, los trabajadores de la salud aún no se hacen pruebas con regularidad. Además de todo esto, Gran Bretaña sigue careciendo de una capacidad seria para garantizar que cualquiera que deba ser puesto en cuarentena lo haga. Más bien, el tiempo que debería haberse invertido en desarrollar resiliencia frente a un resurgimiento se ha gastado declarando la guerra al servicio civil y desperdiciado en ejercicios inútiles, como intentar reabrir clubes nocturnos.

El gobierno ahora está claramente preocupado de que el virus gane un nuevo impulso. Si hay un segundo pico agudo, Boris Johnson tiene razones para temer que muchas audiencias clamen por quedarse con la cabeza allí.

• Andrew Rawnsley es el principal comentarista político del Observador.

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