Dos astronautas de la NASA se preparan para su primer chapuzón en 45 años | Ciencias

Dos astronautas de la NASA se preparan para hacer el primer regreso a la Tierra en 45 años a medida que la amenaza planteada por el huracán Isaias en la costa de Florida disminuye.

Se espera que Robert Behnken y Douglas Hurley regresen a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional el domingo después de ser lanzados al espacio en mayo a bordo de una nave espacial comercial construida por SpaceX.

El portaaviones astronauta, el Dragón de la tripulación, se desacopló de la estación espacial antes de un esperado chapoteo en Pensacola, Florida, a las 2:42 p.m. ET del domingo (6:42 p.m. GMT en el Reino Unido).

«Han sido dos meses increíbles, y apreciamos todo lo que han hecho como tripulación para ayudarnos a demostrar a Dragon en su vuelo inaugural», dijo Hurley al miembro de la tripulación de la estación estadounidense Chris. Cassidy, mientras Crew Dragon dejaba su amarre. puerto para comenzar el viaje de regreso a las 9 p.m.

Su misión, llamada Demo-2, también marcó la primera vez que la NASA lanzó astronautas desde suelo estadounidense en nueve años.





Bob Behnken, izquierda, y Doug Hurley, derecha, en la Estación Espacial Internacional. Chris Cassidy, centro, permanecerá a bordo.



Bob Behnken, izquierda, y Doug Hurley, derecha, en la Estación Espacial Internacional. Chris Cassidy, centro, permanecerá a bordo. Fotografía: AP

La última vez que los astronautas hicieron un aterrizaje oceánico fue en julio de 1975 durante una misión Apolo.

Desde entonces, los astronautas siempre han aterrizado en tierra firme, utilizando el transbordador espacial de la NASA o las cápsulas Soyuz de la agencia espacial rusa.

Si todo va de acuerdo con el plan, la salpicadura marcará el comienzo de una nueva era para la NASA, que tendrá al menos una nave espacial comercial lista para lanzar astronautas al espacio desde suelo estadounidense.

La aspersión es la etapa final de la misión diseñada para probar el sistema de vuelo espacial tripulado de SpaceX, incluidas las operaciones de lanzamiento, atraque, aspersión y recuperación.

En una conferencia posterior al lanzamiento en mayo, Elon Musk, quien es el fundador de SpaceX, dijo que aún no estaba dispuesto a «declarar la victoria», y subrayó que «el regreso puede ser más peligroso que el ascenso». .

Musk dijo en ese momento: «Necesitamos llevarlos a casa de manera segura y asegurarnos de hacer todo lo posible para minimizar el riesgo de reingreso».

Poco después de desacoplar, el Dragón de la tripulación realizará varias maniobras que bajarán la órbita de la cápsula y la acercarán al área de lanzamiento.

Luego, la nave espacial realizará otra maniobra, conocida como quemadura de desorbitación, que la colocará en una ruta de proyección, viajando a una velocidad de aproximadamente 17,500 millas por hora.

Al ingresar a la atmósfera de la Tierra, el Crew Dragon enfrentará temperaturas abrasadoras de alrededor de 1,900 ° C a medida que despliega paracaídas para disminuir su velocidad a alrededor de 119 millas por hora, antes de aterrizar en el Oceano.

La reentrada creará una falla de comunicación entre la nave espacial y la Tierra que se espera que dure unos seis minutos, dijo la NASA.

Dos naves de recuperación SpaceX, el Go Searcher y el Go Navigator, compuestos por ingenieros de naves espaciales, expertos en recuperación y profesionales médicos, esperarán para abordar la cápsula y ayudar a los astronautas a comenzar. para reajustar a la gravedad.

Se espera que el primer vuelo operativo de la compañía aeroespacial tenga lugar en septiembre, cuando una segunda nave espacial Crew Dragon transportará a cuatro astronautas a la estación espacial.

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