El guardián de la igualdad de Gran Bretaña debe comenzar a tomar en serio el racismo | Simon Woolley | Opinión

miIncluso antes del histórico movimiento Black Lives Matter de este año y la tragedia de Covid-19 con su impacto desproporcionado en las minorías étnicas británicas, estaba ansioso por ver un cambio estructural profundo para abordar la desigualdad racial. Entonces, cuando escuché al líder saliente del Reino Unido, el Observatorio de la Igualdad, David Isaac, decir que el gobierno estaba ‘arrastrando los pies’ para combatir el racismo, sentí que era difícil ser reñido.

Sin embargo, Isaac enfrenta críticas por su propio historial racial durante sus cuatro años como presidente de la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos. En un momento en que Black Lives Matter agitaba a la nación, el TEDH aparentemente tenía poco que aportar. Entre sus 10 comisionados, no tiene un solo miembro negro o musulmán, y muchas personas creen que debería haber investigado las acusaciones de islamofobia dentro del Partido Conservador, como lo hizo con razón en l sospecha de antisemitismo laboral.

Fui uno de los últimos comisionados negros de la CEDH – me fui en 2012. Y vi cómo su presupuesto se ha reducido varias veces – de £ 70 millones cuando se lanzó en 2007 a solo 17 millones de libras hoy. Es el resultado de la reunión de tres grupos de igualdad: la Comisión para la Igualdad Racial (CRE), la Comisión para los Derechos de las Personas con Discapacidad y la Comisión para la Igualdad de Oportunidades (que se ocupa de la discriminación de género) . Pero su misión también era hacer cumplir las leyes sobre igualdad de edad, reasignación de género, matrimonio y sociedad civil, embarazo y maternidad, religión o creencias y orientación sexual, así como los derechos del hombre. Hoy, ella tiene menos para gastar en todo esto que CRE tenía para correr sola en su último año.

No hay duda de que el EHRC ha sido muy débil en el tratamiento de las desigualdades raciales durante algunos años. Sin embargo, antes de entusiasmarnos demasiado para atacarlo, debemos tener cuidado de cómo podría funcionar esto con aquellos que podrían aprovechar la oportunidad de cerrar esta institución potencialmente poderosa y, por lo tanto, eliminar una. raros instrumentos de control «independientes». sobre el racismo que dejamos atrás.

Estaba particularmente atrapado por la enorme brecha entre el TEDH y la nueva generación de jóvenes activistas en Black Lives Matter. Los gobiernos recientes, la comisión y nosotros como sociedad hemos fallado seriamente a esta generación. Las protestas sostenidas desde la muerte de George Floyd no salieron de la nada. La generación es muy consciente del racismo sistémico y en algunas áreas que crecen en torno a la policía, el empleo y la educación.

Leer el caleidoscopio de The Guardian de jóvenes voces negras esta semana, explicando cómo es ser negro en Gran Bretaña, no solo es un testimonio de la solidaridad del movimiento, sino también una declaración condenatoria sobre la desigualdad racial . Me sorprendieron especialmente los comentarios de un joven: “En sexto grado, mi maestra se acercó a mí y a mi amigo, que era negro, y me dijo: ‘Cuando seas mayor, no lo hagas. no te unas a una pandilla. Le dije: «No vamos a unirnos a una pandilla», pero no fue hasta que empecé a crecer que me pregunté qué quería decir realmente con ese comentario.

Por lo tanto, más que nunca, necesitamos un EHRC fuerte con un componente particularmente robusto para abordar las desigualdades raciales.

El contraste con el ex CRE, bajo el liderazgo de Lord Herman Ouseley, un defensor independiente y valiente de la igualdad racial, es marcado. El estilo de Trevor Phillips al supervisar la transición de CRE a la nueva comisión fue más inconformista, pero aún tenía una gran independencia.

Parte de nuestro mejor trabajo juntos cuando me uní al EHRC fue abrazar al BNP y su política de membresía racista. Otra campaña exitosa en ese momento fue, en 2010, desafiar las prácticas de control y búsqueda.

Recuerdo que me llamaron a una reunión con el Ministro de Policía en ese momento, furioso porque pensó que nuestras recomendaciones evitarían que la policía hiciera su trabajo (no lo harían).

Pero en ese momento, la escritura estaba en la pared. La coalición Tory-Lib Dem no parecía tolerar una comisión independiente que siguiera la evidencia para atacar los sesgos sistémicos.

Y en 2012, me informaron que mi contrato, así como el de otro «problemático» de la igualdad racial, la baronesa Meral Hussein-Ece, no se prorrogaría a pesar de que nuestras revisiones anuales eran excelente. Cuando nos fuimos, se planeó reducir su personal de 500 a alrededor de 125 personas.

Durante un tiempo, el CEDH perdió gran parte de su presupuesto, experiencia y capacidad de ejecución.

Lo que sucede después es una suposición. Pero si el mantra actual # 10 gana y los nombramientos para estos roles se basan en la lealtad al liderazgo del partido, y pronto se hará evidente, entonces la independencia que se necesita para liderar un cuerpo como este. desaparecerá.

La culminación de la igualdad racial en Gran Bretaña fue el establecimiento de la Ley de enmienda de las relaciones raciales en 2000 tras el informe Macpherson del año anterior sobre la muerte de Stephen Lawrence.

Este ha sido el año más monumental para las relaciones raciales británicas desde entonces. El próximo presidente de la EHRC debe ser alguien que pueda aprovechar el momento en curso Black Lives Matter y usarlo para romper las barreras de prejuicios y desigualdades que detienen a tanta gente. Dado el terrible estado de nuestra economía, Gran Bretaña necesita más que nunca para desatar este enorme grupo de talento y potencial.

Lord Woolley es Director de Operación Voto Negro

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