Revelado: brotes de Covid-19 en plantas procesadoras de carne callados | Medio ambiente

Se dice que una instalación de procesamiento de pollo en el oeste de Carolina del Norte se sometió a pruebas exhaustivas para Covid-19 a principios de junio.

Los trabajadores de la fábrica tenían miedo. Varios empleados ya habían dado positivo y la empresa, Case Farms, que ha sido condenada repetidamente por el tratamiento de animales y las violaciones de los derechos de los trabajadores, no proporcionó el equipo de protección adecuado.

«No tenemos mucho espacio en el trabajo. Estamos uno al lado del otro», dijo un trabajador, que se negó a ser identificado, durante una reciente llamada sindical. «Tengo miedo de ir a trabajar , pero tengo que ir. «

Las pruebas revelaron 150 casos positivos en el establecimiento, dijo el trabajador.

El 8 de junio, el Departamento de Salud del Condado de Burke, donde se encuentra Case Farms, informó 136 nuevos casos de Covid, un aumento del 25% en la carga de trabajo total. Sin embargo, ni la compañía, los funcionarios del condado ni el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte confirmarían si estos casos estaban relacionados con Case Farms.

Este es solo un ejemplo de la relación tensa actual entre la salud pública y la economía en Carolina del Norte a medida que aumenta el número de casos y hospitalizaciones de Covid-19.

Carolina del Norte es uno de los mayores estados productores de carne de cerdo y aves de corral en los Estados Unidos, exportando alrededor de $ 1.25 mil millones en cerdos, pollos y pavos cada año. Los servicios de salud en las zonas rurales del estado, que a menudo dependen de grandes instalaciones de envasado de carne o procesamiento de alimentos como sus principales fuentes de empleo, hasta ahora han sido muy discretos sobre Brotes de Covid-19 en estas fábricas.

A fines de abril, cuando comenzaron a aparecer brotes en plantas procesadoras de carne en todo el país, Donald Trump firmó una orden ejecutiva que requería que las instalaciones permanecieran abiertas. En el mismo mes, Estados Unidos exportó una cantidad récord de carne de cerdo a China, a pesar de las denuncias de la industria sobre una escasez interna.





Los trabajadores usan máscaras protectoras y se colocan entre divisores de plástico en una planta avícola de Tyson Foods en Georgia.



Los trabajadores usan máscaras protectoras y se colocan entre divisores de plástico en una planta avícola de Tyson Foods en Georgia. Fotografía: AP

Desde el comienzo de la pandemia, más de 36,000 procesadores de carne y trabajadores agrícolas han dado positivo por Covid-19 y al menos 116 han muerto, según un recuento de la Red de Informes de Alimentos y Medio Ambiente, aunque es probable que el número real sea mayor. .

A través de entrevistas de casos y seguimiento de contactos, el Departamento de Salud del Condado de Burke, donde se encuentra Case Farms, tiene datos del lugar de trabajo para personas con casos positivos, pero decide no revelar, dijo la portavoz Lisa Moore.

«Sabemos dónde están, pero no somos un condado que pueda revelar todos los lugares donde están», dijo Moore.

Case Farms ha pedido al departamento de salud que dirija cualquier pregunta sobre su establecimiento a un representante de la compañía, agregó Moore.

En respuesta a una serie de preguntas detalladas de The Guardian, un portavoz de Case Farms escribió que la compañía estaba «determinada a continuar produciendo alimentos para el suministro de alimentos de nuestro país, mientras tomaba medidas de seguridad adicionales para proteger a nuestros empleados, nuestro negocio y nuestros clientes, de acuerdo con las regulaciones del USDA y las pautas de los CDC. «

A principios de este año, el Departamento de Salud de Carolina del Norte publicó anteriormente nombres de granjas con al menos dos casos positivos, pero en mayo reemplazó los nombres con direcciones para «reflejar mejor la ubicación de la epidemia «, según un portavoz del departamento.

«¿Por qué, cuando un hogar de ancianos tiene una epidemia, está en el periódico, pero cuando una instalación de envasado de carne la tiene, no?» dijo Mac Legerton, un antiguo defensor de las políticas básicas y codirector de la Cooperativa del Condado de Robeson para el Desarrollo Sostenible, y fue uno de los que criticó el enfoque de los gobiernos estatales y locales para informar caso.

«La ley debe estipular que en caso de una pandemia, todos los brotes en establecimientos públicos y privados se hagan públicos para proteger a los empleados de las instituciones e informar al público».

Hasta el jueves, había 2,772 casos confirmados de Covid-19 en 28 «grupos» de plantas de procesamiento de carne en todo el estado, dijo el departamento, pero no especificó.

Carolina del Norte en su conjunto ha visto un marcado aumento en el número de casos y hospitalizaciones en las últimas semanas, lo que llevó al gobernador Roy Cooper «preocupado» a anunciar la semana pasada que el estado tomaría un descanso de La segunda fase de su plan de reapertura.





Los manifestantes protestan por las condiciones de trabajo en una planta procesadora de aves de corral Pilgrim’s Pride en Minnesota.



Los manifestantes protestan por las condiciones de trabajo en una planta procesadora de aves de corral Pilgrim’s Pride en Minnesota. Fotografía: Jeff Wheeler / AP

El estado solo requiere unos pocos tipos de empresas para informar brotes, que define como dos o más casos, incluidas las instalaciones de vida comunitaria, guarderías y escuelas. Para todos los demás negocios, los servicios de salud locales y el DHHS del estado dependen de compañías que brinden sus propios datos o rastreen grupos a través de entrevistas de casos.

Pero el hecho de no revelar las epidemias muestra que los líderes empresariales y los líderes priorizan los intereses económicos sobre el bienestar de los trabajadores y las comunidades marginadas, dijo Legerton.

«Esta falta de información pone en riesgo a los trabajadores y al público», dijo.

En una carta a varias de las compañías de carne más grandes la semana pasada, los senadores Elizabeth Warren y Cory Booker pidieron a las compañías que publicaran las cifras de infección en sus fábricas.

Virginia también decidió recientemente crear un conjunto de reglas de seguridad para proteger a los trabajadores en Covid-19, el primero de su tipo en el país, luego de una petición de los trabajadores de las industrias avícola y de procesamiento de aves de corral. carne de estado Los proyectos de reglas, que incluyen la obligación de los empleadores de imponer distanciamiento social e informar a los empleados de cualquier posible exposición, serían ejecutables mediante multas y cierres.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional ha recibido cerca de 350 quejas relacionadas con Covid de empleados de compañías de Carolina del Norte. Una empresa, Pilgrim’s Pride, una planta procesadora de aves de corral en Sanford, ha sido objeto de al menos ocho quejas por separado, los trabajadores alegan que la empresa no les informó de los resultados positivos ni hizo obligatorio el uso de ciertos equipo de proteccion. Un trabajador murió en mayo.

En el condado de Robeson, hogar de una gran instalación de sopas Campbell’s, las plantas procesadoras de aves de corral de Mountaire Farms y Sanderson Farms, así como muchas granjas industriales, los acuerdos generalmente han sido con el servicio de salud, según Bill Smith , director del departamento de salud del condado.

La oficina de Smith recibió $ 600,000 en fondos federales de Covid, que utilizó para establecer sitios de prueba en el condado y contratar enfermeras escolares como rastreadores de contacto. Smith y su equipo también colaboraron en llamadas diarias con servicios de salud en los condados circundantes, así como en estrecha coordinación con la tribu local Lumbee.

Pero las empresas pueden dificultar este trabajo, enturbiando las aguas para denunciar casos en comunidades donde son uno de los pocos empleadores, dijo Smith.

«Muchos lugares de empaque son sus mayores empleadores, por lo que es un problema económico», dijo. «Puede haber presión de ellos para mantenerse fuera del mundo del embalaje, si lo desea».

Las compañías también eligen sopesar las consideraciones de salud pública junto con las relaciones públicas para determinar qué información divulgar, dijo Smith, señalando a gigantes que cotizan en bolsa como Sanderson Farms y Smithfield Foods, que tienen «una marca que intenta proteger «.

«Si dices algo sobre Smithfield Foods, verán un efecto de inmediato: verás a alguien que no compra Smithfield en la tienda de comestibles», dijo.

Sin embargo, la decisión de los departamentos de salud estatales y del condado de informar ciertas epidemias y no otras parece inconsistente con la necesidad de transparencia en una crisis de salud pública, señaló Smith.

«Cuando revela nombres de hogares de ancianos con dos enfermedades, otro lugar donde rechaza a 900 personas, hay un cierto desacuerdo desde una perspectiva de salud pública», dijo.

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