Los líderes escolares y los niños tienen hambre en el caos de las comidas escolares en Inglaterra | Educación

Los directores de las escuelas en Inglaterra acusan al gobierno de romper su promesa de reembolsarles el costo de los alimentos, y los padres se quejan de que algunas empresas de catering están abandonando a los niños más pobres, mientras que los expertos en nutrición han pedido un comisión de alimentos para niños.

Chris Dyson, director de la Escuela Primaria Parklands en Leeds, se acercó a los mayoristas de alimentos y se asoció con la compañía de logística Dennis Distribution para asegurarse de que «nadie en nuestra escuela pase hambre». Las familias reciben dos canastas por valor de £ 70 por semana con productos esenciales como pan, queso y jamón.

Mientras tanto, en Cambridge, los padres protestaron cuando una compañía de restaurantes les dio a los niños de 10 y 11 años que habían regresado a la escuela, cajas de almuerzo «pequeñas y poco atractivas» de bajo costo que «no» difícilmente satisfaría a un niño pequeño «.

Y en Bristol, los directores de las escuelas enviaron sus propias canastas de comida después de que una de las empresas de catering más grandes del país empacó las suyas con papas fritas, galletas de chocolate y pan blanco barato.

En las primeras semanas de ejecución hipotecaria, el sistema de cupones del gobierno, administrado por Edenred, que incitó a los empleados, causó un alboroto debido a demoras en la entrega de cupones a las familias. Los directores enojados ahora dicen que las nuevas reglas sobre los tipos de gastos que se pueden reclamar, publicados en retrospectiva, significan que sus escuelas podrían perder si no usaran el sistema oficial de Edenred.

Una escuela en Nottingham corre el riesgo de perder miles de libras porque el gobierno se comprometió en abril a financiar alimentos y cupones entregados durante los semestres de Pascua y mayo, pero publicó directrices revisadas para ellos la semana pasada. costos excepcionales, modificando los criterios.

David Phillips, director de la Escuela Chilwell, donde el 11% de los estudiantes son elegibles para almuerzos gratis, dice: «Estoy furioso, realmente enojado con este último cambio de sentido, porque incluso fui tan lejos como para preguntar Nuestro MP local para confirmar por escrito que recuperaremos lo que gastamos. Su escuela abandonó el programa oficial Edenred después de dos semanas porque, dijo, no funcionaba correctamente, y se mudó a otro proveedor de cupones.

Las nuevas reglas establecen que las escuelas solo pueden reembolsarse los gastos de vacaciones si han utilizado el programa oficial o si están en un área sin un supermercado que los acepte, lo que no se aplica a Chilwell.

La semana pasada, una compañía de restaurantes que abastece a más de 400 escuelas y colegios y afirma que ofrece comidas «frescas, saludables y nutritivas», se disculpó por el bajo nivel de sus loncheras que se les da a los niños 6 años, 10 y 11 años.

Mike James (no es su nombre real), un padre soltero cuyo hijo recibe comidas escolares gratuitas, se sorprendió tanto que fotografió la comida y envió la foto al gerente de su hijo.





Una comida escolar para niños a partir de 6 años.



Una comida para niños de sexto grado en una escuela de Cambridge.

“Cuando vi lo que pensaban que era suficiente para una lonchera, me quedé sin palabras. Era minúsculo: un pequeño sobre de queso no mucho más largo que una batería AA, un pequeño frasco de gelatina con apenas un cuarto de capacidad, dos segmentos de naranja, dos pequeños palitos de pepino y nada de bebida. No había forma de alimentar a mi hijo, apenas era suficiente para un niño pequeño ”, dice James, cuyo hijo asiste a la Escuela Primaria Fawcett en Cambridge.

Los padres cuyos hijos no tienen derecho a comidas escolares gratuitas pagan £ 2.20 por las loncheras. Otro padre dijo: «Creo que representan aproximadamente la mitad de las calorías que necesitan, y aunque están asintiendo con la cabeza hacia las reglas de comer al comer alimentos frescos, simplemente no es suficiente para un niño en crecimiento. ¿Cómo se atreven, en un momento en que la nación se está recuperando, a despedir a algunas de las personas más vulnerables? »

Alliance in Partnership (AIP), con sede en West Midlands, que ganó el primer premio «oro» de Food for Life, se disculpó por no cumplir con sus «altos estándares habituales» y cambió la semana Por lo tanto, las últimas comidas tienen «porciones más grandes, fruta entera y pasteles caseros». La escuela dijo que había planteado preocupaciones con el AIP y que se estaban resolviendo.

En Bristol, Peter Overton, director de la Academia Easton CE, rechazó las cestas proporcionadas por sus proveedores cuando vio que contenían principalmente patatas fritas, galletas de chocolate y pan barato.

Cuando las escuelas volvieron a abrir, el gobierno dijo que, si es posible, debería comenzar a usar sus servicios de catering nuevamente antes de la ejecución hipotecaria. «Pero pudimos ver que los estándares nutricionales atravesaban la puerta de muchas empresas de restaurantes, especialmente las grandes, por lo que en Bristol volvimos con los buenos y les suministramos la comida nosotros mismos», dice.

Se espera que todos los alimentos escolares proporcionados por los proveedores de servicios de catering, incluidas las loncheras, cumplan con los estándares nutricionales establecidos por la regulación en 2014 y actualizados con consejos de alimentación saludable para los órganos rectores en marzo de 2019.

Pero, según Andy Jolley, un activista de alimentos escolares, director de una escuela de Dorset, los estándares son «claramente ignorados», a pesar de su fuerza legal. “Las regulaciones no son tan buenas ni prácticas. La atención se centra más en los grupos de alimentos que en reducir la sal y el azúcar. Los estándares se ignoran porque lo que se controla está hecho y el gobierno ha decidido no pedirle a nadie que verifique el cumplimiento ”, dijo.

Food Foundation, la organización benéfica que hace campaña para que todos puedan pagar y tener acceso a alimentos saludables, pide al gobierno que establezca una comisión sobre el derecho de los niños a la alimentación y dice que los estudios han demostrado que Casi dos tercios (60%) de las escuelas secundarias no cumplen con los estándares nutricionales.

Anna Taylor, su directora ejecutiva, dijo: “Desde el comienzo de la epidemia de coronavirus, otros 3 millones de personas se han inscrito para obtener crédito universal y la cantidad de niños elegibles para recibir comidas escolares gratuitas ha aumentado. Por lo tanto, es aún más importante que estos programas obtengan el valor de su dinero y protejan la salud de los niños a medida que crecen. Una de las primeras tareas de la comisión sería diseñar y probar un enfoque para rastrear alimentos en las escuelas. «

De vuelta en Leeds, Dyson esperó la entrega de 14,000 bolsas de pescado congelado de Whitby Seafoods el viernes pasado, incluyendo calamares y langosta, describiéndose a sí mismo como «un cruce entre Del Boy y Arthur Daley».

«Cuando comenzó la ejecución hipotecaria, prometí que nadie en nuestra escuela tendría hambre y fui directamente a los mayoristas de alimentos y abrí canales para el pan, las papas y las verduras que vendrían directamente a la escuela «, dice. “Ahora tenemos tanta comida que la compartimos con otras escuelas en Leeds y ahora también con algunas escuelas en Bradford.

“Un enorme camión articulado se detuvo hasta el borde con 19 toneladas de alimentos congelados McCains en el Reino Unido. Solo teníamos tres horas para mover 35,000 comidas antes de que se descongelaran. »

El plan se llevó a cabo con personal de la junta de Leeds y el Real Junk Food Project, un montacargas del Grupo Mansfield y 89 camionetas. «Con la asociación Magic Breakfast, actualmente recibo 1,000 latas de frijoles horneados por semana, 1,000 latas de cereal, 1,000 paquetes de avena y 1,000 botellas de jugo de frutas que distribuimos», dice.

Cuando se le preguntó si la Escuela Chilwell podría reembolsar sus costos de alimentos a pesar del uso de otro proveedor de cupones, un portavoz del Ministerio de Educación no pudo aclarar la situación. “Sabemos que este es un momento único y difícil, por eso estamos tomando medidas sin precedentes para garantizar que ningún niño tenga hambre. Hasta el 24 de junio, familias y escuelas habían canjeado más de £ 183 millones por cupones Edenred a través de nuestro programa nacional de cupones.

«Cuando una escuela ha utilizado otro sistema de cupones porque no ha podido utilizar Edenred en ningún momento, por ejemplo, cuando estos cupones no pueden utilizarse en los supermercados locales, pueden reclamarlo».

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