Las familias critican el retraso en el caso de muerte aplastante de Birmingham | Noticias del Reino Unido

Las familias de cinco trabajadores migrantes que murieron aplastados en una fábrica de chatarra hace cuatro años dicen que fueron tratados «como si nuestras vidas no importaran» después de que se retrasó la investigación criminal.

Los hombres, de Gambia y Senegal y empleados con un contrato de cero horas, fueron asesinados el 7 de julio de 2016 cuando una pared de 3,6 metros y 263 toneladas de metal se derrumbaron sobre ellos en el Sitio de reciclaje de metal Hawkeswood en Birmingham.

La muerte de Almamo Jammeh, 45, Ousmane Diaby, 39, Bangally Dukureh, 55, Saibo Sillah, 42, y Muhamadou Jagana, 49, sería la mayor pérdida de vidas en una fábrica. reciclaje en el Reino Unido.

A pesar de una investigación criminal de cuatro años realizada por el Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE) y una investigación que concluyó que el riesgo de tragedia era previsible, nadie ha sido arrestado o procesado por estas muertes.

Las familias de los hombres dicen que estaban molestos después de enterarse recientemente de que la investigación se había retrasado aún más, a pesar de las «reiteradas promesas» de HSE de que decidiría si procesaría al negocio de chatarra Shredmet, el propietario del sitio, antes del próximo cuarto cumpleaños. la semana.

Las familias dicen que sienten que fueron tratadas de manera diferente debido a su herencia. En un guiño al movimiento Black Lives Matter, dijeron: “Esta noticia nos causó dolor y angustia. Hemos experimentado retrasos en cada paso del proceso. Exigimos justicia y responsabilidad. Somos cinco familias negras, de Gambia y Senegal; Es como si nuestras vidas no importaran. Nuestras vidas importan. «

Los cinco hombres habían viajado al Reino Unido desde España en busca de trabajo y fueron empleados por una agencia como trabajadores de reciclaje con contratos de cero horas.

Estaban limpiando una bahía de almacenamiento cuando la pared y el metal que pesaba el equivalente a 15 autobuses de dos pisos se derrumbaron sobre ellos. Los hombres tuvieron que ser identificados por sus huellas digitales después de recibir «heridas contundentes devastadoras», dijo una investigación.

En noviembre de 2018, el jurado investigador registró un veredicto de muerte accidental a pesar de la conclusión de que el colapso era un «riesgo previsible» y que la imposibilidad de localizarlo contribuyó a la muerte de los hombres.

La investigación escuchó el testimonio de Martyn Ostcliffe, un experto en ingeniería de HSE, quien dijo que no había una evaluación de riesgos en el sitio y que las inspecciones de seguridad eran un «ejercicio de verificación». Dijo que la pared «podría haber desaparecido en cualquier momento».

Las familias dijeron: «Era un lugar de trabajo donde la vida humana y los derechos de los trabajadores se burlaban completa y repetidamente. Estamos convencidos de que se trató de un delito y que los responsables deberían sentir toda la fuerza de la ley y ser castigados en consecuencia. La acusación penal también garantizará que lo que nos sucedió nunca volverá a suceder. «

Las familias dicen que Shredmet les ha negado una compensación, lo que les ha causado sufrimiento financiero al criar a sus hijos. Graham Woodhouse, el director de Shredmet, negó que se negara a compensar a las familias y dijo que el caso estaba siendo procesado por las aseguradoras de la compañía.

Dijo que Shredmet compartió la preocupación de las familias sobre la duración de la encuesta HSE y agregó: «Hubiera sido de interés para todos que HSE hiciera las cosas».

El HSE dijo que había llevado a cabo una investigación criminal exhaustiva que «había llevado más tiempo de lo que esperábamos».

Dijo que los cambios en el equipo legal y la interrupción causada por el coronavirus habían agregado más demora. «Es precisamente porque estas vidas importan que estamos avanzando diligentemente en la investigación exhaustiva que merecen», dijo.

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