Iglesias con balcones: los kenianos encuentran nuevas formas de adorar en el desarrollo global de Lockdown

TLos niños cuelgan sobre las barandas del balcón el domingo por la mañana, los padres se aferran a los cuellos de sus abrigos para evitar que se caigan. En el estacionamiento de abajo, un grupo de cuatro personas prueba los micrófonos y practica las armonías.

Un momento después, el grupo estalló en un estribillo optimista, llenando de música el complejo de apartamentos Mirema en Nairobi: “Estoy feliz hoy, muy feliz. En el nombre de Jesús, soy feliz. «

El reverendo Paul Machira, un grano alto y delgado de cabello canoso, salta enérgicamente, alentando a los fieles en el balcón a unirse a la oración. El deportivo mono verde bordado con su apodo, tío Paul, el hombre de 43 años ha viajado a complejos de apartamentos en todo Nairobi, llevando sus servicios de balcón y escuela dominical a las familias desde la pandemia de Covid-19 cerró lugares de culto en Kenia el 22 de marzo.





Adoración desde el balcón en Nairobi



Adoración desde el balcón en Nairobi. Fotografía: Brian Otieno / The Guardian

Machira ha servido en la Catedral Anglicana de Todos los Santos, de 103 años, en Nairobi desde 2013. Siguió los pasos de su padre, también sacerdote anglicano. Machira dice que está dedicado a llevar la palabra de Dios a los niños y se presenta como un «pastor de niños».

“Crecí siempre queriendo ser el tipo que hace a los niños muy, muy felices. Para que realmente aprecien la iglesia ”, dijo Machira.

En los Apartamentos Mirema, Machira y su grupo, que incluye un cantante, un guitarrista eléctrico y un tecladista, llevan música alegre de la iglesia a un vecindario tranquilo. Combinando movimientos de baile con sus melodías, el grupo anima a los niños y sus padres a pasar la hora bailando y orando juntos. Cuando Machira se da cuenta de que una multitud se ha congregado en el balcón del edificio vecino, cambia a un «servicio 360» para incluir a estos vecinos.





Los residentes cantan desde el balcón de su departamento



Los residentes cantan desde el balcón de su departamento. Fotografía: Brian Inganga / AP

La iglesia del balcón comenzó cuando un maestro de escuela dominical en la catedral prestó un servicio a los niños en su balcón para entretenerlos mientras estaban atrapados en casa. El servicio fue un éxito y la maestra le pidió ayuda a Machira para difundir esto. mtaani – «en el barrio» en swahili – escuela dominical. Mientras que All Saints Cathedral ofrece servicios en línea a los jóvenes, Machira dice que el mtaani los está ayudando a llegar a más de ellos.

«Esta escuela dominical mtaani nos permite ministrar a los niños que no necesariamente van a la iglesia», dijo Machira. «Y los niños que no necesariamente tienen acceso a Internet».

Poco después del anuncio de su primer caso Covid-19 a mediados de marzo, Kenia cerró las escuelas. «Encontrará niños confinados en sus hogares desde el momento en que se despiertan hasta que se acuestan», dijo Machira, quien tiene tres hijos. «Fue un momento difícil».

El toque de queda nocturno y la prohibición de viajar de un condado a otro han frenado la economía de Kenia, y muchos feligreses en Machira están sufriendo económicamente.

«Algunos miembros de nuestra congregación han perdido un ingreso», dijo Machira. “Algunos han sido retirados de su lugar de trabajo. Otros están en el negocio. Los negocios no van tan bien como antes de Covid. «

Alexander Odhiambo, un residente de los apartamentos Mirema, tiene una hija de dos años, Helen, y un bebé en camino. Durante el servicio de balcón, baila con Helen. El fundador de Solutech Ltd, que proporciona soluciones de software personalizadas, Odhiambo ha visto a sus clientes reducir su personal de ventas e incluso cerrar debido a la pandemia de Covid-19.





Paul Machira



Paul Machira se conecta con su nueva congregación. Fotografía: Brian Otieno / The Guardian

«Fue estresante», dijo Odhiambo. «Tuvimos [at one point] incluso consideramos tener recortes, lo que redujo nuestros salarios, para que al menos pudiéramos sobrevivir más tiempo. Y … ni siquiera sabes cuánto durará. ¿Quién más te llamará? [to say], «Esta cosa nos está causando estragos ahora. Queremos reducir lo que le pagamos. »»

Los servicios de Machira son solo por invitación. Él dice que el grupo tuvo que saltarse los servicios porque algunos vecinos se opusieron a los «fabricantes de ruido» en su complejo. Odhiambo decidió ser el «anfitrión» de Machira en su cuadra, pero solo después de asegurarse de que todos sus vecinos estuvieran cómodos con el servicio.

«Bajó la tensión», dijo Odhiambo. “Incluso los adultos lo disfrutan con sus hijos. Acabo de salir con mi familia en comunión. «

El grupo Machira ha reservado hasta cuatro servicios un día antes. Esta popularidad significa que a veces tienen que dividirse a la mitad, alquilar una camioneta adicional y equipo musical para cubrir más terreno. Machira y sus colegas proporcionan los servicios de forma gratuita, pero les cuesta alquilar combustible y equipo.

Alrededor del 84% de los kenianos son cristianos y el cierre de iglesias en un país altamente religioso ha sido controvertido. Kenia tiene casi 5000 casos confirmados Covid-19 con un número creciente, pero a medida que los restaurantes y otros servicios comenzaron a reabrir lentamente, algunos activistas y líderes religiosos de Kenia presionaron al gobierno para que permitiera que los lugares de culto reanudaran sus servicios. CitizenGO África, una organización de defensa ultraconservadora, ha creado una petición a los Ministerios de Salud e Interior de Kenia.





Niños y padres aplauden y cantan



Los niños y sus padres animan y cantan. Fotografía: Brian Otieno / The Guardian

«El gobierno debe confiar en la iglesia para que sea lo suficientemente inteligente como para poner en práctica las medidas necesarias y obedecer las directivas mientras restablecen el culto más necesario en el país», dice la petición. que hasta ahora ha tenido 29,000 firmas.

El gobierno ha reunido un comité de líderes religiosos para desarrollar pautas para ayudar a reabrir de manera segura todo tipo de lugares de culto durante la pandemia, pero aún no se ha establecido una fecha para la reapertura.

Mientras Machira extraña la interacción humana de sus congregaciones normales y desea que «las iglesias nunca estén cerradas», reconoció: «La amenaza de Covid es real». El pastor principal de Todos los Santos tuvo el virus y cree que sería irresponsable que la iglesia reabriera hasta que la pandemia haya desaparecido.


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