La discreción salva vidas: limpiezas rápidas y «cuarentena hotelera» en Niamey | Desarrollo global

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yoEs extraño cubrir la crisis del coronavirus en Níger. La vida diaria retoma su curso normal, pero se siente una extraña en el aire. Se manifiesta en barrios, en el espacio entre las personas. En una sociedad donde el contacto físico es parte del tejido de las cosas, el distanciamiento social sigue siendo un desafío.





Un vendedor ambulante que vende productos en Niamey







El gobierno ha establecido controles estrictos para prevenir la propagación del virus.







Con un sistema de salud en el punto de quiebre, el país tendrá dificultades.







Uno de los hoteles más antiguos se ha convertido en



La mayoría de nuestros colegas humanitarios nunca han experimentado una crisis como esta, y solo los más experimentados lo reconocen. «He experimentado más de cuatro epidemias de cólera y también trabajé durante la crisis del ébola en 2014. Pero es una pandemia y esas son palabras más importantes», dijo Alama Keita, directora de agua, saneamiento e higiene en UNICEF Níger, mientras conducimos a la casa de alguien que dio positivo por el virus en Niamey, la capital de Níger.





Conduciendo por Niamey



Keita ha trabajado con Unicef ​​para prevenir el cólera desde 2011. Actualmente es responsable de prevenir la enfermedad en la región del lago Chad, pero ahora está ayudando a la respuesta a los coronavirus. Apoya al gobierno de Níger y sus socios sobre el terreno en la coordinación de medidas preventivas, participación comunitaria, suministros y atención médica para mitigar el impacto de la pandemia en niños y mujeres en todo el país. Los niños corren el riesgo de perder vacunas vitales y tienen un mayor riesgo de desnutrición debido a la pandemia.

Níger ha registrado más de 900 casos de Covid-19 desde mediados de marzo. El gobierno ha tomado medidas para prevenir la propagación del virus y aumentar la conciencia pública. Sin embargo, el sistema de salud del país ya está en el punto de ruptura.





Niños en riesgo de no ser vacunados debido a la epidemia de coronavirus



Llegamos a la puerta 237. Cuando hacemos una visita al hogar, no sabemos quién estará allí, qué están haciendo o de dónde son. El protocolo solo nos permite acceder a esta información en la puerta y acompañar a los equipos de la Cruz Roja Nigeriana para desinfectar la casa.

La familia permitió que su casa fuera desinfectada de arriba a abajo, algo que las personas son cada vez más reacias a hacer. Tampoco siempre están dispuestos a aceptar funerales «dignos» organizados por funcionarios de salud. El miedo al estigma de la comunidad es mayor que el miedo al virus. En Níger, la reputación familiar es la base de la vida comunitaria.

En los distritos superpoblados de Niamey, todos se conocen. Si alguien es positivo, el vecindario lo sabrá pronto. El coronavirus ha alterado muchas vidas y ha cambiado la cantidad de comunidades que enfrentan la muerte. En el Islam, las ceremonias fúnebres son momentos sagrados, a menudo asistidos por cientos de dolientes. Por lo general, el cadáver primero se envuelve en una mortaja y se coloca sobre una alfombra de hoja de palma frente a La Meca, luego se entierra lo antes posible después de la muerte. En muchos casos, la tradición ha llevado a las familias a negarse a llamar a una ambulancia para recoger a las víctimas del virus.

La discreción es esencial para ejecutar acciones rápidas y efectivas que puedan salvar vidas y evitar más contagio en el vecindario. Acompañamos a dos voluntarios de la Cruz Roja y observamos cómo se ponen sus trajes protectores, recargan sus rociadores de cloro y se golpean entre sí antes de entrar.





Voluntarios de la Cruz Roja entran a casa en Niamey







Rocían cloro sobre todo



Al entrar, una niña mira a los hombres enmascarados con incredulidad. Su madre nos recibe con una sonrisa tímida. Sin embargo, unos segundos después, se echó a llorar y agarró a su bebé. Un vecino mira por encima de la pared y observa la escena. El único otro sonido son los rociadores que escupen cloro en cada objeto en la modesta casa.

En menos de cinco minutos, el trabajo está hecho y tenemos que irnos. No hay tiempo para entrevistas o fotos, y casi no hay tiempo para agradecer a la familia por aceptar nuestra presencia en su hogar.





En menos de cinco minutos, la desinfección está completa.



Keita vuelve a la mujer. «No tenga miedo. Un equipo de psicólogos vendrá esta tarde para hablar con usted. Su esposo dio positivo por coronavirus. Pero eso no significa que va a morir. Inshallah Oremos por él. Esta limpieza tiene como objetivo evitar más casos. Tomar medidas preventivas en serio. Ser fuerte. Adiós.»





Los voluntarios desinfectan y se quitan el overol



Los voluntarios se desinfectan, se quitan el overol y regresan al auto. Mahamoud Moussa, que trabaja en educación, se convirtió en voluntario comprometido de la Cruz Roja después de la epidemia de coronavirus. «Prefiero contribuir con mis colegas en esta lucha, en lugar de quedarme en casa y ver morir a las personas en mi ciudad», dijo.

Uno de los hoteles más antiguos y famosos de Niamey se ha convertido en «Hotel Quarantine». La escena del vestíbulo es inquietante. La alfombra roja que nos lleva al interior no brilla como siempre. El detector de metales en la entrada dejó de sonar. Dos voluntarios con ropa protectora están esperando, rociadores en mano, para desinfectar nuestros zapatos. Junto a ellos, dos cansados ​​policías nacionales y un médico que nos recibe con una amplia sonrisa.





Camine por los pasillos tenuemente iluminados de







Desinfectar una habitación



Seguimos a los voluntarios hasta el primer piso. Uno de los cinco niveles para hasta 70 casos sospechosos de coronavirus. Hay bolsas de basura llenas de materiales contaminados esperando frente a cada habitación. Caminamos por el pasillo poco iluminado.





Limpieza de habitaciones



Miramos dentro de una de las habitaciones, donde el equipo médico está rezando. Un momento de descanso antes de reanudar el trabajo.

Partimos con profunda gratitud por los oficiales de salud, soldados y jóvenes voluntarios que arriesgan sus vidas en este hotel en la capital nigeriana. Una ola de calor nos golpea cuando abrimos las puertas del hotel. El sudor fluye de nuestros guantes y máscaras de plástico.





El equipo usa overoles y una máscara protectora.



Le digo adiós a Keita y le pregunto qué piensa de la situación.

«Tenemos que seguir adelante», dice. “Los niños y las mujeres son los más vulnerables a esta pandemia. Para ellos, debemos continuar. Tenemos que trabajar y rezar. No olvides lavar tu ropa antes de ir a casa. «

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