Las compañías estadounidenses financian a la policía a través de una puerta trasera poco vista, según un informe | Noticias de Estados Unidos

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Las protestas contra la violencia y el racismo policiales han aumentado los llamados a una revisión de los presupuestos policiales en los Estados Unidos, y varias grandes compañías anunciaron que están reevaluando sus lazos comerciales con la policía.

Pero un nuevo informe destaca la miríada de otras formas en que las empresas interactúan con la policía, incluida la donación a fundaciones policiales que no están bajo el mismo control que la policía.

El informe fue publicado el jueves por Public Accountability Initiative, un instituto de investigación de responsabilidad corporativa y gubernamental sin fines de lucro, y su proyecto de base de datos de investigación LittleSis. Detalla cómo más de 25 grandes corporaciones en los últimos tres años han contribuido a la financiación de fundaciones policiales privadas, grupos industriales designados como organizaciones sin fines de lucro que proporcionan fondos adicionales a la fuerza policial.

Los partidarios de la policía dicen que las bases han surgido mientras la policía enfrenta recortes presupuestarios y son un medio para complementar la fuerza con tecnología y armas de alta gama. Pero los críticos argumentan que los servicios policiales ya están sobrefinanciados (reciben del 20% al 45% de los fondos discrecionales en las ciudades de los Estados Unidos) y que el financiamiento a través de fundaciones permite que la policía funcione con poco. supervisión. Las fundaciones, según un informe de 2014 de ProPublica, «pueden ser una forma para que los donantes y las corporaciones ricas influyan en las prioridades de las agencias de aplicación de la ley».

Legalmente, los presupuestos policiales son generalmente documentos públicos que deben ser aprobados por funcionarios electos. Pero designadas como organizaciones benéficas privadas, las fundaciones policiales no están sujetas a las mismas leyes de información pública que se aplican a las agencias de aplicación de la ley.

Estas fundaciones reciben millones de dólares al año de donantes privados y corporativos, según el informe, y pueden usar los fondos para comprar equipos y armas con poca contribución pública. El análisis señala, por ejemplo, cómo el Departamento de Policía de Los Ángeles en 2007 utilizó los fondos de la fundación para comprar software de vigilancia de la controvertida firma de tecnología Palantir. La compra de la tecnología con fondos de una fundación privada en lugar de su presupuesto público permitió al departamento eludir los requisitos para celebrar reuniones públicas y obtener la aprobación del consejo de la ciudad.





La policía se mueve por las calles durante las protestas por la muerte de George Floyd el 1 de junio de 2020 en Los Ángeles, California.



La policía se mueve por las calles durante las protestas por la muerte de George Floyd el 1 de junio de 2020 en Los Ángeles, California. Fotografía: David McNew / Getty Images

La Fundación de la Policía de Houston compró una variedad de equipos para el servicio de policía local, incluidos equipos Swat, equipos de sonido y perros para la unidad K-9, según el informe. La Fundación de la Policía de Filadelfia compró armas largas, drones y cascos balísticos para su fuerza policial, y la Fundación de la Policía de Atlanta ayudó a financiar una gran red de vigilancia de más de 12,000 cámaras

Además de las armas, los fondos de las fundaciones también pueden dirigirse a programas especializados de capacitación y apoyo que complementan las estrategias policiales del ministerio, según una fundación policial.

«Pocas personas son conscientes de esta asociación público-privada donde las empresas y los donantes ricos pueden desviar dinero a la fuerza policial con poca o ninguna supervisión», dijo Gin Armstrong, analista senior de investigación en LittleSis.

Varias empresas, incluidas instituciones financieras, empresas tecnológicas, minoristas, universidades locales y equipos deportivos, financian fundaciones policiales. Las donaciones podrían estar destinadas, en parte, a atraer favores de una fuerza que existe principalmente para proteger la propiedad y el capital, según el informe.

«Las fundaciones policiales son un espacio clave para orquestar, estandarizar y celebrar la colaboración entre el poder corporativo y la policía», dijo el informe de LittleSis.

Amazon es una de las empresas relacionadas con la policía. El gigante en línea la semana pasada estableció una moratoria de un año sobre el uso de su software de inteligencia artificial Rekognition por parte de la policía después de numerosas críticas de grupos de derechos humanos.

Pero la compañía todavía tiene una cantidad de conexiones menos directas con la policía, según el informe de LittleSis. Un representante de la compañía actualmente forma parte del comité ejecutivo de la junta directiva de la Fundación de la Policía de Seattle, y Amazon es un socio oficial de la Fundación de la Policía, donando al menos $ 5,000, según el sitio web de la Fundación.

También dona a fundaciones policiales en todo Estados Unidos a través de su programa de caridad, AmazonSmile, y continúa asociándose con más de 1,000 fuerzas policiales a través de su producto de timbre inteligente Ring.

Amazon se negó a comentar sobre sus vínculos continuos con la policía y las fundaciones policiales.

Bank of America se sienta en las Juntas de la Fundación de la Policía de Chicago y Nueva York. Según las declaraciones de impuestos revisadas por LittleSis, ella donó cientos de miles de dólares a fundaciones policiales, incluidos $ 200,000 a la NYC Police Foundation, $ 51,250 a la Atlanta Police Foundation, $ 25,000 a la Boston Police Foundation , $ 10,000 para la Fundación de la Policía de Los Ángeles, así como pequeñas donaciones a las fundaciones de la policía en Yarmouth, Massachusetts; Sarasota, Florida; Abilene, Texas; Duluth, Minnesota; Bellevue, Washington; y Sacramento y Glendale, California.

Banco de America anunciado el 2 de junio Un compromiso de cuatro años para apoyar iniciativas de oportunidades económicas para combatir la desigualdad racial acelerada por la pandemia global.

Según el informe, Starbucks, con sede en Seattle, es un donante activo de la Seattle Police Foundation y tiene un representante en su junta directiva. El minorista de café también donó recientemente $ 25,000 a la New York Police Foundation.

Bank of America y Starbucks no respondieron a las solicitudes de comentarios.





Los críticos argumentan que los servicios policiales ya están sobrefinanciados: reciben del 20% al 45% de los fondos discrecionales en las ciudades de los Estados Unidos.



Los críticos argumentan que los servicios policiales ya están sobrefinanciados: reciben del 20% al 45% de los fondos discrecionales en las ciudades de los Estados Unidos. Fotografía: Kenneth Martin / ZUMA Wire / REX / Shutterstock

Target ha realizado importantes contribuciones a las fundaciones policiales en todo el país, según el informe, incluidas las fundaciones policiales en Nueva York, Atlanta y Seattle. Una donación de $ 200,000 de Target en 2007 ayudó a la Fundación de la Policía de Los Ángeles a comprar sofisticados equipos de vigilancia para el LAPD, según el informe.

Actualmente, Target es patrocinador de la Fundación de la Policía de Washington DC y tiene un representante en la junta, señala el informe. Además de financiar las fundaciones policiales, Target proporciona fondos adicionales a las agencias locales a través de su programa de «subsidios de seguridad pública».

Un portavoz de Target dijo que la donación a las fundaciones policiales era «una parte muy pequeña del 5% de las ganancias anuales que Target devuelve a la comunidad».

Facebook, Google y Microsoft también son socios y donantes de la Fundación de la Policía de Seattle, y Microsoft forma parte de la junta directiva de la fundación, según el informe. Microsoft y Facebook se negaron a comentar sobre sus donaciones a fundaciones policiales. Google no respondió a la solicitud de comentarios.

Microsoft ha declarado públicamente que prohibirá a la policía usar su tecnología de reconocimiento facial.

Evan Greer, subdirector del grupo de derechos digitales Fight for the Future, dijo que el informe destaca que las empresas no pueden afirmar que defienden los derechos humanos mientras financian a las agencias gubernamentales acusadas de haberlos violado. «Las empresas que aprenden sobre la policía, crean software de vigilancia para ellos o les envían dinero a través de donaciones sospechosas que apoyan activamente la violencia y la opresión racistas sistémicas».


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