La voz ascendente de Vera Lynn dio esperanza a los británicos cuando la esperanza era más escasa | Joan Bakewell | Opinión

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«Wnos volveremos a ver ”: ninguna canción y ninguna canción podrían adaptarse mejor a nuestro tiempo. Habla tanto de las circunstancias de la pandemia como de los sentimientos de entierro. Y ahora Dame Vera Lynn, la persona que inmortalizó esta canción y consigo misma, murió a la edad de 103 años. La tristeza en lugar del arrepentimiento está en orden: todos debemos morir. Los tiempos que celebró también terminaron, su último jadeo distorsionado por el falso patriotismo del Brexit.

Desde el anuncio de su muerte el jueves por la mañana, las olas se han amortiguado con homenajes, reminiscencias y celebraciones. No son más que una adulación de la mujer y su vida. Muy bueno también: ocupó un lugar especial en la vida y la experiencia de personas como yo que vivieron años de guerra. Además, ha tenido una gran carrera como estrella de música y grabación durante décadas. Ella siempre ha sido, incluso recientemente, una gran artista.

La imagen icónica de Lynn dependía de su pureza y franqueza. Sus canciones te han sumergido en el corazón de lo que se consideraba el espíritu de Gran Bretaña durante la guerra. Había tantas cosas para ella: sin fracasos, sin escándalos, sin deslealtad.

Eche un vistazo: una rubia alta, de sauce con rizos de pajeño, sombreros pequeños y elegantes, vestidos elegantes, pero no elaborados o fantasiosos. Ella era el cruce perfecto entre las glamorosas chicas de Hollywood como Betty Grable y el estilo femenino junto a la británica Dora Bryan. Era el tipo de chica pin-up que los militares podían soñar con casarse. No había nada dominante o amenazante al respecto. De hecho, ella irradiaba sinceridad e integridad. Sabías que lo decía en serio, sin importar lo que fuera.

Y «eso» se expresó en sus canciones. Hablaron de amor y esperanza, optimismo y triunfo. Hablaron por los jóvenes amantes separados por la guerra y enfrentando el peligro y la muerte, tanto en combate como en el hogar. Fue bien servido por los letristas que capturaron brillantemente el estado de ánimo del deseo y lo ubicaron en lugares simbólicos: Berkeley Square, los acantilados blancos de Dover.

Todas las referencias a las canciones son claras y brillan con la perspectiva de la felicidad: «amor y risa», «paz para siempre», «magia en el aire en el aire», «sigue sonriendo», «un día soleado «. Eran sin clase en su atractivo, admirados por todos, desde los jóvenes pilotos que defendían nuestro cielo en la Batalla de Gran Bretaña hasta las tropas que luchaban en la jungla birmana; desde mujeres jóvenes llamadas a operar las fábricas hasta jóvenes princesas, Margaret y Elizabeth. Más tarde, este último promete hábilmente «nos veremos» en el fondo de la pandemia de coronavirus. Lynn fue instrumental en mantener la moral pública, jugando directamente con el mensaje del gobierno de que finalmente ganaríamos la guerra.

A principios de la década de 1940, mientras sus grabaciones estaban en progreso, fue seriamente cuestionado. Los británicos habían sido expulsados ​​de Dunkerque (la temeridad británica lo interpretó como una victoria). El bombardeo ha afectado a las principales ciudades: Londres, Plymouth, Coventry, Manchester, Liverpool. Los spitfire británicos han atacado a bombarderos alemanes en South Downs. Hubo racionamiento y escasez.

Las cosas no estaban bien en casa, pero fueron peores para las posesiones británicas en el extranjero: Singapur cayó en febrero de 1942, Malta estaba bajo asedio; nuestros ejércitos han sufrido pérdidas en el norte de África; La Batalla del Atlántico estaba causando estragos en nuestra flota mercante, las perspectivas eran terribles. En 1942, incluso hubo rumores que podríamos tener que considerar. Nunca fue la dulce voz de la esperanza más irónica y necesaria.

Y es la voz que ha rondado sobre la nación. No había televisión en absoluto, el servicio había sido suspendido por la duración de la guerra. Los registros de gramófono eran frágiles discos de goma laca. Yo también tenía una modesta colección, incluida In the Mood de Joe Loss; antes de la guerra, Lynn había cantado con su grupo. Ahora la radio era el rey y aquí también ha triunfado. Ella era la voz de la generación más joven, presentando un programa llamado Sinceramente suyo, enviando mensajes a las tropas británicas que sirven en el extranjero. De nuevo, ella era la novia sustituta, la chica, la chica de al lado. No había nadie para igualarlo.

Durante las décadas que siguieron, continuó grabando y participando en eventos festivos de todo tipo, incluidos cuatro espectáculos de variedades reales. Con los años, se ha dedicado al trabajo de caridad, ha recibido una gran cantidad de premios y distinciones, y se ha mantenido generosa y dedicada. Tal carrera fue excepcional para una mujer de su tiempo. Ningún artista masculino lo ha hecho.

Pero hay una ilusión en algunos círculos de que aquellos tiempos, los tiempos de Vera Lynn, fueron los mejores en Gran Bretaña. La campaña Brexit explotó la idea de que hubo una edad de oro recientemente cuando todos los británicos se reunieron: cuando las mujeres estaban felices de ser amas de casa, las adolescentes eran templadas y patrióticas y Los trabajadores eran dóciles y trabajadores. De hecho, hubo huelgas durante la guerra, el mercado negro floreció y muchas mujeres estaban felices de que les dieran trabajo en tiempos de guerra.

Hay un deseo de recuperar las supuestas virtudes y la cohesión de la sociedad como lo fue durante la guerra. Pero la evidencia contemporánea, como los registros de observación masiva, muestra cómo nuestra comunidad en la década de 1940 era como siempre: llena de astucia y generosidad, pasión e indiferencia, un mezcla de honor y crimen, de espíritu comunitario. e interés propio.

La efusión de nuestro amor por Lynn se debe a que ella ilustra en el mensaje claro de sus canciones y su vida lo mejor de lo que pensábamos que éramos. Los viejos lloramos, perdiéndolo, la visión que nos dio de nuestro anhelo más joven y feliz por el amor y la paz, como todavía lo hacemos.

Joan Bakewell es locutora, escritora y trabajadora

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