La condena de Maria Ressa es importante para todos aquellos que se preocupan por la democracia | Peter Greste | Noticias del mundo

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En casi todas las medidas, la condena de Maria Ressa y su ex colega, el investigador y escritor Reynaldo Santos Jr, tendrá graves consecuencias para la democracia en Filipinas.

El lunes por la mañana, un tribunal de Manila encontró a la pareja culpable de «difamación cibernética» por una historia publicada en 2012 en el sitio de noticias Rappler.com que Ressa fundó y ahora dirige. El juez los liberó bajo fianza en espera de apelación, pero si perdían, podrían pasar hasta siete años en prisión.

Para llegar a su veredicto, el juez tuvo que aceptar los argumentos impresionantes de la acusación. Primero, que el sitio web había violado la ley de «difamación cibernética» a pesar de que la historia había sido publicada hace cuatro meses antes de la ley incluso existió. El juez reconoció que Rappler había «republicado» la historia cuando corrigió un error de ortografía en 2014, sometiéndola a la ley. El juez también aceptó la teoría de la «publicación continua» del cargo, para eludir el hecho de que el plazo de prescripción para la difamación en Filipinas es de solo un año.

En palabras de la Unión Nacional de Periodistas, fue una «acusación descaradamente manipulada» y un «acto de persecución por parte de un gobierno tirano».

Amal Clooney, el enviado especial del Reino Unido para la libertad de los medios y uno de los abogados de Ressa, describió el caso como «uno de los más descarados y consistentes de la década». Ressa lo llama «ley».

Como periodista que ha estado en el muelle para escuchar un veredicto de culpabilidad después de un simulacro de juicio, entiendo visualmente por lo que estaban pasando Ressa y Santos Jn. Cuando escuché la noticia, sentí un torbellino extrañamente familiar en lo profundo de mi estómago, sabiendo: sensación – El estrés que experimentarán. Pero el problema mucho mayor es el impacto de este veredicto en Filipinas y en la región en general.

Filipinas es una de las naciones más peligrosas del mundo para los periodistas. El Comité para la Protección de los Periodistas estima que en los últimos 30 años, 145 personas han perdido la vida.

El presidente Duterte llama regularmente a periodistas, «espías» e «hijos de puta», y una vez sugirió que la mayoría de los periodistas fallecidos se lo merecen. «No te matarán si no haces nada malo», dijo.

Duterte también apuntó y forzó el cierre de ABS-CBN, la compañía de medios más grande de Filipinas, mientras que los propietarios del periódico más grande del país, el Philippine Daily Inquirer, se vieron obligados a vender la publicación a un aliado de Duterte después de publicar informes y editoriales. crítico de los muertos en su guerra contra las drogas.

Por supuesto, no hay gobierno amor los medios de comunicación. Cuando hace su trabajo, como dijo Rappler una vez, obliga a quienes están en el poder a responder por las consecuencias de sus políticas. Y cuando un líder autoritario logra aplastar otros controles democráticos como el control parlamentario y un poder judicial independiente, solo queda el incómodo equipo de bolígrafos, cámaras y micrófonos.

Y si bien este caso es importante para la democracia en Filipinas, también es importante para la región en su conjunto. En su último informe, el grupo de derechos humanos Freedom House dijo que «los derechos políticos y las libertades civiles han disminuido en general en Asia, mientras que los líderes autoritarios han mostrado desprecio por los valores democráticos …»

Este veredicto y el ataque sostenido a la libertad de prensa aceleran esta tendencia. Sabemos por amarga experiencia que a medida que los autoritarios expanden su autoridad, la inestabilidad tiende a seguir.

En el pasado, Estados Unidos ha mostrado el camino defendiendo valores democráticos liberales como la libertad de prensa, el estado de derecho y los derechos humanos. Pero en lugar de criticarlos, el presidente Trump se ha acercado tristemente a hombres fuertes como el presidente Duterte, y parece dudoso que hable ahora.

Lo que deja que otras democracias como Gran Bretaña y Australia lideren el camino.

El Libro Blanco Nacional de Australia sobre Política Exterior, publicado en 2017, dijo que promover la transparencia, la rendición de cuentas y el estado de derecho en nuestra región es uno de los principales objetivos del gobierno.

El año pasado, el Reino Unido y Canadá copatrocinaron la primera Conferencia Mundial sobre Libertad de Medios en Londres, como una iniciativa de firma diseñada para detener una caída mundial profundamente preocupante de la libertad de prensa.

Si estos gobiernos realmente creen en la protección de estos principios democráticos fundamentales, hablarán en apoyo de Ressa y sus colegas en Rappler.

En una conferencia de prensa después de la audiencia, Ressa se dirigió directamente a los periodistas reunidos. “Es un gran golpe para nosotros. Pero tampoco es inesperado «, dijo.

“Se supone que (Recordemos) somos una historia edificante. Se supone que debemos asustarte. Pero no tengas miedo. Porque si no usa sus derechos, los perderá. «

Estaba hablando con sus compatriotas, pero podría haberse dirigido a todos con la misma facilidad.

  • El profesor Peter Greste ocupa la Cátedra UNESCO de Periodismo y Comunicación en la Universidad de Queensland y director fundador de la Alianza para la Libertad de los Periodistas.

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