¿Lo peor de la pandemia está detrás de nosotros? Esto es lo que los científicos saben hasta ahora | Devi Sridhar | Opinión

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ODurante el fin de semana, no hubo nuevas muertes por coronavirus en Londres, Escocia o Irlanda del Norte. El número de hospitalizaciones y muertes está disminuyendo lentamente en el Reino Unido. Sin embargo, en lugar de celebrar estos primeros signos de que lo peor de la pandemia puede haber quedado atrás, algunos científicos están advirtiendo sobre una segunda ola de infecciones, un aumento en los casos de coronavirus en las próximas semanas o meses, lo que podría ocurrir incluso después de una caída sostenida. en el número de casos

Estas advertencias a menudo se refieren a la pandemia de gripe de 1918. Esta epidemia mató a decenas de millones de personas cuando regresó el invierno siguiente en una forma más mortal una vez que se controló la primera epidemia. Pero hay una falta de consenso confuso por parte de los científicos sobre si veremos una segunda ola de casos de coronavirus. Aunque el futuro es incierto, podemos imaginar cuatro escenarios para lo que podría seguir.

Una suposición, hecha por médicos en Italia, es que el coronavirus podría debilitarse a medida que se propaga. Por mutación viral, Sars-Cov-2 podría perder su potencia y volverse más leve o menos contagioso. Pero los coronavirus han demostrado ser un tipo de virus notablemente estable. No hay evidencia para apoyar este tipo de mutación que ocurre en unos pocos años, y mucho menos semanas. En lugar de las mutaciones virales, la mejora en las tasas de supervivencia en Italia probablemente esté relacionada con un mejor manejo clínico de Covid-19, ya que los médicos aprenden a tratar a los pacientes en el hospital de manera más efectiva.

Otro punto de vista es que la cantidad de personas susceptibles a este virus es menor de lo esperado, ya sea porque Una gran parte de la población ya ha estado expuesta a ella, o porque han desarrollado inmunidad cruzada contra otros virus similares. Este escenario también parece poco probable. Las primeras pruebas serológicas estimaron que solo el 17% de los londinenses y el 5% de la población británica habían estado expuestos al virus a fines de mayo. Esto significa que todavía hay un porcentaje significativo de la población que aún no ha tenido la oportunidad de desarrollar inmunidad, una imagen que corresponde a estudios serológicos de Francia, España y Suecia, que dieron resultados similares.

Pero la imagen podría ser más compleja. Un estudio reciente encontró que las personas que nunca habían estado expuestas a Sars-Cov-2 todavía tenían células T que responden al virus, otra parte clave de la respuesta inmune del cuerpo. Los autores del estudio sugirieron que la exposición previa a los coronavirus del resfriado común podría significar que el cuerpo puede detectar proteínas del virus Sars-Cov-2. Si bien este hallazgo puede ser prometedor, todavía no hay evidencia de que los anticuerpos o la reactividad de las células T conduzcan a desarrollar inmunidad contra Sars-Cov-2.

Un tercer enfoque, que se ha adoptado deliberadamente en Suecia, es dejar que el virus siga su curso y se propague a través de la población. Esto trata a Covid-19 como el virus de la gripe; hasta que haya una vacuna disponible o una cantidad suficiente de la población esté expuesta para que se desarrolle la inmunidad colectiva, el virus será imparable.

Pero el costo de permitir que el virus se propague a través de la población hasta que desarrolle inmunidad colectiva es que muchas personas se enfermarán o morirán como resultado de la captura de Covid-19. Y sin la confirmación de la duración de la inmunidad, este enfoque no ofrece certeza sobre la posibilidad de reinfectar a las personas después de unos meses o años, lo que lleva a una segunda ola de infecciones.

En mi opinión, podemos evitar una segunda ola si los gobiernos contienen agresivamente el virus mediante pruebas, rastreo y aislamiento de portadores, y fomentando una buena higiene, como el lavado de manos y la desinfección ambiental, con el apoyo de distancia física donde se necesita. El objetivo es reducir el número de casos a un nivel bajo para que la transmisión se limite a epidemias discretas y contagiosas con el objetivo final de eliminación.

Piénsalo como una serie de incendios pequeños y constantemente emergentes que deben apagarse rápidamente antes de que se convierta en un incendio incontrolable. Corea del Sur y Alemania han seguido efectivamente este enfoque, implementar estrategias de seguimiento y pruebas masivas, aislar portadores de virus y configurar sistemas de vigilancia para mapear su propagación

Pero el enfoque en las muertes por una segunda ola puede perder el verdadero costo del virus: el daño a largo plazo que puede causar a los pulmones, el corazón, los riñones, el cerebro e incluso los vasos sanguíneos entre quienes recuperar. Esto emerge como uno de los horrores de Covid-19. A menudo olvidamos que Covid-19 es un virus completamente nuevo, completamente diferente de la gripe, y que podría tener efectos en la salud a largo plazo que solo se identificarán en meses o años.

Si el coronavirus es la polio de nuestras generaciones, podríamos recurrir al enfoque adoptado por los gobiernos del Pacífico. Nueva Zelanda ha eliminado el coronavirus y Australia se está acercando a este objetivo. Con los controles fronterizos establecidos, las personas que viven en estos países pueden reanudar una vida normal. Se están celebrando partidos deportivos en Nueva Zelanda, se han reabierto las escuelas, se reservan bodas y la gente puede ver a los padres de manera segura.

Los éxitos de Nueva Zelanda y Australia podrían obligar a otros países a repensar sus propias estrategias y la posibilidad de eliminar el virus dentro de sus fronteras. En lugar de vivir con una amenaza constante de Covid-19, la gente podría comenzar a preguntar a sus propios gobiernos: ¿por qué no tratar de deshacerse de él por completo?

El profesor Devi Sridhar es presidente de Salud Pública Global de la Universidad de Edimburgo.

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