«En una montaña rusa»: atracciones aliviadas con la reapertura, dice el dueño del zoológico | Viaje

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A la vista de nuevas personas, Tom, Tayo y Tico, las jirafas son más curiosas de lo habitual, y vienen directamente a mirar caras nuevas. En el recinto del guepardo, la recepción es más hostil, uno de los tres hermanos muestra sus dientes ante la repentina llegada.

Los animales del Proyecto Wild Place, propiedad de la Sociedad Zoológica de Bristol, son utilizados por hasta 3.500 personas al día que pasan por las puertas, pero desde el cierre, se han acostumbrado a estar solos.

«No están tan acostumbrados a mucha gente», dijo Nigel Simpson, jefe de colecciones de animales. “Entonces, cuando los visitantes comienzan a regresar, los animales reaccionarán a esto y sentirán curiosidad. Al principio pueden estar un poco atrasados, pero volverán rápidamente a lo que siempre ha sido. «

Y esto está a punto de suceder muy pronto. Después de la presión de las atracciones animales sobre el aumento de los costos, el gobierno anunció el miércoles que los zoológicos y safaris de Inglaterra podrían reabrir a partir del 15 de junio. Fue después de que se anunciara previamente que, a pesar de la reapertura de las tiendas no esenciales el lunes, los zoológicos permanecerían cerrados «indefinidamente».

El anuncio no pudo llegar lo suficientemente pronto para la Sociedad Zoológica de Bristol, el director ejecutivo, el Dr. Justin Morris, advirtiendo a principios de esta semana que sus zoológicos nunca podrían recuperarse del impacto financiero del coronavirus si no pudieran reabrir pronto

«Fue realmente difícil», dijo Morris. «Normalmente hubiéramos tomado alrededor de £ 3 millones en ingresos de visitantes en los últimos tres meses, lo que no ha sucedido. Usamos nuestras reservas, pero estas reservas se han agotado.

«Siento que estábamos en una montaña rusa un poco preguntándome si esto iba a suceder, pero cuando finalmente anunciaron que podíamos reabrir, me sentí aliviado».





CEO, Dr. Justin Morris, con señalización existente y nuevos letreros unidireccionales



CEO, Dr. Justin Morris, con señalización existente y nuevos letreros unidireccionales antes de que el proyecto Wild Place se reabra. Fotografía: Adrian Sherratt / The Guardian

La sociedad zoológica tiene 10,000 animales para alimentar y cuidar a un costo de £ 600,000-800,000 por mes. Bristol Zoo Gardens y el Proyecto Wild Place reciben el 75-80% de sus ingresos de las tarifas de visita, por lo que la ejecución hipotecaria ha tenido un gran impacto. Aunque alrededor del 35% del personal estaba de licencia, muchos tuvieron que ser mantenidos para cuidar a los animales y mantener el sitio seguro.

Otros zoológicos en todo el país se han hecho eco de las preocupaciones de Morris, con los zoológicos de Londres y Whipsnade advirtiendo que se enfrentan a un cierre permanente, y el zoológico de Chester diciendo que el cierre tiene un «impacto devastador» en el negocio

Pero sus contrapartes en Gales, Escocia e Irlanda del Norte permanecen en el limbo, y sus respectivos gobiernos aún no han anunciado fechas para la reapertura de los zoológicos.

Incluso cuando los zoológicos vuelvan a abrir, aún no volverán a la normalidad. En el Proyecto Wild Place, los visitantes deberán reservar boletos en línea con un espacio de llegada específico, para garantizar que las personas se distribuyan de manera uniforme durante todo el día, y los números se limitarán primero al 25% de la capacidad normal.

Se instaló un sistema unidireccional en todo el parque, con estaciones de lavado de manos y letreros para recordar a las personas que se mantengan a dos metros de distancia y se emplea un equipo de «navegadores» para guíe a las personas y asegúrese de que la multitud no se forme. Los cerramientos interiores permanecerán cerrados y el café solo se podrá llevar.

También se han tomado medidas adicionales para proteger a ciertos animales que están potencialmente en riesgo de contraer el virus ellos mismos, aquellos con la enzima ACE2 que sirve como punto de entrada para el coronavirus.





Un par de guepardos yacen en la hierba mientras se hacen los preparativos en el zoológico de Exmoor antes de que se liberen las restricciones de Covid-19.



Un par de guepardos yacen en la hierba mientras se hacen los preparativos en el zoológico de Exmoor antes de que se liberen las restricciones de Covid-19. Fotografía: Harry Trump / Getty Images

“Los animales como los guepardos (felinos) están particularmente sujetos a él y a los primates. Todos nuestros guardias usan máscaras y guantes protectores cuando trabajan con estas especies, y hemos creado barreras a dos metros de los recintos para que los visitantes no puedan acercarse demasiado. El riesgo es mínimo, pero lo tenemos en su lugar «, dijo Simpson.

Aunque el Proyecto Wild Place está ansioso por reabrir, y espera hacerlo la próxima semana después de que el gobierno publique directrices más detalladas para la industria, sabe que pasará mucho tiempo antes de que los visitantes obtengan ingresos. vuelve a los niveles de prebloqueo.


“Definitivamente es un buen primer paso que estamos reabriendo. Pero hay un largo camino por recorrer antes de que pueda sentarme aquí con confianza y decir que todo va a estar bien «, dijo Morris. «La medida en que vamos a vivir con medidas o restricciones de distanciamiento social de algún tipo en 2021 es realmente la pregunta más importante.

«Pero por ahora, estoy realmente feliz de darles a las personas otra oportunidad de salir de la casa y pasar un día en algún lugar donde sepan que estarán a salvo».

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