¿Cuál es la ciencia detrás de las reglas para distanciar los coronavirus en el Reino Unido? El | Noticias del mundo

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Desde que la epidemia de coronavirus llegó al Reino Unido, los funcionarios de salud han recomendado que las personas se mantengan separadas al menos 2 metros para reducir el riesgo de contraer o transmitir la infección. a otros.

Pero en las últimas semanas, a medida que el impacto de la ejecución hipotecaria en la economía se ha vuelto más claro, el gobierno ha estado bajo una presión creciente para relajar las reglas de distanciamiento físico para que pubs, cafeterías y restaurantes, y otros las empresas pueden reabrir por completo.

Esto es lo que dice la ciencia sobre la distancia física.

¿Por qué es importante la distancia?

El coronavirus se propaga cuando las partículas virales ingresan al cuerpo a través de los ojos, la nariz o la boca. El primero es tomar prestadas superficies contaminadas, como manijas de puertas tocadas por personas infectadas con un virus. Pero la ruta más común de infección parece ser pequeñas gotas de virus que se liberan al aire al toser y estornudar, y en menor medida cuando las personas hablan o gritan. Estas gotas caen al suelo, las más pesadas caen más cerca de la persona infectada y las más ligeras caen aún más. El objetivo de la lejanía física es estar lo suficientemente lejos de una persona infectada para evitar las gotas en el aire.

¿Qué distancia se recomienda?

Los funcionarios de salud en el Reino Unido recomiendan que las personas se encuentren al menos a 2 metros una de la otra. A esta distancia, creen que el riesgo de infección durante una conversación cara a cara se reduce a un nivel aceptable. La misma distancia se aplica a Canadá y España. Pero otros países son menos cautelosos. En los Estados Unidos, se recomienda a las personas que se mantengan separadas al menos 6 pies o 1,8 metros. Otros países, como Alemania, Italia, Grecia, Australia y los Países Bajos han optado por 1,5 metros. Corea del Sur recomienda 1,4 metros y en Francia, Dinamarca, China, Hong Kong y Singapur, es de 1 metro.

¿De dónde vienen los números?

En la década de 1930, un ingeniero sanitario de Harvard, William Wells, propuso que ciertas enfermedades infecciosas se propaguen por gotitas en el aire. Sus experimentos mostraron que la mayoría de las gotas rociadas por la boca cayeron al suelo dentro de 3 pies, y por lo tanto más allá de esta distancia, la infección era poco probable. El resultado ha dado forma a la opinión científica sobre lo que es una distancia segura y respalda la recomendación de 1 metro de la Organización Mundial de la Salud.

Las epidemias de enfermedades infecciosas se comportan de diferentes maneras, pero la pandemia de gripe de 1918 que mató a más de 50 millones de personas se considera un ejemplo clave de una pandemia que ocurrió en varias oleadas, siendo esta última más grave que la primera. . Se ha reproducido, aunque de forma más leve, en las pandemias de gripe posteriores.

Cómo y por qué ocurren los brotes de múltiples olas, y cómo prevenir futuras oleadas de infección, se ha convertido en un elemento básico de los estudios de modelación epidemiológica y preparación para pandemias, que han examinado todo, desde el comportamiento social y política de salud hasta la vacunación y la constitución de la inmunidad comunitaria. , también conocido como inmunidad colectiva.

¿Hay evidencia de un retorno del coronavirus en una segunda ola?

Esto se está observando con mucho cuidado. Sin una vacuna y sin una inmunidad generalizada a la nueva enfermedad, la experiencia se basa en la experiencia de Singapur, que experimentó un repentino resurgimiento de infecciones a pesar de los elogios por su manejo temprano de la epidemia.

Aunque Singapur ha establecido un sistema robusto de localización de contactos para su población en general, la enfermedad ha resurgido en dormitorios estrechos utilizados por miles de trabajadores extranjeros con saneamiento inadecuado y comedores compartidos.

La experiencia de Singapur, aunque muy específica, ha demostrado la capacidad de la enfermedad de reaparecer fuertemente en lugares donde las personas están cerca y su capacidad de explotar cualquier debilidad de los sistemas de salud pública establecidos para combatirla.

¿De qué están preocupados los expertos?

La sabiduría convencional entre los científicos sugiere que se producen segundas oleadas de infecciones resistentes después del tratamiento y se agota la capacidad de aislamiento. En este caso, la preocupación es que el consenso social y político que respalda los cierres será superado por la frustración pública y la urgente necesidad de reabrir las economías.

La amenaza disminuye cuando la susceptibilidad de la población a la enfermedad cae por debajo de cierto umbral o cuando se dispone de una vacuna generalizada.

En términos generales, la proporción de individuos susceptibles e inmunes en una población al final de una ola determina la magnitud potencial de una próxima ola. La preocupación actual es que, con una vacuna todavía a meses de distancia y solo se adivina la tasa real de infección, las poblaciones de todo el mundo siguen siendo muy vulnerables tanto al resurgimiento como a las olas posteriores.

Peter Beaumont

Pero aunque 1 metro reduce drásticamente el riesgo, otro brote de coronavirus, Sars en 2003, ha demostrado que puede no ser suficiente. Las pruebas de los pasajeros en un vuelo revelaron que el 90% de los que atraparon a Sars de un pasajero infectado estaban a más de tres pies de ellos. Una distancia de 6 pies o 2 metros se ha convertido en la recomendación más prudente. El último documento de distancia física del Panel Científico Asesor sobre Emergencias del gobierno recomienda mantener la regla de los 2 metros, pero afirma que «debería considerarse una guía aproximada de la distancia en lugar de un valor absoluto».

¿Es la distancia todo?

No. También es importante cómo se expone una persona al virus y cuánto dura. Debido a que la tos es más poderosa que la conversación, impulsa las gotas más. Según los asesores científicos británicos, la exposición a la tos a 2 metros plantea un riesgo similar al de una conversación con alguien durante un minuto a 1 metro y durante media hora a 2 metros. Del mismo modo, una conversación de seis segundos a 1 metro es comparable a una conversación de un segundo a 2 metros. Al explicar la importancia de la orientación a 2 metros, el principal asesor científico del gobierno, Sir Patrick Vallance, le dijo a la Comisión de Salud Comunal en mayo que el riesgo a 1 metro era de 10 a 30 veces mayor que el riesgo a 2 metros.


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¿Es seguro acortar la distancia?

Un estudio reciente de Lancet encargado por la Organización Mundial de la Salud descubrió que la probabilidad de transmisión o infección por el virus, sin ninguna otra protección, como una máscara facial, disminuye considerablemente con la distancia. A 1 metro, el riesgo era del 12,8%, pero cayó al 2,6% a 1,5 metros y a alrededor del 1,3% a 2 metros.

La decisión de reducir la distancia debe sopesar los riesgos directos para la salud pública relacionados con el virus y el daño causado por la retirada de las empresas o su incapacidad para operar con una distancia de 2 metros impuesta. «Creo que sería razonable reducirlo a 1,5 metros, siempre y cuando existan pautas estrictas sobre qué hacer a continuación», dijo Linda Bauld, profesora de salud pública en la Universidad de Edimburgo.

¿Qué otras medidas necesitamos?

Más allá del lavado de manos y la distancia, siempre que sea posible, usar máscaras faciales y una buena ventilación ayudará a todos. Bauld dice que hay razones por las cuales el personal del bar y el restaurante usan máscaras para evitar que propaguen infecciones involuntariamente. Y cuando las personas están cerca por un tiempo, como en la cola del baño, la regla de distancia más cuidadosa de 2 metros es mejor pararse más cerca. Otro paso importante es mejorar la circulación del aire abriendo puertas y ventanas, lo que será más fácil en el Reino Unido durante el verano que a finales de año.


¿Es más seguro estar afuera?

Si. En un espacio cerrado, como una sala de estar o un dormitorio, no hay corrientes de aire apreciables para ayudar a dispersar las gotas que contienen virus o aerosoles extremadamente pequeños. Estos últimos generalmente tienen un tamaño de menos de cinco milésimas de milímetro y pueden permanecer suspendidos en el aire durante cierto tiempo. Sin embargo, su importancia para la propagación de la infección no está clara.

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