Poner fin a la glorificación de criminales históricos como Colston y Clive | Demostración

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En mi camino a la Plaza del Parlamento para la demostración de Black Lives Matter del sábado, yo, por primera vez, noté la estatua de Robert Clive en su lugar de honor cerca de las Salas de Guerra de Churchill, a tiro de piedra de 10 Downing Street y aparentemente equidistante del Palacio de Buckingham. y el palacio de Westminster. Uno podría imaginar que tal ubicación debería estar dedicada a aquellos que mejor encarnan los valores británicos.

El domingo, mientras veía a los manifestantes en Bristol arrojar la estatua de Edward Colston al puerto (Reportaje, 7 de junio), la acción se hizo eco de los innumerables hombres y mujeres cautivos que las tripulaciones de Colston han arrojado sin piedad por la borda Pensé en Clive.

Pocas personas en la historia del Reino Unido han cometido actos de genocidio más traicioneros que Colston y Clive, el primero contra las poblaciones de África occidental, el segundo contra los cientos de miles de muertes en India , Pakistán, Sri Lanka y Bangladesh por saqueo y hambruna. Lo que une a los dos en particular es que sus crueldades se hicieron para beneficio personal y retorno de los accionistas. Su violencia global contra las personas de color los convierte en algunos de los ejemplos históricos más negativos de nuestro tiempo, no en aquellos que deberían ser inmortalizados como héroes en lugares que comunican los valores británicos al mundo. Pidamos ahora a este gobierno que justifique la continua glorificación de Clive en uno de los lugares más venerados de Gran Bretaña.
Matthew Woolsey
Londres

• Aunque entiendo la ira que llevó al derrocamiento de la estatua de Colston, debemos aceptar que el ascenso de Gran Bretaña a la dominación mundial en los siglos XVIII y XIX se basó en la economía de las plantaciones y el explotación colonial El comercio de azúcar, tabaco y algodón producido por el trabajo forzado y el saqueo mayorista en la India generó el capital que impulsó la revolución industrial. La esclavitud y la explotación colonial nos convirtieron en la nación que somos hoy. Tenemos que reconocerlo. En lugar de derribar estatuas y renombrar las calles, sugiero que coloquemos paneles informativos que expliquen quiénes eran estas personas, cómo obtuvieron su riqueza y poder, y quién pagó el precio. Las personas que caminan por la calle Buchanan en Glasgow podrían aprender más sobre sus plantaciones de esclavos en Virginia. Las personas que visiten una estatua de Churchill podrían aprender más sobre Gallipoli y la hambruna de Bengala.
Alastair Macphail
Turín, Italia

• Su editorial (8 de junio) dice acertadamente que descubrir «cómo recordar el negocio vicioso de la esclavitud» y el «proyecto imperial» del Reino Unido «no es solo un desafío para Bristol». Está claro que ciertos aspectos de la historia británica deben hacerse obligatorios en las escuelas. Es necesario prestar especial atención a algunos de los puntos clave que parecen haberse distorsionado en los últimos años, como el papel de los soldados coloniales en las dos guerras mundiales, la riqueza derivada del comercio de esclavos, que contribuyó en gran medida a la revolución industrial del siglo XIX. . y detalles de cómo se gobernaron y saquearon las colonias.

La verdad solo puede ser revelada por la apertura a los historiadores de los 1.2 millones de archivos históricos escondidos en los archivos de Hanslope Park en Milton Keynes. Hacer frente a hechos desagradables puede ser difícil, pero otros países, incluida Alemania, no solo lo han alcanzado, sino que también se han beneficiado de ello.
Bernie Evans
Liverpool

• David Olusoga señala con razón (el derrocamiento de la estatua de Edward Colston no es un ataque a la historia. Es historia, 8 de junio) que Colston financió su filantropía al cometer lo que sería ahora considerado un crimen de lesa humanidad. Lo que no dice es que este crimen, lejos de ser excepcional, ha sido el medio utilizado por Europa para reclutar la mano de obra necesaria para satisfacer su demanda de productos del Nuevo Mundo. Tras señalar que la población indígena era insuficiente y que los europeos no querían soportar las dificultades en cuestión, recurrieron a África, de modo que, antes de 1820, la colonización africana superó a los europeos en una proporción de aproximadamente cinco para uno: 10 millones contra 2 millones. El típico colono estadounidense no era un puritano sino un esclavo aterrorizado, y lo que la figura que lo amenazaba tenía en la mano no era una Biblia sino un látigo.
Howard Temperley
Profesor emérito de historia americana, Universidad de East Anglia

• Genial ver caer el monumento de un asesino en masa, pero no es suficiente. Vamos a reemplazarlo con un modelo positivo del que todos en Gran Bretaña puedan aprender. Aquí hay tres sugerencias: el ex esclavo Olaudah Equiano, quien, con su ardiente autobiografía, fue uno de los principales activistas del siglo XVIII en Gran Bretaña contra la esclavitud y la trata de esclavos. Frederick Douglass, el gran activista negro estadounidense contra la esclavitud, que recorrió Gran Bretaña en 1845-1846. O Paul Stephenson, de Bristol, quien hizo campaña en la década de 1960 contra la política racista de empleo de la compañía de autobuses de Bristol.
Jim Chrystie
Warlingham, Surrey

• No me sorprendió que nuestra secretaria del hogar estuviera tan exasperada por el manejo brusco de una estatua. Pero me sorprendió escuchar a Keir Starmer y otros repetir un mantra similar (Laborista está preocupado desde el punto de vista del líder sobre la destrucción de la estatua de Colston, 8 de junio). Calificaron su disgusto al sugerir que tales estatuas deberían haberse eliminado con dignidad hace mucho tiempo. Me hizo pensar ¿Cuántas estatuas pueden los lectores sugerir eliminar decorativamente? Henry Havelock, en Trafalgar Square, en la cima de Whitehall, es uno de los muchos en los que puedo pensar: el hombre fue elogiado por «reprimir» la rebelión india. Las cabezas deberían caer sobre Whitehall.
Tim epps
Londres

• Me encantó ver descender esta estatua. He enseñado historia en escuelas de Bristol y South Gloucestershire durante más de 30 años y siempre he enseñado el comercio de esclavos. Cualquiera que conozca los horrores infligidos a innumerables hombres, mujeres y niños inocentes solo puede sorprenderse de que Colston todavía se celebre en Bristol. Espero que este evento permita a los habitantes de Bristol profundizar su historia común. Esta estatua debe permanecer en los muelles.
Anne Henley
Bristol

• ¿Pueden aquellos que defienden a Edward Colston por su «filantropía», es decir, él dio dinero, recordar que el dinero no era suyo? Fue la riqueza creada por el trabajo forzado de los seres humanos esclavizados. Si era dinero de alguien, era de ellos. Al igual que Colston, algunos mafiosos y capos de la droga también son generosos con su botín. ¿Los defensores de Colston también quieren estatuas?
Lin Clark
Bristol

• Aplaudimos cuando se derribó el Muro de Berlín. Aplaudimos cuando las estatuas de Gadafi fueron destruidas. Aplaudimos cuando las estatuas de Saddam Hussein fueron demolidas. Nos llaman matones (informe del 8 de junio) cuando destruimos estatuas de traficantes de esclavos.
Sandra Semple
Exeter

• Ahora debe ser el momento de establecer el Jardín de los Indignos Británicos como un lugar de descanso para estatuas embarazosas y como contrapunto al Templo de los Valores Británicos en Stowe, Buckinghamshire. Sugerencias de sitios bienvenidos.
Ian Tod
Eyemouth, Berwickshire

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